Elena del Reino Unido

Elena del Reino Unido
Princesa del Reino Unido
Princesa de Schleswig-Holstein
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Información personal
Nombre secular Elena Augusta Victoria
Nacimiento 25 de mayo de 1846
Palacio de Buckingham, Londres, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Fallecimiento 9 de junio de 1923
(77 años)
Schomberg House, Londres, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Entierro Mausoleo Real de Frogmore
Residencia Schomberg House
Familia
Padre Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha
Madre Victoria del Reino Unido
Cónyuge Cristián de Schleswig-Holstein
Descendencia Cristián Víctor de Schleswig-Holstein
Alberto, duque de Schleswig-Holstein
Elena Victoria de Schleswig-Holstein
María Luisa de Schleswig-Holstein
Haroldo de Schleswig-Holstein
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La princesa Elena del Reino Unido ( en inglés: Helena Augusta Victoria Saxe-Coburg and Gotha 25 de mayo de 18469 de junio de 1923), por matrimonio princesa Christian de Schleswig-Holstein, fue la quinta de los nueve hijos de la reina Victoria y el príncipe Alberto. Fue educada por tutores privados elegidos por su padre y su amigo y consejero, el barón Stockmar. Su infancia transcurrió al lado de sus padres, viajando entre la variedad de residencias reales que tenían en el Reino Unido. La atmósfera íntima de la corte real llegó a su fin el 14 de diciembre de 1861, cuando su padre murió y su madre inició un período de intenso duelo.

En los primeros años de la década de 1860, Elena comenzó un flirteo con el bibliotecario alemán del príncipe Alberto, Carl Ruland. Aunque la naturaleza de la relación es desconocida en gran parte, aún sobreviven algunas cartas románticas que Elena escribió a Ruland.[1] Cuando la reina se enteró en 1863, despidió a Ruland, quien regresó a su natal Alemania. Tres años más tarde, el 5 de julio de 1866, Elena se casó con el empobrecido príncipe alemán Christian de Schleswig-Holstein. La pareja permaneció en Inglaterra, a corta distancia de la reina, a quien le gustaba tener cerca a sus hijas, y Elena junto a su hermana menor, la princesa Beatriz, se convirtió en la secretaria no oficial de la reina. Sin embargo, después de la muerte de la reina Victoria el 22 de enero de 1901, Elena se relacionó relativamente poco con sus hermanos sobrevivientes.

Fue el miembro más activo de la familia real y llevó a cabo un extenso programa de compromisos reales en un momento en el que no se esperaba que la realeza apareciera en público con frecuencia. También fue una activa patrocinadora de organizaciones benéficas y uno de los miembros fundadores de la Cruz Roja. Fue la presidenta fundadora de la Royal School of Needlework y presidenta de la Royal British Nurses' Association. Como presidenta de esta última, fue una firme partidaria del registro de enfermeras, en contra de lo recomendado por Florence Nightingale.[2] Fue el primer miembro de su familia en celebrar su 50 aniversario de bodas en 1916, pero su marido murió un año después. Elena le sobrevivió por seis años y murió a la edad de 77 en Schomberg House el 9 de junio de 1923.

Primeros años

La princesa Elena (a la derecha), junto a su hermano el príncipe Alfredo. Elena era la hermana favorita de Alfredo.

Elena nació en el palacio de Buckingham, la residencia real oficial en Londres, el 25 de mayo de 1846, un día después del cumpleaños 27 de su madre.[6] Sus padrinos fueron el gran duque heredero de Mecklemburg-Strelitz, Federico Guillermo; la duquesa Elena de Orleans, representada por la madre de la reina, la duquesa de Kent; y la duquesa de Cambridge.

Elena fue una niña alegre y extrovertida, que respondía a las provocaciones de sus hermanos golpeando en la nariz al bravucón de turno.[10]

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