Emergencia Malaya

Emergencia malaya
Guerra Fría
RAAFAvroLincolnMalaya1950.jpg
Bombarderos Avro 694 Lincoln de la RAAF lanzan bombas de 250 kg contra blancos comunistas
Fechajunio de 1948-12 de julio de 1960
LugarPenínsula de Malaca
ResultadoIndependencia malaya, derrota del MCP
Beligerantes

Bandera de Reino UnidoReino Unido
Bandera de AustraliaAustralia
Bandera de Nueva ZelandaNueva Zelanda
Dependencias coloniales de GB:
Flag of Malaysia.svgFederación Malaya
Flag of British East Africa.svgColonia de Kenia
Flag of Southern Rhodesia (1923-1964).svgRodesia del Sur
Flag of Fiji.svgFiyi
Bandera de Reino Unido Gurkhas

Flag of the Communist Party of Malaya.svgPartido Comunista de Malasia
Flag of the Communist Party of Malaya.svgEjército de Liberación Nacional Malayo
Comandantes
Bandera de Reino UnidoHarold Briggs
Bandera de Reino UnidoRoy Urquhart
Bandera de Reino UnidoGerald Templer
Bandera de Reino UnidoHenry Gurney
Flag of the Communist Party of Malaya.svgChin Peng
Fuerzas en combate
250.000 tropas malayos
40.000 soldados de la Commonwealth
37.000 policías (Special Branch)
24.000 Policía Federal
~8.000 guerrilleros regulares
Colaboradores (Min Yuen)
Bajas
1.346 muertes malayos
519 militares británicos
2.406 heridos malayos y británicos
6.710 muertes
1.289 heridos
1.287 detenidos
2.702 entregas

2.478 muertes civiles
810 desaparecidos.
Estadísticas británicas

La Emergencia malaya es el nombre que recibe el conflicto colonial en la Malasia británica que se libró en los años 1948-1960. Los opositores al Reino Unido, el Partido Comunista de Malasia (MCP), y su organización militar, el Ejército de Liberación Nacional Malayo (MNLA) la denominaron guerra de Liberación Nacional Antibritánica.[2]​ Al contrario lo que ocurrió en Vietnam y el resto de Indochina, la insurgencia en Malaca la dominó una minoría étnica: los tusán, chinos de ultramar nacidos en la región.

Orígenes y causas de la revuelta

El sistema de gobierno del Imperio británico en Malaca hasta 1948 se basó en un conjunto de reinos locales encabezados por sultanes, que gobernaban en sus territorios bajo patrocinio de la administración colonial. Sistemas similares existían en el golfo pérsico y África entonces, por ejemplo en los emiratos de Dubái y Catar. En 1895 los británicos ayudaron a cuatro estados grandes, Perak, Selangor, Negeri Sembilan, y Pahang, a formar la Federación de Estados Malayos. Al contrario de los demás estados de Malaca, Singapur estaba poblada por tusán, descendientes de chinos que se habían asentado en ella en la Edad Media e incluso antes. En la Segunda Guerra Mundial, Singapur y Malasia fueron ocupados por Japón entre los años 1941 y 1945; para combatir al Ejército Imperial Japonés, los Aliados fomentaron el surgimiento de bandas rebeldes indígenas en estos territorios, así como en otras colonias ocupadas por el enemigo. El mayor grupo en Malaca, el Ejército Popular Antijaponés Malayo (MPAJA), lo mandaba el malayo-chino Chin Peng, y siguió el modelo del Partido Comunista de China de hostigar mediante tácticas de guerrilla a los ocupadores. El MPAJA desempeñó un papel crucial para frustrar la ocupación de Malaca y colaboró intensamente con los miembros de los comandos británicos, como Freddie Spencer Chapman.[3]

Como resultado de la guerra, las relaciones entre el Reino Unido y los pueblos de Malaca continuaron siendo buenas, al contrario de lo que sucedió en la Indochina francesa, el Reino de Grecia y el Mandato Británico de Palestina, en los que las autoridades se enzarzaron en conflictos guerrilleros con las organizaciones con las que habían cooperado durante la guerra. Otro factor que parecía indicar que no habría revueltas en la colonia era que los nobles malayos no mostraban interés en gobernar sus territorios con total independencia. Sin embargo, las autoridades británicas pasaron por alto algo, especialmente en Singapur: el factor étnico.

Experiencia de los chinos en Singapur

Un monumento en recuerdo del Sook Ching

La ocupación de Singapur por Japón creó situaciones diferentes para los chinos y los demás malayos, debido a la amenaza que los primeros representaban por su relación con el mayor enemigo de Japón antes de 1941, la República de China. Uno de los crímenes de ese período, la matanza Sook Ching (un término cantonés para la «purgación mediante limpieza»), costó la vida de millares de chinos singapureses, entre veinticinco y cincuenta mil según fuentes imparciales.[4]​ Las acciones del espionaje militar japonés en Malaca, el kenpeitai, se centraron más en eliminar la amenaza china en la zona que en oprimir a los demás malayos. Ese fue un factor que contribuyó a que, en relación a otros sectores de la población, el apoyo chino a la resistencia antijaponesa fuese el principal.

Posguerra

Con la derrota de Japón situación en Malaca retornó al estado previo a la guerra; el Reino Unido conservó el sistema de clases sociales para mantener la capacidad económica del país en el imperio. Malaca era muy importante como una fuente de árboles de ficus para goma y minas de estaño; los colonos británicos en las Colonias del Estrecho (British Straits Settlements en inglés) (BSS), estaban vinculados a ambos sectores, y la importancia estratégica de Singapur y otros puertos navales eran considerados de alto valor por Londres.

Al mismo tiempo la población de chinos en el BSS, una entidad que incluía Singapur, Malaca, Penang y Dinding, era abundante que en otras partes de Malaca, especialmente en Singapur, donde ya en 1901 los chinos puros (no incluyendo a los mestizos) suponían el 89 por ciento de la población de la ciudad.[5]​ Muchos de los chinos eran culíes, un término despectivo inglés para obreros manuales pobres que migraron a Singapur desde China a fines del siglo XIX o principios del siguiente y siguieron pese a ello sumidos en la pobreza. En muchos aspectos, la situación en Singapur era muy similar a la de Hong Kong en el mismo periodo: los chinos pobres no tenían muchas posibilidades de avanzar en la sociedad colonial; carecían del derecho al voto en las elecciones, no podían tener fincas, y realizaban los trabajos peor remunerados. En ambos casos, la minoría comunista que agitaba contra Gran Bretaña, intentó aprovechar a los chinos para llegar al poder.

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