Elliott Smith

Elliott Smith
Elliott Smith2.jpg
Datos generales
Nombre real Steven Paul Smith
Nacimiento 6 de agosto de 1969
Omaha, Nebraska
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Origen Portland, Oregon
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Muerte 21 de octubre de 2003 (34 años)
Los Ángeles, California
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Ocupación Cantautor, Cantante, compositor, escritor y guitarrista
Información artística
Género(s) Indie rock, indie pop, lo-fi.[1]
Instrumento(s) Guitarra, cantante, piano, clarinete, bajo, armónica, batería.
Período de actividad 1993- 2003
Discográfica(s) Virgin Records, Cavity Search Records, Kill Rock Stars, Suicide Squeeze Records, DreamWorks Records, ANTI-, Epitaph, Domino Records.
Artistas relacionados Heatmiser, Quasi, Mary Lou Lord, Pete Krebs, No. 2.
Web
Sitio web http://www.sweetadeline.net/
Ficha Elliott Smith en IMDb
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Steven Paul Smith ( 6 de agosto de 196921 de octubre de 2003), más conocido como Elliott Smith, fue un cantautor y músico estadounidense. Su instrumento principal fue la guitarra acústica, aunque también tocaba el piano, el clarinete, el bajo, la armónica y la batería. Smith tenía una voz suave y característica y habitualmente recurría a la grabación multipista de su propia voz para crear armonías vocales.

Aunque Smith nació en Omaha, Nebraska, creció en Texas, y murió en Los Ángeles, California, residió durante la mayoría de su vida en Portland, Oregón, donde consiguió sus primeros éxitos.

Antes de empezar su carrera en solitario, tocó durante varios años en la banda de rock Heatmiser, con la que llegó a grabar varios discos. Sacó su primer disco en solitario en 1994 con publicaciones de los sellos independiente Cavity Search Records y Kill Rock Stars. Posteriormente firmó un contrato en 1997 con la discográfica mucho mayor DreamWorks Records, con la que sacó dos álbumes. Smith llegó al gran público cuando su canción Miss Misery, incluida en la banda sonora de la película Good Will Hunting, fue candidata a los Óscar en la categoría mejor canción original de 1997.

Smith luchó contra la depresión, el alcoholismo y la drogadicción durante muchos años, y estos temas fueron habitualmente tratados en las letras de sus canciones. Murió en 2003, a los 34 años, de una puñalada en el pecho aparentemente autoinfligida. Las circunstancias de su muerte no fueron totalmente esclarecidas en la autopsia.[2]

Biografía

Primeros años

Steven Paul Smith nació el 6 de agosto de 1969 en el Hospital Clarkson en Omaha, Nebraska. Su madre, Bunny Welch (de soltera Bunny Kay Berryman), era profesora de música en una escuela de primaria; y su padre, Gary Smith, era, por aquel entonces, un estudiante de medicina de la Universidad de Nebraska. Sus padres se divorciaron apenas un año después, y Smith se mudó con su madre a Duncanville, Texas. Tiempo después, Smith se hizo un tatuaje del mapa de Texas en el hombro, no para honrar al estado, sino para no olvidar que no le gustaba vivir allí.[3]

Smith se enfrentó a una infancia muy dura[3] El impacto de esta parte de su vida se reflejó en la letra de Some Song:

Charlie beat you up week after week, and when you grow up you're going to be a freak.[5]

Charlie te golpea semana tras semana, y cuando crezcas serás un monstruo

Some Song

El nombre de "Charlie" también aparece en las letras de Flowers for Charlie y No Confidence Man. Aunque la familia formó parte de la Comunidad de Cristo durante gran parte de su infancia, acabó asistiendo a los servicios de una iglesia metodista. Sin embargo, finalmente optó por abandonar cualquier creencia.[6]

Smith empezó a aprender a tocar la guitarra alrededor de los 10 años con una pequeña guitarra acústica que le compró su padre. [3]

A los catorce años se mudó a Portland, Oregón, para vivir con su padre, que por aquel entonces trabajaba de psiquiatra. Fue en esa época cuando empezó a experimentar con las drogas y el alcohol, así como a grabar sus composiciones con una grabadora de cuatro pistas prestada.[9] bajo los nombres de Steven Smith o "Johnny Panic".

