Emanuel Lasker

Emanuel Lasker
Bundesarchiv Bild 102-00457, Emanuel Lasker.jpg
Información personal
Nacimiento 24 de diciembre de 1868
Berlinchen
Fallecimiento 11 de enero de 1941, 72 años
Nueva York
Nacionalidad Alemana
Educación
Educación doctorado Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Ajedrecista, matemático y filósofo
Empleador
Distinciones
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Emanuel Lasker ( Berlinchen, Prusia, 24 de diciembre de 1868 - Nueva York, 11 de enero de 1941) fue un ajedrecista, matemático y filósofo alemán, campeón del mundo de ajedrez de 1894 a 1921.

Obtuvo el título a los 25 años tras derrotar a Wilhelm Steinitz y es el campeón del mundo de ajedrez que más tiempo lo ha retenido, 27 años consecutivos, hasta que en 1921 perdió el match de la Habana frente al gran maestro cubano José Raúl Capablanca. Fue pionero entre sus contemporáneos en la explotación de los aspectos psicológicos del juego, sacando partido con enorme habilidad de las deficiencias particulares de cada uno de sus oponentes.

Biografía

Juventud y comienzos de su carrera (1868-1893)

Emanuel Lasker en su juventud.

Emanuel Lasker nació el 24 de diciembre de 1868 en Berlinchen (actualmente Barlinek en Polonia), una pequeña localidad alemana cercana a la frontera ruso-prusiana entonces perteneciente a Brandeburgo. Procedente de una humilde familia judía su madre se llamaba Rosalie Israelssohn y su padre, Adolf Lasker, era cantor en la sinagoga local.[2]

Terminada la escuela secundaria ingresó en 1888 en la facultad de matemáticas de la Universidad de Berlín a la vez que seguía progresando en el ajedrez. Ganó un torneo en el Café Kaiserhof con el 100% de la puntuación y también un torneo secundario del Sexto Congreso de la Unión Alemana de Ajedrez, celebrado en Breslau en 1889. Este último triunfo le valió el título de maestro y la posibilidad de ser invitado a torneos internacionales, debutando en el de Ámsterdam de 1889 en el que se clasificó en segunda posición, con 6 puntos de 8 partidas, por detrás de Amos Burn y superando a jugadores de la talla de James Mason o Isidor Gunsberg. Ya en este su primer torneo importante realizó, en su partida contra Bauer, una combinación basada en el sacrificio de ambos alfiles que se convertiría en un modelo clásico.[3]

E. Lasker - I. Bauer
Ámsterdam (1889)[4]
Chess zhor 22.png
Chess zver 22.png a8 rd b8 c8 d8 e8 f8 rd g8 kd h8 Chess zver 22.png
a7 b7 bd c7 d7 e7 bd f7 pd g7 pd h7 pd
a6 pd b6 pd c6 qd d6 e6 pd f6 g6 h6
a5 b5 c5 pd d5 pd e5 bl f5 g5 h5 nd
a4 b4 c4 d4 e4 f4 pl g4 h4
a3 b3 pl c3 d3 bl e3 pl f3 g3 h3
a2 pl b2 c2 pl d2 pl e2 ql f2 g2 pl h2 pl
a1 rl b1 c1 d1 e1 f1 rl g1 kl h1
Chess zhor 22.png
15 Axh7+! Rxh7 16 Dxh5+ Rg8 17 Axg7!! ... (1-0)[5]

Al volver de Ámsterdam derrotó en un encuentro individual a Curt von Bardeleben (+2 -1 =1) y mucho más claramente a Jacques Mieses (+5 =3). En 1890 viajó a Londres donde también derrotó entre otros al maestro inglés Henry Bird. Londres seguía conservando fama de capital ajedrecística, así que Lasker regresó allí para instalarse y en 1892 volvió a medirse con Bird al que aplastó (+5 =0), como también lo hizo con el ilustre Joseph Blackburne (+6 =4).[6]

Conquista del campeonato del mundo (1894-1896)

Ya pensando en la posibilidad de convertirse en campeón mundial, desafió a uno de los máximos aspirantes Siegbert Tarrasch, pero este declinó, respondiendo que primero debía vencer en un torneo importante, y prefirió disputar un match con Mijail Chigorín que finalizó empatado.[7]

Así las cosas, decidió dar un paso audaz: viajar a Estados Unidos, donde vivía el campeón, Wilhelm Steinitz. Allí disputó enfrentamientos con varios maestros, entre ellos contra Jackson Showalter (+6 -2 =2), además de ganar el torneo de Nueva York (1893) con 13 puntos de 13 posibles por delante de Albin, Showalter y un joven Harry Nelson Pillsbury. Finalmente en agosto de 1893 desafió a Steinitz y el campeón aceptó el reto.[8]

El match se celebró entre el 15 de marzo y el 26 de mayo de 1894 entre Nueva York, Filadelfia y Montreal y, aunque discurrió igualado en sus inicios, la victoria de Lasker en una complicadísima séptima partida[10]

