Electric Light Orchestra

Electric Light Orchestra
ELO - Time Tour 81-82.jpg
Electric Light Orchestra durante la gira de "Time" en 1981.
Datos generales
Origen Birmingham, Inglaterra
Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Estado Activo
Información artística
Género(s) Art rock
Rock sinfónico
Rock progresivo
Período de actividad 1970 - 1986
2000 - 2001
2012 - actualmente
Discográfica(s) Sony BMG
Jet Records
Epic Records
Harvest Records
Columbia Records
Legacy Recordings
Warner Bros. Records
United Artists Records
Artistas relacionados The Move
ELO Part II
The Idle Race
Black Sabbath
The Orchestra
Traveling Wilburys
Olivia Newton-John
Web
Sitio web Sitio Oficial
Facebook ElectricLightOrchestra
Miembros
Jeff Lynne
Richard Tandy
Antiguos miembros
Bev Bevan
Roy Wood
Bill Hunt
Steve Woolam †
Mike Edwards †
Wilfred Gibson †
Hugh McDowell
Andy Craig
Mike de Albuquerque
Colin Walker
Mik Kaminski
Kelly Groucutt
Melvyn Gale
Louis Clark
Dave Morgan
Peggy Baldwin
Gregg Bissonette
Matt Bissonette
Marc Mann
Sarah O'Brien
Rosie Vela
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Electric Light Orchestra (ELO) es un grupo británico de rock progresivo natural de Birmingham ( Inglaterra) y liderada por el músico Jeff Lynne.[1] La ELO se formó para dar cabida al deseo de Lynne y de Roy Wood de crear canciones de rock modernas con tintes clásicos. Después de la salida de Wood, tras el lanzamiento del álbum debut, Lynne se convirtió en el líder del grupo y compuso, arregló y produjo todas las canciones y trabajos de la formación. Entre 1971 y 1986, durante su época de mayor actividad, el grupo publicó once álbumes y obtuvo una notable popularidad con trabajos como A New World Record, Out of the Blue y Discovery.

A pesar del éxito de sus primeros sencillos en el Reino Unido, el grupo obtuvo una mayor popularidad en los Estados Unidos, donde se convirtieron en una de las bandas con mayores ventas de la industria musical. Entre 1972 y 1986, y a pesar de no obtener ningún número uno, la Electric Light Orchestra acumuló un total de quince sencillos top 10 en el Reino Unido y siete en los Estados Unidos, y mantiene el récord de éxitos en el top 40 de la historia de Billboard sin haber cosechado un número uno.[5]

Tras su separación en 1986, Lynne volvió a reformar la Electric Light Orchestra en dos ocasiones: en 2001, con la publicación de Zoom, y en 2015, bajo el nombre de Jeff Lynne's ELO, para el lanzamiento de Alone in the Universe.

Historia

Origen del grupo y primeros trabajos (1970–1974)

A finales de la década de 1960, Roy Wood, guitarrista, vocalista y compositor de The Move, tuvo la idea de formar un nuevo grupo que usase violines, cellos, e instrumentos de vientos para dar a su música un sonido clásico, llevando el rock en la dirección de «recoger el testigo que dejaron The Beatles».[n. 2]

El primer concierto de la ELO tuvo lugar el 16 de abril de 1972 en el Greyhound Pub de Surrey e incluyó la participación de los violonchelistas Mike Edwards y Hugh McDowell, del bajista Richard Tandy y del violinista Wilfred Gibson.[8] A pesar de las predicciones de la prensa musical de que el grupo no funcionaría sin Wood, al haber sido la fuerza impulsora en su creación, Lynne comenzó a dirigir el grupo, al cual añadió al bajista Mike de Albuquerque y al violonchelista Colin Walker.

La nueva formación de la ELO debutó en el Reading Festival de 1972, donde el uso de pick-ups en los instrumentos de cuerda permitió darles una amplificación apropiada en el escenario. En febrero de 1973, el grupo publicó ELO 2, su segundo álbum, que incluyó una versión del tema de Chuck Berry « Roll Over Beethoven».[9] Durante la grabación de su siguiente álbum, Gibson y Walker abandonaron el grupo y fueron reemplazados por el violinista Mik Kaminski, mientras que las partes de violonchelo fueron en adelante interpretadas por Edwards. El álbum resultante, On the Third Day, fue publicado a finales de 1973 e incluyó el sencilo « Showdown». McDowell, que había dejado el grupo el año anterior, volvió a unirse durante la gira de promoción en los Estados Unidos.

Éxito global: de Eldorado a Time (1974–1981)

Para Eldorado, A Symphony, un álbum conceptual sobre un soñador, Jeff Lynne dejó de sobregrabar varias pistas de instrumentos de cuerda y en su lugar contrató a una orquesta entera, con Louis Clark como arreglista.[10] El primer sencillo, « Can't Get It Out of My Head», fue el primer top 10 del grupo en los Estados Unidos, mientras que Eldorado se convirtió en el primer trabajo del grupo certificado como disco de oro. Durante la grabación de Eldorado, De Albuquerque abandonó el grupo para pasar más tiempo con su familia, por lo que las partes de bajo fueron tocadas por el propio Lynne. Tras su publicación, Lynne contrató a Kelly Groucutt como bajista y reemplazó al violonchelista Mike Edwards por Melvyn Gale. La formación se estabilizó a medida que la banda alcanzó un sonido más accesible y se consolidaba como una atracción en el circuito de estadios y de arenas en los Estados Unidos. Además, apareció en cuatro ocasiones en el programa de televisión The Midnight Special entre 1973 y 1977, más que cualquier otro grupo en la historia de la serie. Entre tanto, el grupo publicó Face the Music en 1975, que incluyó los sencillos « Evil Woman» y « Strange Magic», y cuyo tema instrumental de apertura, «Fire on High», fue usado como música de fondo en varios montajes de CBS Sports. El grupo respaldó el lanzamiento de Face the Music con una gira por los Estados Unidos entre febrero y abril de 1976, tocando un total de 68 conciertos.