Se graduó en el Lincoln High School (Portland) con un premio al mérito escolar.[10]

Heatmiser

Elliott Smith se graduó en filosofía y ciencias políticas en 1991 por el Hampshire College en Amherst, Massachusetts. En su día comentó de esta época de su vida:

I guess it proved to myself that I could do something I really didn't want to for four years. Except I did like what I was studying. At the time it seemed like, 'This is your one and only chance to go to college and you had just better do it because some day you might wish that you did.' Plus, the whole reason I applied in the first place was because of my girlfriend, and I had gotten accepted already even though we had broken up before the first day.[7]

Elliott Smith

Creo que me demostró a mí mismo que podía hacer algo que realmente no quería hacer durante cuatro años. Excepto porque me gustó lo que estaba estudiando. En aquel momento era como, 'Ésta es tu única oportunidad de ir a la universidad y será mejor que lo hagas porque quizá algún día desees haberlo hecho'. Además, la única razón por la que me matriculé inicialmente fue debido a mi novia, aunque acepté asistir a pesar de que habíamos roto antes del primer día.

Mientras estudiaba en Hampshire, formó la banda Heatmiser con un compañero de clase, Neil Gust.[11] en Frontier Records, tras lo cual firmaron por Virgin Records con la que editaron su último trabajo, Mic City Sons ( 1996).

Smith había empezado su carrera en solitario mientras aún formaba parte de Heatmiser, y el éxito de sus primeras dos publicaciones provocó tensión dentro del grupo.[7] Heatmiser se separó incluso antes de la publicación de su último álbum, Mic City Sons. Esto hizo que Virgin decidiera sacar el LP sin promoción y a través de su marca independiente Caroline Records. Una cláusula en el contrato de Heatmiser con Virgin incluía que Elliott Smith seguiría ligado a Virgin si el grupo se disolvía. El contrato fue después comprado por DreamWorks antes de la publicación de XO

Roman Candle

Su primer álbum, Roman Candle ( 1994), se grabó gracias a que su novia le convenció para que enviara un casete con sus últimas ocho canciones grabadas a Cavity Search Records.[3] Acerca del lanzamiento, Elliot Smith dijo:

I thought my head would be chopped off immediately when it came out because at the time it was so opposite to the grunge thing that was popular. [...] The thing is that album was really well-received, which was a total shock, and it immediately eclipsed Heatmiser unfortunately.[7]

Creía que me cortarían la cabeza en cuanto se publicase el álbum, porque en aquel entonces eso era totalmente contrario a la cosa grunge que era tan popular. [...] La cuestión es que el álbum fue muy bien recibido, lo cual fue una aboluta sorpresa, y, desgraciadamente, inmediatamente eclipsó a Heatmiser.

Elliott Smith

La instrumentación de las grabaciones fue principalmente guitarra acústica, ocasionalmente acompañada por breves riffs de guitarra eléctrica o un tambor tocado con escobillas. Sólo en la última canción, una instrumental titulada Kiwi Maddog 20/20 se utilizó instrumentación completa.

La primera actuación de Elliott Smith en solitario fue el 17 de septiembre de 1994 en un local ya desaparecido de Portland. Sólo tocó tres canciones de Roman Candle, el resto fueron canciones de Heatmiser y temas inéditos.[13]

Elliott Smith y Either/Or

En 1995, Kill Rock Stars publicó el álbum homónimo Elliott Smith, un disco con un proceso de grabación similar a Roman Candle, pero con cierto grado de maduración y experimentación. Aunque la mayoría del CD lo grabó Smith en solitario, su amiga Rebecca Gates, vocalista de The Spinanes, cantó los coros en St. Ides Heaven, y el guitarrista de Heatmiser, Neil Gust, tocó la guitarra en Single File. Varias canciones hacen referencia a las drogas, pero Smith explicó que usó el tema de la drogadicción como vehículo para hablar de la dependencia, más que tratar sobre las drogas en sí mismas.[14]

Elliott Smith tocando en el festival Bumbershoot de Seattle.

En 1996, el director de cine Jem Cohen grabó a Smith tocando canciones en acústico para el corto Lucky Three: an Elliott Smith Portrait. Dos de estas canciones aparecieron en su siguiente publicación Either/Or, otra edición de Kill Rock Stars que salió a la venta en 1997 con buenas críticas y que se convirtió en su álbum más aclamado.[15] En el álbum podemos encontrar a un Elliott Smith experimentando con una instrumentación completa, con varias canciones conteniendo bajo, batería, teclado y guitarras eléctricas, todos tocados por el propio Smith. El título del disco está inspirado en el libro del mismo título (O lo uno o lo otro en español) del filósofo danés Søren Kierkegaard, que trata temas como la psicología existencial, el miedo, la muerte o Dios.