Al año siguiente se jugó en Hastings el que, atendiendo a la nómina de participantes, fue el torneo más fuerte del siglo XIX. Estaban presentes los cuatro principales aspirantes al título: Lasker, Steinitz, Tarrasch y Chigorín, pero la victoria le correspondió a la nueva estrella, el norteamericano Pillsbury. Aunque Lasker lo derrotó en su encuentro particular,[12]

H. Pillsbury - E. Lasker
San Petersburgo (1895-96)[13]
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17 ... Txc3!! 18 fxe6 Ta3!! ... (0-1)[14]

La revancha con Pillsbury llegaría en el match-torneo cuadrangular a seis vueltas celebrado poco después en San Petersburgo (1895/96). Pillsbury derrotó a Lasker en sus dos primeros enfrentamientos y parecía destinado a la victoria y a ganarse el derecho a la disputa del título, pero en su cuarto encuentro Lasker derrotó a Pillsbury con negras en una sensacional partida que él mismo acabó considerando la mejor de su carrera. Finalmente Lasker ganó el torneo y Pillsbury, quizás enfermo, se derrumbó y solo pudo ser tercero.[18]

Poco después disputó en Moscú (1896/97) el primer match revancha de la historia contra Steinitz, que con sesenta años ya no estaba en su mejor forma y acumulaba problemas de salud.[20]

Campeón del mundo (1897-1920)

Una vez confirmado el título Lasker abandonó la competición para continuar sus estudios de filosofía y matemáticas regresando triunfalmente en 1899, cuando se impuso de forma aplastante en el torneo de Londres (con 23,5 de 27, por delante de Maróczy, Pillsbury y Janowski)[23]

En 1899 Janowski fue el primero en proponer a Lasker un desafío por el título de campeón que no llegó a disputarse debido a las exigencias de Lasker tanto en el formato de la competición como en la bolsa de premios. En aquel entonces no había una reglamentación establecida y era el vigente campeón el que imponía sus condiciones; Lasker alegaba que estas, principalmente las económicas, debían ser elevadas y dignificarían el ajedrez profesional (el mismo Steinitz había fallecido en apuradas circunstancias), aunque esto también daba al poseedor del título la posibilidad de evitar a oponentes que considerara peligrosos en un momento determinado.[24]

Negociaciones para el match con Marshall
Lasker's Chess Magazine (enero de 1905).

En estos años Lasker estaba más dedicado a sus estudios académicos en filosofía y matemáticas que al ajedrez.[27]

Finalmente fue Marshall el que en 1907 disputó el título a Lasker gracias a que los aficionados norteamericanos consiguieron reunir el dinero necesario. Aunque Marshall era un jugador brillante y derrotó a Janowski en 1905 (+8 -5 =4), ese mismo año fue aplastado por Tarrasch (+8 -1 =8) y tampoco pudo oponer la menor resistencia al campeón, perdiendo el match por un contundente +8 =7.[29]

En 1908 puso finalmente el título en juego contra el rival que era unánimemente considerado el aspirante más peligroso, Siegbert Tarrasch. El encuentro por el campeonato, que se llevaría el primero en ganar ocho partidas, comenzó el 17 de agosto en Düsseldorf y siguió a partir de la quinta partida en Múnich. Lasker se impuso por un claro +8 =5 -3 ante un Tarrasch que, a sus 46 años quizás había dejado atrás la cúspide de su fuerza.[30]

Lasker (izq.) contra Tarrasch (der.)
Match por el campeonato del mundo (1908).

Al año siguiente Lasker compartió el primer puesto en el torneo de San Petersburgo con Akiba Rubinstein.[32]

En 1910, en Viena y Berlín, disputó un nuevo match por el campeonato con el jugador austriaco Carl Schlechter. Aunque Schlechter era un fuerte ajedrecista resultó una sorpresa que Lasker estuviese a punto de perder el título: después de ser derrotado en la quinta partida tras desperdiciar su ventaja solo pudo igualar el marcador (+1 -1 =8) tras ganar, después de enormes complicaciones, la décima y última partida (en la que se jugó una variante de la defensa eslava a la que el propio Schlechter dio nombre).[34]

A finales de ese mismo año retuvo el título con mucha más facilidad ante Janowski. El match se jugó en Berlín y Lasker no concedió la más mínima oportunidad a su rival: ganó ocho partidas sin sufrir ni una sola derrota (+8 =3).[35]

Más peligroso hubiera sido un match contra Capablanca, que venía de obtener una sensacional victoria en el torneo de San Sebastián (1911), su primera aparición en la elite mundial. Capablanca aceptó la bolsa de premios de 10 000 dólares que se le exigió, pero rechazó el resto de las condiciones: el ganador sería el primero en vencer seis partidas, aunque llegados al límite de treinta el campeón solo perdería el título en caso de perder por un margen no inferior a dos puntos. Esta última norma, similar a la utilizada en el match con Schlechter, fue la que Capablanca consideró más injusta.[36]

Afirmado su título no disputó torneos importantes hasta 1914 y mientras tanto se casó en 1911 con Martha Cohen, procedente de una acomodada familia judía. El matrimonio se instaló en Berlín.[1]

