Embrithopoda

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Embrithopoda
Rango temporal: 45 Ma-25 Ma
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Arsinoitherium zitteli.jpg
Arsinoitherium zitteli
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
(sin rango): Paenungulata
Orden: Embrithopoda
Andrews, 1906
Familias

Véase el texto.

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Arsinoitherium
Arsinoitherium
Arsinoitherium comparado en tamaño con los humanos


Los embritópodos (Embrithopoda) son un orden extinto de mamíferos placentarios que vivieron principalmente en el Oligoceno, hace entre 45 y 25 millones de años, en Eurasia y el norte de África. A pesar de su apariencia de rinoceronte, están emparentados con los penungulados. Sus cuernos eran de hueso en vez de queratina, y no todos los poseen.

Generalidades

Los arsinoitéridos, los paleoamásidos y los fenacolófidos son las únicas familias conocidas del orden de los embritópodos. Los embritópodos no encajan por completo en la clasificación filogenética, y no resulta fácil reconocer sus antepasados ni sus descendientes fósiles. Están relacionados con los damanes y con los parientes vivos de éstos, los elefantes.

La historia evolutiva del grupo ha dejado numerosos testimonios fósiles, debido a su resistente dentición. Presentan molares bunodontos, con varias cúspides redondeadas, separadas por valles, emparentados con los molares cuatrituberculados, de los condilartros.

En la década de los 90 se avanzó la hipótesis que los embritópodos fueran en efecto antiguos parientes de los elefantes y los sirenios; algunas características, en particular de las patas, han inducido a considerar a los embriotópodos miembros primitivos de la cohorte Afrotheria, un grupo grande de mamíferos que se diferenció muy pronto. Los afroterios, aparte de los mencionados proboscídeos y sirenios, incluye a los Hyracoidea (damanes), los tenrecs, el topo dorado ( Afrosoricida), la musaraña elefante ( Macroscelidea), el oricteropodo ( Tubulidentata), los ordenes extintos de los desmostilios ( Desmostylia) y los ptolemaiidios ( Ptolemaiida).

Actualmente los paleontólogos han incluido en el orden Embrithopoda la familia Phenacolophidae, antes adscrita al orden Condylarthra, y cuyos fósiles se fechan en el Paleoceno de China y Mongolia; de confirmarse, se hará retroceder en el tiempo el nacimiento de este orden y su rama evolutiva.

También incluyen entre los embritópododos al primitivo Radinskya yupingae de China, el poco conocido Palaeoamasia y Crivadiatherium, los enigmáticos Heptoconodon e Hypsamasia, y naturalmente Arsinoitherium, la forma más evolucionada.

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