Elisabeth Eidenbenz

Elisabeth Eidenbenz
Información personal
Nombre de nacimiento Elizabeth Eidenbenz
Nacimiento 12 de junio de 1913
Bandera de Suiza Wila, Suiza
Fallecimiento 23 de mayo de 2011 (97 años)
Bandera de Suiza Zúrich, Suiza
Nacionalidad Suiza
Información profesional
Ocupación Maestra, enfermera
Conocida por Ayuda humanitaria durante Guerra Civil Española y Segunda Guerra Mundial
Distinciones Medalla de los Justos Entre las Naciones, Cruz de Oro de la Orden Civil de la Solidaridad Social, Premio Cruz de San Jorge, Legión de Honor
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Elisabeth Eidenbenz ( Wila, Suiza, 12 de junio de 1913- ibídem, 23 de mayo de 2011) fue una maestra y enfermera, fundadora de la Maternidad de Elna, que entre 1939 y 1944 logró salvar aproximadamente a unos 600 niños entre refugiados republicanos españoles y judíos que huían de la invasión nazi.

Biografía

Trabajó como maestra en diferentes colegios de Suiza y Dinamarca hasta que decidió integrarse en la Asociación de Ayuda a los Niños de la Guerra.

Llegó a Madrid el 24 de abril de 1937 como voluntaria para ayudar a madres y niños del campo de concentración francés durante la guerra civil española, formando parte de un envío de ayuda humana y material. Tras la caída de la república, los exiliados se tuvieron que refugiar en los campos franceses, en los que muchos de ellos murieron por desnutrición, enfermedades y demás tipos de miserias. Debido a ello cualquier mujer embarazada estaba condenada a perder a su hijo, o peor, morir ella en el parto. Por ello Elizabeth decidió convertir un palacete abandonado, próximo a la localidad de Elna (y junto al campo de Argelès-sur-Mer) en un hogar de maternidad.[1]

Al principio se mantuvo la maternidad gracias a donaciones voluntarias que llegaban de Europa, pero tras el comienzo de la II Guerra Mundial, los fondos disminuyeron y comenzaron a llegar refugiados de Francia y el resto de Europa. Principalmente eran mujeres judías que huían de la ocupación nazi. Por ello, la maternidad se vio obligada a tener que asociar la maternidad con la Cruz Roja y acatar la política de esta sobre neutralidad. Esto le impedía a la maternidad acoger refugiados políticos, sobre todo judíos, y por ello se decidió falsear la identidad de gran parte de ellos con el fin de burlar estas leyes. Fueron muy hostigados por la Gestapo, llegando a ser detenida Elizabeth en una ocasión.

Salvaron aproximadamente a 400 niños españoles y 200 judíos procedentes de Europa.

Retirada en la población de Rekawinkel, a 30 km de Viena ( Austria), a partir de 2002 le comenzó a llegar el reconocimiento a su labor, con la publicación de varios libros sobre su gesta y la concesión de varias distinciones individuales. Falleció en Zúrich el 23 de mayo de 2011, a la edad de 97 años.[2]

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