Para entonces, el grave problema con la bebida se agravó por el uso de antidepresivos.[17]

Miss Misery y los Oscar

En 1996, el director y antiguo residente de Portland Gus Van Sant, le solicitó que participara en la banda sonora de su película Good Will Hunting. Smith grabó para la película una versión orquestal de "Between the Bars" con el aclamado compositor Danny Elfman; también contribuyó con una canción nueva, "Miss Misery", y otras tres que si habían sido publicadas previamente ("No Name #3", de Roman Candle; y "Angeles" y "Say Yes", de Either/Or). El largometraje fue éxito tanto de crítica como de público, y Smith recibió una candidatura de los premios Oscar por "Miss Misery". Temeroso de la fama, Smith sólo accedió a tocar la canción en la ceremonia después de que los productores le amenazaran con que la canción sería tocada esa noche en vivo, por él o por un músico de su elección.[7]

El 5 de marzo de 1998 debutó en televisión, en el programa Late Night With Conan O'Brien, tocando "Miss Misery" sólo con una guitarra acústica[19]

Smith comentó que los Óscar le parecieron surrealistas:

That's exactly what it was, surreal... I enjoy performing almost as much as I enjoy making up songs in the first place. But the Oscars was a very strange show, where the set was only one song cut down to less than two minutes, and the audience was a lot of people who didn't come to hear me play. I wouldn't want to live in that world, but it was fun to walk around on the moon for a day.[20]

Eso es exactamente lo que fue, surrealista... Me gusta actuar casi tanto como disfruto componiendo canciones. Pero los Oscar fueron un espectáculo muy extraño, donde el programa era de sólo una canción reducida a menos de dos minutos, y la audiencia era un montón de gente que no había venido a escucharme tocar. No me gustaría vivir en ese mundo, pero fue divertido estar cerca de las estrellas por un día.

Elliot Smith

XO y Figure 8

Elliott Smith tocando en vivo, Nueva York, 1997

En 1998, después del éxito de Either/Or y "Miss Misery", Smith firmó con una compañía discográfica independiente más importante, DreamWorks Records. Durante esa época Smith cayó en una depresión. Mientras estaba en Carolina del Norte, altamente ebrio, resbaló por una ladera para caer en un árbol que, aunque le causó serias heridas, interrumpió su caída.[4]

La primera publicación para DreamWorks fue ese mismo año. Titulado XO, lo produjo un equipo formado por Rob Schnapf y Tom Rothrock. El álbum contiene instrumentaciones aportadas por los conocidos músicos Joey Waronker y Jon Brion. Tiene un sonorización más completa, con dejes barrocos, que sus trabajos anteriores, con arreglos más elaborados de los utilizados hasta entonces. El disco alcanzó la posición 104 de la lista Billboard 200[23] La banda que acompañaba a Elliott Smith durante esta época era Quasi, banda originaria de Portland, que estaba formada por su ex compañero en Heatmiser Sam Coomes a la guitarra y su ex mujer Janet Weiss como baterista. Quasi también tocó como telonero en muchos de los conciertos de la gira de XO, con Smith contribuyendo ocasionalmente tocando el bajo, la guitarra o realizando coros. El 17 de octubre de 1998, apareció en Saturday Night Live y tocó "Waltz #2" en directo. La banda de acompañamiento estuvo formada por John Moen, Jon Brion, Rob Schanpf y Sam Coomes.

En respuesta a si el cambio a una discográfica mayor influiría sobre su forma de componer, Smith dijo:

"...sometimes people look at major labels as simply money-making machines, they're actually composed of individuals who are real people, and there's a part of them that needs to feel that part of their job is to put out good music."[24]

...a veces la gente mira a las grandes discográficas como simples máquinas de hacer dinero, en realidad están formadas por individuos que son personas de verdad, y una parte de ellos necesitan sentir que su trabajo es publicar buena música.

Smith también declaró en otra entrevista que nunca leía las críticas a sus grabaciones por miedo de que le afectaran a la hora de escribir canciones.[25]

Figure 8 salió en el año 2000, con el retorno de Rothrock, Schnapf, Brion y Waronker, y fue parcialmente grabado en los Estudios Abbey Road en Inglaterra. El álbum cosechó, en general, buenas críticas[29]

La carátula y las fotos promocionales del álbum mostraban a un Smith aseado y con buen aspecto. A la edición del largo le siguió una extensa gira de conciertos, incluyendo apariciones en programas de televisión como Late Night With Conan O'Brien y The Late Show With David Letterman. La salud de Smith comenzó a deteriorarse al engancharse a la heroína hacia el final de dicha gira.[4]

