Emma Orczy

Emma Orczy
Emma Orczy at Thirteen.jpg
Información personal
Nacimiento 23 de septiembre de 1865 Ver y modificar los datos en Wikidata
Tarnaörs, Hungría Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de noviembre de 1947 Ver y modificar los datos en Wikidata (82 años)
Henley-on-Thames, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Escritora, novelista y escritora de literatura infantil Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
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Emma Orczy (1920)

La baronesa Emma (afectivamente llamada "Emmuska") Magdolna Rozalia Maria Jozefa Borbala Orczy ( Tarnaörs, Hungría, 23 de septiembre de 1865Londres, 12 de noviembre de 1947) fue una novelista, dramaturga y artista británica de origen húngaro.

Biografía

Era hija del barón Felix Orczy (compositor) y su esposa la condesa Emma Wass. Entre los amigos de la familia estaban los compositores Charles Gounod, Franz Liszt y Richard Wagner.

El padre, un empresario que había intentado modernizar con nueva maquinaria su empresa, vio como los obreros incendiaban las máquinas en una revuelta y quedó tan afectado que decidió abandonar Hungría con su familia en 1868. Vivieron en Bruselas y luego en París, donde Emma estudió música. Por último la familia se estableció en Londres en 1880, en el 162 de la Great Portland Street. Emma Orczy siguió cursos de la West London School of Art y luego de la Heatherley's School of Fine Art, donde ella conoció a Montague Maclean Barstow, al que desposará en 1894.

Los esposos carecían de medios económicos y Emma Orczy tuvo que trabajar con su marido como traductora e ilustradora. Su único hijo, el futuro escritor John Montague Orczy-Barstow, nació el 25 de febrero de 1899. Poco tiempo después, la baronesa publicó su primera novela, The Emperor's Candlesticks (1899), que no obtuvo éxito alguno. En revancha, una serie de relatos policiacos aparecidos en el Royal Magazine le atrajo cierto público. Eran bastante originales, pues hacía que los casos criminales los resolviera no el usual detective, sino un “Viejo del rincón” (The Old Man In the Corner, 1909) que permanecía sentado en un salón de té londinense atando o desatando nudos en un cordel y tomando vasos de leche o porciones de tarta de queso. Sus casos se los traía una joven periodista, Polly Burton.

El libro siguiente, In Mary's Reign (1901), fue mejor recibido y en 1903 escribió con su marido una pieza teatral que introducía en escena a un caballero inglés que recogía a aristócratas franceses huidos de la Revolución francesa, The Scarlet Pimpernel ("La Pimpinela escarlata"). La obra conoció un gran éxito durante cuatro años y esto impulsó a la escritora a escribir una novela bajo el mismo título y otras mismas sobre el mismo personaj, sir Percy Blakeney, La pimpinela escarlata ( 19051940), de las cuales la más famosa fue Will Repay (1906). El personaje principal es un aristócrata aparentemente dandy, fatuo y superfluo que lleva una doble vida en tiempos del Reinado del Terror, durante la Revolución francesa, salvando a aristócratas inocentes del Comité de Salud Pública y la guillotina. Percy se siente traicionado por su esposa, la actriz francesa Marguerite Saint Just, y es perseguido sin tregua por el agente republicano francés Chauvelin.

El éxito de sus obras permitió a la baronesa comprarse una propiedad en Montecarlo, Villa Bijou, donde pasaba los inviernos, y viajar bastante por Europa y América; murió en Henley-on-Thames el 12 de noviembre de 1947 a la edad de ochenta y dos años. Su hijo, John Montague Orczy-Barstow, también adoptó la profesión de la escritura bajo el pseudónimo de "John Blakeney", tomado del personaje más célebre creado por su madre.

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