E. Lasker - J.R. Capablanca
San Petersburgo (1914)[37]
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a7 b7 bd c7 d7 rd e7 f7 g7 h7
a6 b6 nd c6 pd d6 pd e6 nl f6 pd g6 h6
a5 b5 pd c5 d5 e5 f5 pl g5 pd h5
a4 b4 pl c4 d4 e4 pl f4 g4 pl h4
a3 b3 c3 nl d3 e3 f3 g3 kl h3 rl
a2 b2 c2 pl d2 e2 f2 g2 h2
a1 b1 c1 d1 e1 f1 g1 h1 rl
Chess zhor 22.png
35 e5!! dxe5 36 Ce4 Cd5 37 C6c5! Ac8 38 Cxd7... (1-0)[38]

En los años previos a la guerra el acontecimiento ajedrecístico más importante fue sin duda el supertorneo de San Petersburgo de 1914. Se había decidido que el ganador, de no ser el propio Lasker, adquiriría el derecho a disputar un encuentro por el título mundial. El torneo constaba de una primera fase por sistema liga entre once jugadores que clasificaría a los cinco primeros a una final a doble vuelta. La liga preliminar la ganó Capablanca con punto y medio de ventaja sobre Lasker, seguidos de Tarrasch, Alekhine y Marshall. Sin embargo en la fase final Lasker jugó de forma sensacional anotándose 7 puntos en 8 partidas y aventajando en el cómputo total a Capablanca por medio punto. La partida decisiva fue la de la segunda ronda entre los líderes, una apertura española con la variante del cambio, en la que Lasker consiguió una de las victorias más famosas de su carrera.[40]

Durante la guerra la actividad ajedrecística disminuyó y también se aplazaron las negociaciones con Rubinstein y Capablanca para una posible disputa del campeonato mundial. En 1916 Lasker jugó en Berlín contra Tarrasch un encuentro amistoso con el resultado de +5 =0 -1 y, ya en 1918, un torneo a doble vuelta contra Rubinstein, Schlechter y Tarrasch que ganó con 4,5 puntos de 6.[42]

El final de su carrera (1921-1941)

Match por el campeonato del mundo con Capablanca (1921)

Finalizada la guerra Lasker estaba prácticamente arruinado y en 1920 reanudó las negociaciones con Capablanca para la organización del mundial. Se reunieron en La Haya donde Lasker, que prefería jugar en Holanda y Estados Unidos, debió aceptar que el match se disputará el año siguiente en La Habana ya que los seguidores cubanos de Capablanca habían reunido un fondo nada despreciable de 20 000 dólares. Por primera vez se jugó al mejor de 24 partidas, norma que posteriormente se convirtió en habitual.[43]

Por lo tanto el encuentro se jugó en el país del aspirante y bajo un clima que causó grandes problemas de adaptación a Lasker, que con 52 años, veinte más que su rival, además no se encontraba bien de salud. Aunque Lasker no lo puso en ningún momento en aprietos el juego fue más disputado de lo que parece indicar el abultado marcador final de 9 a 5 favorable a Capablanca (+4 =10), momento en el que Lasker abandonó el encuentro por recomendación de su médico.[44]

Trayectoria posterior

Lasker- Botvínnik (½-½).[45]
Torneo de Moscú (1936).

Después de perder el título Lasker siguió jugando a un gran nivel enfrentándose con éxito tanto a los maestros de su generación como a los jóvenes ajedrecistas cargados de nuevas ideas. Así ganó el torneo internacional de Mährisch-Ostrau (1923) terminando invicto con 10,5 puntos de 13 por delante de Richard Réti y Ernst Grünfeld.[47]

Aún más importante fue su claro triunfo en el torneo de Nueva York (1924), jugado a doble vuelta con la presencia de casi toda la elite del ajedrez mundial. Lasker se impuso con 16 puntos de 20 superando por punto y medio a Capablanca y por cuatro a Alekhine.[51]

Después de Moscú Lasker abandonó el ajedrez y dedicó esos años a sus actividades académicas y también a otras aficiones como el bridge y el go. Sin embargo tanto él como su esposa Martha eran judíos y la llegada de Hitler al poder hizo que tuvieran que abandonar Alemania y perdieran sus propiedades, lo que los dejó en una muy difícil situación económica.[52]

Reapareció en 1934 para tomar parte en el torneo de Zúrich donde comenzó brillantemente derrotando a Max Euwe (que el año siguiente arrebataría a Alekhine el título de campeón del mundo) aunque finalmente solo pudo clasificarse quinto.[1]

En 1936 también participó en Moscú, aunque con menos éxito, clasificándose sexto con 8 puntos de 18.[58]

En 1937 los Lasker abandonaron la URSS, lo que tal vez tuviera algo que ver con la progresiva caída en desgracia de Krylenko (que sería ejecutado al año siguiente) y se marcharon a los Estados Unidos. Emanuel Lasker murió a los 72 años, el 11 de enero 1941 en Nueva York.[1]

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