Elizabeth Barrett Browning

Elizabeth Barrett Browning
Elizabeth Barrett Browning.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Elizabeth Barrett Moulton-Barrett
Nacimiento 06 de marzo de 1806
Durham, Inglaterra Bandera de Inglaterra
Fallecimiento 29 de junio de 1861 (55 años)
Roma, Italia Flag of Italy (1861-1946).svg
Nacionalidad Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Lengua materna Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padre Edward Moulton-Barrett Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Robert Browning
Hijos Robert Wiedeman Barrett
Información profesional
Ocupación Poetisa
Años activa Era victoriana
Obras notables Sonetos del portugués
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Elizabeth Barrett Browning ( 6 de marzo de 180629 de junio de 1861) es una de las poetas más respetadas de la etapa victoriana. Escribió prolíficamente sobre todo poesía aunque también realizó prosa y traducciones. Hizo campaña por la abolición de la esclavitud y su obra ayudó a influir en la reforma de la legislación sobre trabajo infantil. Su producción literaria tuvo una gran influencia en destacados escritores del momento, entre los que se incluyen Edgar Allan Poe y la poeta Emily Dickinson.

Biografía

Elizabeth Barrett Browning, llamada originalmente Elizabeth Barrett Moulton-Barrett, nació en Cochoe Hall, cerca de Durham, Inglaterra en 1806. Era hija de un propietario de plantación Edward Moulton-Barrett, que adoptó el apellido "Barrett" al heredar las fincas de su abuelo en Jamaica. Fue bautizada en la iglesia de Kelloe, donde una placa la describe como una "gran poeta, noble mujer, devota esposa". Su madre se llamaba Mary Graham-Clarke y provenía de una familia adinerada de Newcastle upon Tyne, descendiente del rey Eduardo III de Inglaterra.

Barrett fue educada en su hogar y tutorizada por Daniel McSwiney junto a su hermano mayor.[2]

En 1820, Barrett escribió The Battle of Marathon, un poema de estilo épico cuyas copias permanecieron dentro de la familia.[2]​ Su madre compiló la poesía de la todavía niña en la colección de "Poems by Elizabeth B. Barrett" que su padre llamó " Poet Laureate of Hope End" en alusión a la mansión donde vivián. El resultado es una de las mayores colecciones de juventud escrita en lengua inglesa.

En esta época, Elizabeth comenzó a luchar contra una enfermedad, que la ciencia médica de la época no pudo diagnosticar. Las tres hermanas cayeron con el mismo síndrome aunque solo persistió en Elizabeth. Tenía dolor intenso de cabeza y columna con pérdida de movilidad. Enviada para recuperarse a Gloucester, fue tratada, en ausencia de síntomas que respaldaran otro diagnóstico, por un problema de columna vertebral. Aunque esta dolencia continuó durante el resto de su vida, se cree que no está relacionada con la afección pulmonar que desarrolló más tarde, en 1837. [3]

Para paliar lo dolores derivados de sus problemas de salud, Barrett comenzó a tomar opiáceos, láudano, seguido de morfina, entonces comúnmente prescrito, convirtiéndose en dependiente de ellos durante gran parte de su vida adulta. Así mismo, el uso desde una edad temprana de este derivado del opio bien pudo haber contribuido a su frágil salud. Algunos biógrafos como Alethea Hayter han sugerido que esto también puedo haber fomentado la viveza de su imaginación y tener impacto en la poesía que produjo.[5]

En 1821, con 15 años, Elizabeth Barrett lee Vindicación de los derechos de la mujer de Mary Wollstonecraft (1792), convirtiéndose en una apasionada defensora de las ideas de esta pensadora y escritora referente del pensamiento feminista.[4]

En 1828 fallece su madre. A partir de este momento, es su tía Mary Sarah Graham-Clarke quién se encarga principalmente de cuidar a los hijos de su hermana. Tras las demandas y la abolición de la esclavitud, el padre de Elizabeth sufre grandes pérdidas financieras y de inversión que le fuerzan a vender Hope End. Aunque los Barrett nunca llegaron a ser pobres, el lugar fue confiscado y puesto a la venta para satisfacer a los acreedores, representando un duro golpe para la economía de la famila.

Entre 1833 y 1835, la familia se traslada a Belle Vue en Sidmouth, rebautizado en la actualidad como Cedar Shade, en donde una placa azul en la entrada atestigua el paso de Barrett por la localidad. En 1838, algunos años después de la venta de Hope End, los Barrett se establecen en el 50 Wimpole Street .