Sus últimos años y la grabación de From a Basement on the Hill

Originalmente estaba prevista una secuela a su álbum del 2000 con Rob Schnapf, pero se desechó la idea. Smith también empezó a distanciarse de su manáger Margaret Mittleman, que había estado a cargo de su carrera desde los días de Roman Candle.[30] su amistad terminó abruptamente, desechando de paso, todo el trabajo que habían realizado hasta ese día. Más tarde declararía:

"There was even a little more than half of a record done before this new one that I just scrapped because of a blown friendship with someone that made me so depressed I didn't want to hear any of those songs. He was just helping me record the songs and stuff, and then the friendship kind of fell apart all of a sudden one day. It just made it kind of awkward being alone in the car listening to the songs."[7]

Había incluso un poco más de media grabación completada antes que éste que simplemente deseché por la pérdida de una amistad que me deprimió tanto que no quería oir ninguna de esas canciones. Me estaba ayudando a grabar las canciones y esas cosas, y de repente la amistad terminó, de un día para otro. Se convirtió en algo realmente raro escuchar las canciones en el coche, yo sólo

Elliott Smith
Fotografía de la última actuación de Smith en Nueva York.

Cuando Brion envió la factura por las sesiones frustrada a DreamWorks, los ejecutivos Lenny Waronker y Luke Wood programaron una reunión con Smith para averiguar que falló. El cantante argumentó lo que el consideraba una intromisión en su vida privada por parte de la discográfica, así como también reprochó la pobre promoción que se hizo de Figure 8. Las conversaciones resultaron infructuosas, y poco después, Elliott mandó un mensaje a los ejecutivos, intimándolos que si no le liberaban del contrato se quitaría la vida.[4] En mayo de 2001 Smith comenzó a regrabar el disco, mayoritariamente en solitario aunque con alguna ayuda de David McConnell, miembro del grupo Goldenboy. McConnell le confesó a revista SPIN que, en esa época, Smith fumaba más de 1500 dólares de heroína y crack al día, hablaba a menudo del suicidio, y que en varias ocasiones había intentado provocarse una sobredosis. Steven Drozd (de The Flaming Lips) y Scott McPherson tocaron la batería en algunas pistas, Sam Coomes contribuyó tocando el bajo y añadiendo voces, pero la gran mayoría de la instrumentación la grabó el propio Smith.

Los conciertos fueron cada vez menos frecuentes entre 2001 y 2002, exceptuando el Noroeste de Estados Unidos o Los Ángeles. Una crítica sobre su concierto del 20 de diciembre de 2001 en Portland, mostraba preocupación por su aspecto y actuación: su cabello estaba muy graso y largo, sin afeitar, desaliñado; y durante sus canciones mostró alarmantes señales de perdida de memoria y "dedos de mantequilla".[32]

En el primero de los tres conciertos que protagonizó durante el 2002, Smith encabezó el 2 de mayo, junto a Wilco, el concierto "A&O Ball" en la Universidad de Northwestern de Chicago.[36]

El 25 de noviembre de 2002 tuvo un enfrentamiento con la policía de Los Ángeles en un concierto de The Flaming Lips y Beck.[38]

Smith intentó en diversas ocasiones rehabilitarse, pero declaró:

"I couldn't honestly do the first step... I couldn't say what you were supposed to say and mean it."[7]

No podía realizar el primer paso honestamente... No podía decir lo que se supone que debes decir y creermelo.

En otoño de 2002, Smith acudió al Neurotransmitter Restoration Center en Beverly Hills, para comenzar un tratamiento por su drogoadicción. En una de sus últimas entrevistas comentó sobre el centro:

""What they do is an intravenous drip treatment where they put a needle in your arm, and you're on a drip bag, but the only thing that's in the drip bag is amino acids and saline solution. I was coming off of a lot of psych meds and other things. I was even on an antipsychotic, although I'm not psychotic."[7]

Lo que hacen es un tratamiento por goteo intravenoso; te ponen una aguja en el brazo y te conectan a una bolsa de goteo, pero lo único que hay en la bolsa es solución salina con aminoácidos. Estaba saliendo de un montón de medicamentos psiquiatricos y otras cosas. Incluso estaba tomando un antipsicótico, aunque no soy un psicótico.

