Embraer EMB 120 Brasilia

EMB 120 Brasilia
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Tipo Avión de línea regional
Fabricante Bandera de Brasil Embraer
Primer vuelo 27 de julio de 1983
Introducido Octubre de 1985
Estado En servicio
N.º construidos 350
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El Embraer EMB 120 Brasilia es un avión bimotor turbohélice fabricado por Embraer. Su primer vuelo tuvo lugar el 27 de julio de 1983, y entró en servicio comercial en octubre de 1985. Desde 1994, el fabricante se ha centrado exclusivamente en el EMB 120ER, versión de alcance extendido (1575 km) y mayor capacidad.

La mayoría de los EMB-120 fueron vendidos a los Estados Unidos aunque también algunas compañías europeas, como Air France, se hicieron con alguna unidad. Aunque no se fabrican aviones de este modelo desde 2002, permanece disponible bajo demanda porque se monta en la misma cadena que los ERJ y mantienen muchas piezas en común. La práctica desaparición de los aviones comerciales a hélice a finales de los 90 estuvo causada por la rápida llegada de los reactores regionales, siendo el EMB-120 clara víctima de ello. Sólo la posibilidad de ser ensamblado en la misma cadena de montaje que las versiones a reacción le han permitido sobrevivir, algo que no ocurrió con el Saab 340 o el Dornier 328. Como el avión sigue oficialmente "en producción", es posible que el resurgir que están experimentado los turbohélices resulte en un aumento de pedidos del Brasilia.

Diseño y desarrollo

EMB-120RT Brasilia en el Salón Aeronáutico de Farnborough de 1984.

Después del éxito cosechado por el EMB-110 Bandeirante, en la compañía Embraer dieron comienzo al desarrollo de una nueva gama de aviones de transporte. A mediados de los años 1970 presentaron la familia 12X, que estaba compuesta de tres modelos: el EMB-120 Araguaia, EMB-123 Tapajós y el EMB-121 Xingu. El EMB-121 se convertiría posteriormente en el único modelo de la gama 12X en ser producido en serie. El EMB-120 se presentó de modo oficial en el año 1979, después de haber pasado por una serie de evaluaciones del proyecto por parte de clientes potenciales pertenecientes a la CAAA (Commuter Airline Association of America). De este modo, el diseño original de Araguaia dio paso a un nuevo diseño denominado Brasilia, que no estaba relacionado con la familia 12X, cuya capacidad aumentó de los 24 a los 30 asientos.[2]

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