Durante 1837-38 la poeta sufrió una nueva enfermedad, con síntomas que hoy sugieren una ulceración tuberculosa de los pulmones. Ese mismo año, como consecuencia de la insistencia de su médico, los Barrett vuelven a mudarse, en este caso a Londres a Torquay, en la costa de Devonshire. Mas tarde dos tragedias azotan a la familia. En febrero de 1840, su hermano Samuel mure de fiebre en Jamaica y poco después, en julio, su hermano favorito Edward ("Bro") se ahoga en un accidente de navegación en Torquay. Esto tuvo un efecto grave en su salud, que ya era frágil y la familia regresa a la calle Wimpole en 1841. Aquí Elisabeth Barrett Browning pasa la mayor parte de su tiempo en su habitación de arriba, viendo a pocas personas fuera de su entorno inmediato. Durante este aislamiento su perro de aguas Flush se convierte en una importante compañía. La propia Elizabeth Barrett, con la perspectiva de los años, descibe como se sentía y como le afectó esta situación de soledad y desconexión con el mundo, que percibía como una clara desventaja para desarrollar su pasión por la escritura, que para ella representaba unav álvula de escapeː

He vivido sólo hacia adentro o con tristeza, por una emoción fuerte. Antes de esta reclusión de mi enfermedad, estuve recluida también y pocas habrá en el mundo entre las mujeres más jóvenes que no hayan visto más, oído más, sabido más de la sociedad, que yo, que dificilmente puedo ya ser considerada jóven.

Elisabeth Barrett Browning en Virginia Wolf
Elizabeth Barrett Browning.

El periodo de 1841 a 1844 son años prolíficos en poesía, traducción y prosa. El poema " The Cry of the Children ", publicado en Blackwoods en 1842, condenando el trabajo infantil, ayudó a realizar reformas legales mediante el apoyo a la Ley de diez horas de Lord Shaftesbury (1844).

En 1844 publica dos volúmenes de Poemas, que incluyeron "A Drama of Exile", "A Vision of Poets", y "Courtship de lady Geraldine" y dos importantes ensayos críticos para The Athenaeum. La liberación de las tareas domésticas que le supuso su enfermadad, le permitió, a diferencia de lo que sucedía con sus hermanas y lo que se esperaba de cualquier joven de la época, centrarse y desarrollar su faceta intelectual y creativa, cultivando una enorme correspondencia y leyendo ampliamente.

Los Poemas publicados en 1844 le trajeron un gran éxito, atrayendo la admiración del escritor Robert Browning, con el que inicia una correspondencia secreta, que culmina en matrimonio también secreto por temor a la desaprobación de su padre que, en efecto, se produjo, siendo poco después del enlace desheredada por este. La pareja se asentó en Florencia, en donde la salud de Elizabeth mejora. Aquí escribe Las ventanas de la casa Guidi (Casa Guidi Windows, 1851), considerada por muchos su trabajo más poderoso, inspirada por la lucha toscana por la libertad. El matrimonio instala su residencia en Piazza San Felice, en el apartamento que hoy es el museo de Casa Guidi, dedicado a su memoria. Durante su estancia en esta ciudad Elizabeth Barrett se hace muy amiga de las poetas británicas Isabella Blagden y Theodosia Trollope Garrow. En 1848 nace su único hijo, Robert Wiedeman Barrett.

Su obra más conocida en España es The Sonnets from the Portuguese, normalmente traducidos como Sonetos del portugués, aunque también han aparecido publicados como Sonetos de portugués, Los sonetos del portugués, Sonetos portugueses, Los sonetos de la dama portuguesa o Sonetos de la portuguesa. De tema amoroso, relata su propia historia de amor, disfrazándola escasamente con el título. Empieza a escribirlos en 1845, y no es hasta 1848 que se los da a leer a su esposo, finalmente los publica en 1850, dentro de una edición aumentada de los Poemas.

En 1856 se publica Aurora Leigh, la que Barrett considera su obra más madura, "aquella en la que figuran mis convicciones más elevadas sobre la vida y el arte". Se trata de una libro gestado durante muchos años, que ya tenía en mente cuando conoce a su marido, con el que comparte su idea y anhelos sobre el mismoː

Mi principal intención en este momento es escribir una especie de novela-poema...adentrándome en el centro de nuestras convenciones, e irrumpiendo en las salas de estar y sitios parecidos, "donde a los ángeles les da miedo pisar"; y abordando así, cara a cara y sin máscara, a la humanidad de la época, diciendo claramente la verdad sobre ella. Esa es mi intención.

Elisabeth Barrett Browning en Virginia Wolf

Aurora Leigh fue, además, una de las más apreciadas por el público de la época, como pone de manifiesto que en el año 1873, diecisiete desde su publicación, se llegaran a hacer trece ediciones de este libro.[6]

En 1860 sale a la luz una edición completa de sus poemas con el título de Poemas antes del Congreso (Poems before Congress). Poco tiempo después su salud empeora y Elizabeth Barrett Browning el 29 de junio de 1861.[7]​ Su tumba se encuentra en el cementerio protestante de Florencia. Una colección de sus últimos poemas fue publicada por su marido poco después de su muerte.

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