Elegidos para la gloria

Réplica del avión experimental Bell X-1, apodado Glamorous Glennis, que fue usado durante la filmación de Elegidos para la gloria. Actualmente se encuentra en exposición en el Kansas Cosmosphere and Space Center en Hutchinson, Kansas.

Elegidos para la gloria (título original en inglés: The Right Stuff) es una película estadounidense de 1983, dirigida por Philip Kaufman. Adaptación del libro de Tom Wolfe The Right Stuff (1979), sobre los pilotos de pruebas involucrados en pruebas para superar la velocidad del sonido en la Base de la Fuerza Aérea de Edwards, así como de los que fueron seleccionados para el Proyecto Mercury, el primer proyecto de los Estados Unidos para enviar personas al espacio.

La historia contrasta a los siete astronautas del proyecto y sus familias, con pilotos como Chuck Yeager, que fue considerado por muchos pilotos de pruebas como el mejor de todos, a pesar de que no fuese seleccionado como astronauta. Los siete astronautas seleccionados para el proyecto fueron Scott Carpenter, Gordon Cooper, John Glenn, Gus Grissom, Walter Schirra, Alan Shepard y Deke Slayton.

Argumento

La película trata de los pilotos a prueba posteriores a la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos hasta los que participaron en el Proyecto Mercury y los éxitos que tuvieron.

El piloto Chuck Yeager es el mejor piloto de pruebas después de la Segunda Guerra Mundial. El consigue volar por primera vez mas rápido que la velocidad de sonido con el avión experimental X-1 , algo que muchos dudaban que fuese posible para un piloto. Así, con el tiempo, la base de esas pruebas, la Base de la Fuerza Aérea de Edwards, se convierte en una atracción para el público americano. Mas tarde Chuck Yaeger incluso pasa la velocidad del sonido varias veces lo que le convierte en leyenda.

Cuando los rusos envían el Sputnik, el Presidente decide competir con los rusos en la carrera espacial en el interés de la seguridad nacional usando para ello pilotos de prueba como los de la Base de Edwards. Muchos de ellos son reclutados. Algunos como Chuck Yaeger no creen en ello, mientras que otros están dispuestos a participar. Los primeros astronautas son seleccionados y sometidos a una intensiva formación. Poco a poco se van dando cuenta de que sus superiores pretenden enviarles al espacio de la misma forma que hicieron con monos, es decir que los astronautas no gobernarán la nave espacial. Entre rueda de prensa y otras sesiones de relaciones públicas, en las que todo son sonrisas, los astronautas se declaran en huelga mientras no se les asegure que serán pilotos de las cápsulas espaciales. Finalmente cumplen su deseo.

Cuando Yuri Gagarin y otro astronautas rusos llegan al espacio, los americanos reaccionan envíando a Sheppard, Glenn y a otros al espacio. Mientras tanto deben protegerse ante intentos de ser abusados por razones políticas, mientras que pilotos como Chuck Yeager continuan haciendo records con aviones, pero sin que tengan la publicidad que tienen los astronautas. Finalmente con el envío de Cooper al espacio, que puede hacer 22 rondas por la tierra, termina el proyecto Mercury, mientras que Chuck Yaeger puede finalmente ver las estrellas con un avión experminetal lanzándolo a la máxima altura que jamás alguien ha podido envíar un caza reactor.

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