Emilio Sotomayor Baeza

Emilio Sotomayor Baeza.
Tumba de Emilio Sotomayor en el Cementerio General de Santiago.

Emilio Sotomayor Baeza ( Melipilla, septiembre de 1826- Santiago, 17 de marzo de 1894) fue un militar chileno, que participó en forma destacada en la Guerra del Pacífico contra Bolivia y Perú.

Biografía

Hijo del agricultor Justo Sotomayor y Elzo y de Clara Baeza y Ojeda, fue el séptimo de 12 hijos varones, entre los que se destacó también Rafael Sotomayor Baeza.

Si bien no pasó como alumno en la Escuela Militar, su cultura e ilustración le permitieron conseguir ascensos en su carrera. A los tres años de su incorporación al Ejército ya era teniente. Con aquel grado enfrentó en 1851 la revolución pipiola, al llegar Manuel Francisco Montt Torres al gobierno. Bajo el mando del general Juan Vidaurre-Leal partió a Coquimbo, combatió en Petorca y sitió La Serena. En esta última acción resultó herido y fue ascendido a capitán.[1]

Participó en la Guerra Civil de 1851 contra los liberales, en las batallas de Petorca y en el sitio de La Serena. Ocho años más tarde combatió en la Batalla de Cerro Grande.

También ocupó cargos políticos, como intendente de la provincia de Valdivia y Chiloé y elegido diputado por la zona de Castro. Fue director de la Escuela Militar. Socio fundador de la Segunda Compañía de Bomberos Bomba A. Edwards R. en Valdivia.

En 1879 fue enviado a tomar la plaza de Antofagasta,[2] ya que el gobierno boliviano en su soberano derecho estaba a punto de rematar empresas anglo-chilenas que no pagaron impuestos. Comenzaba así la primera campaña de la Guerra del Pacífico. En 1880, fue nombrado inspector delegado del Ejército en operaciones contra Perú y Bolivia. Participó también en la ocupación de Lima, cuando las tropas chilenas entraron en forma triunfante a la capital peruana el 17 de enero de 1881, y se desempeñó como primer jefe político durante la ocupación. El 28 de febrero, accedió al cargo de general en jefe por ausencia del general Manuel Baquedano.

Perteneció a la Gran Logia de Chile,[3] donde ocupó el cargo de Venerable Maestro de la Logia "Deber y Constancia" N°7.

Falleció en Santiago el 17 de marzo de 1894, víctima de una extraña enfermedad.

Precedido por:
Cornelio Saavedra Rodríguez
General más antiguo e Inspector General del Ejército
1884-1888
Sucedido por:
José Francisco Gana Castro
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