Tras su 34 cumpleaños, el 6 de agosto de 2003, abandonó el alcohol, la cafeína, la carne roja, el azúcar refinado y su medicación, llevada a veces al abuso, psicológica.[4] El director Mike Mills, que había estado trabajando con él sus últimos años, describió los problemas de Smith y su sorprendente recuperación:

"I gave the script to him, then he dropped off the face of the earth… He went through his whole crazy time, but by the time I was done with the film, he was making From a Basement on a Hill and I was shocked that he was actually making music."[39]

Con las cosas mejorando después de varios años problemáticos, empezó a experimentar con noise, y trabajó con el iMac de su novia Jennifer Chiba con la intención de aprender a grabar con ordenadores, dado que era el único método que no dominaba.[40] Comentó sobre las canciones:

"They're kind of more noisy with the pitch all distorted. Some are more acoustic, but there aren't too many like that. Lately I've just been making up a lot of noise."[7]

Son más ruidosas, con la altura totalmente distorsionada. Algunas son más acústicas, pero no hay muchas de ese estilo. Últimamente sólo he hecho mucho ruido.

Estaba también inmerso en la grabación de unas canciones para la banda sonora de Thumbsucker,[42]

Muerte y reacciones

Elliott Smith murió el 21 de octubre de 2003, a los 34 años, producto de una puñalada en el pecho.[43] (Lo siento tanto-con cariño, Elliott. Dios me perdone).

Según informó Pitchfork, el productor Larry Crane tenía previsto ayudar a Smith a editar su nuevo álbum a mediados de noviembre. Crane escribió: «No había hablado con Elliott en casi un año. Su novia, Jennifer, me llamó [la semana pasada] para preguntarme si podía ir a L.A. y ayudar a mezclarlo y terminarlo [el álbum de Smith]. Contesté que si, que claro, y charlé con Elliott por primera vez en siglos. Es surrealista que me llamara para finiquitar el álbum y una semana después se suicidara. He hablado con Jennifer esta mañana, que estaba, obviamente, alterada y llorando, y me ha dicho, “No lo entiendo, estaba tan sano”.»[46]

Homenaje a Smith en Los Ángeles en agosto de 2006.

Poco después de su muerte, un homenaje espontáneo se inició en el exterior de Solutions Audio (4334 Sunset Boulevard, en Los Ángeles, el mismo sitio donde que aparece en la portada del álbum Figure 8. Se escribieron mensaje en su recuerdo en el muro, se dejaron ramos de flores y fotos, velas y botellas vacías de alcohol, como las mencionadas en sus canciones.[54] ); y en forma de álbumes: To: Elliott From: Portland, Home to Oblivion: Elliott Smith Tribute (piano) , A Tribute to Elliott Smith y el EP Tributo a Elliott Smith del cantautor argentino Gastón Massenzio.

Publicaciones póstumas

Con casi cuatro años de producción, From a Basement on the Hill, fue finalmente publicado el 19 de octubre de 2004 por ANTI- Records (una subsidiaria de Epitaph Records). Con la familia de Smith en control de su legado, decidieron llamar a Rob Schnapf y la ex novia de Elliott, Joanna Bolme para terminar con la producción del álbum. Aunque el propio Smith pensaba en editarlo como un álbum doble (o uno sencillo con un "bonus disc"), fue lanzado como un álbum sencillo con 15 pistas. Muchas de las canciones más depresivas (posteriormente filatradas en internet) fueron excluidas, valga el ejemplo de "True Love (que trata gráficamente sobre la adicción y la rehabilitación), "Abused", "Stickman" y "Suicide Machine" (una versión de "Tiny Time Machine", una canción instrumental inédita de la época de Figure 8).[30]

Se rumorea que esas canciones se quedaron fuera del álbum por expreso deseo de la familia, ya que tenían la última palabra sobre los que se podía y lo que no se podía publicar.[56]

Elliott Smith and the Big Nothing (Elliott Smith y la gran nada), una biografía escrita por Bejamin Nugent, fue rápidamente publicada, llegando a las tiendas poco después del primer aniversario de la muerte del artista. Contiene extensas entrevistas con Rob Schnapf, David McConnell, y Pete Krebs. La familia de Smith, Joanna Bolme, Jennifer Chiba, Neil Gust, Sam Coomes y Janet Weiss prefirieron no ser entrevistados.

El 8 de mayo de 2007 se publicó un álbum recopilatorio de dos discos llamado New Moon (Kill Rock Stars). Contiene 24 canciones grabadas entre 1994 y 1997, durante su estancia en dicha discográfica. Dichas canciones consisten en demos, primeras versiones, caras B no publicadas y algunas pistas sin terminar. En EE. UU. el disco debutó alcanzando la posición 24 de la lista Billboard 200, vendiendo aproximadanete 24.000 copias en su primera semana.[58]

El 25 de octubre de 2007 Autumn De Wilde publicó un libro llamado Elliott Smith, que consiste en fotografías, letras manuscritas y conversaciones con personas cercanas a Smith.[60] Junto al libro se incluía un CD con cinco canciones en directo inéditas grabadas en un concierto en el Club Largo de Los Ángeles.

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