El sexto álbum, A New World Record, fue el primer top 10 del grupo en el Reino Unido tras su lanzamiento en 1976.[12] El grupo tocó en el Wembley Arena de Londres durante ocho noches seguidas, con todas las entradas vendidas. El primero de los conciertos del Wembley Arena fue grabado y televisado, y posteriormente publicado como CD y DVD.

ELO en concierto en Oslo, Noruega en 1978.

En 1979, la ELO publicó Discovery, un álbum caracterizado por un sonido más cercano al disco que llegó al primer puesto en las listas de discos más vendidos de Australia y del Reino Unido.[11] Discovery incluyó los sencillos « Shine a Little Love», « Last Train to London», « Confusion» y « The Diary of Horace Wimp», todos ellos top 10 en el Reino Unido. El grupo grabó videoclips de todas las canciones de Discovery, y aunque en ellos aparecen los siete miembros de la formación, Lynne lo redujo a un cuarteto integrado por Bev Bevan, Richard Tandy y Kelly Groucutt, después de echar a la sección de cuerdas formada por Mik Kaminski, Melvyn Gale y Hugh McDowell.

La Electric Light Orchestra finalizó 1979 como el grupo con mayores ventas del Reino Unido, alcanzando el pico de su fama e incluso inspirando una canción tributo de Randy Newman titulada «The Story of a Rock and Roll Band». El mismo año, Lynne rechazó una invitación para que la ELO encabezase los conciertos del Knebworth Festival. En 1980, el músico compuso la banda sonora de la película musical Xanadu, interpretada por Olivia Newton-John. La película obtuvo un escaso éxito en taquilla, pero la banda sonora alcanzó un mayor éxito y se convirtió en disco de platino. Xanadu incluyó varios sencillos exitosos: «Magic», interpretada por Newton-John y número uno en los Estados Unidos, «Suddenly», a dúo entre la cantante y Cliff Richard; «I'm Alive» y «All Over the World», ambas de la ELO. «Xanadu», interpretada por Newton-John y el grupo, se convirtió en la única canción de la ELO en alcanzar el número uno en las listas británicas.[13] El mismo año, Bev Bevan publicó The Electric Light Orchestra Story, un libro sobre su carrera con The Move y la ELO.

En 1981, el sonido del grupo volvió a cambiar con el lanzamiento del álbum conceptual Time, una vuelta al sonido más progresivo de trabajos como Eldorado. Sin una sección de cuerdas, los sintetizadores tomaron un papel dominante en el nuevo sonido del grupo, al igual que en la mayor parte del sonido de la década. Aunque Time incluyó una orquestación conducida por Rainer Pietsch, el paisaje sonoro en general incluyó un ambiente más electrónico en consonancia con el carácter futurista del álbum. Time encabezó las listas de álbumes más vendidos del Reino Unido durante dos semanas y fue el último disco de la ELO certificado como platino en su país natal. Tras su lanzamiento, el grupo promocionó Time con una gira en la que Mik Kaminski regresó a la formación, aumentada con Louis Clark y Dave Morgan.

Secret Messages, Balance of Power y separación (1982–1986)

Electric Light Orchestra durante la gira de Balance of Power.

Tras Time, Jeff Lynne quiso publicar un álbum doble, pero CBS bloqueó sus planes asegurando que producir un doble álbum de vinilo sería demasiado caro debido a la crisis del petróleo vigente. Como resultado, el nuevo álbum, Secret Messages, fue editado y reducido a un álbum simple, con parte de los descartes publicados como caras B de sencillos y en la caja recopilatoria Afterglow. Secret Messages alcanzó el top 5 en el Reino Unido, pero su lanzamiento se vio minado por la noticia de que no habría una gira de promoción, debido al trabajo de Bev Bevan en Black Sabbath y a la marcha de Kelly Groucutt durante la grabación del álbum.

Los rumores de una posible separación fueron negados por Bevan, y aunque Secret Messages debutó en el cuarto puesto de la lista UK Albums Chart, obtuvo un menor éxito en comparación con trabajos anteriores del grupo. Durante la época, Bevan expresó su deseo de unirse permanentemente a Black Sabbath, mientras Lynne y Richard Tandy grababan canciones para la banda sonora Electric Dreams, un trabajo en solitario de Lynne. Sin embargo, Lynne estaba contractualmente obligado a publicar un álbum más del grupo. Reducido a un trío integrado por Lynne, Bevan y Tandy, la ELO volvió al estudio en 1985 para grabar Balance of Power, un último disco de estudio caracterizado por la ausencia de cuerdas y el predominio de sintetizadores. Aunque el sencillo « Calling America» alcanzó el top 30 en el Reino Unido y el top 20 en los Estados Unidos, otros sencillos no entraron en las listas de éxitos.[14]

Tras el lanzamiento de Balance of Power, el grupo contó con la incorporación de Kaminski, Clark y Morgan, ofreció varios conciertos en 1986 en países como Inglaterra y Alemania y apareció en programas de televisión como American Bandstand y Solid Gold. El 15 de marzo de 1986 tocaron en el Birmingham Heart Beat Charity Concert, organizado por Bevan en su ciudad natal de Birmingham, y el 13 de julio ofrecieron su último concierto en Stuttgart como teloneros de Rod Stewart.[17] Bevan intentó volver a acercarse a Lynne en 1988 para grabar un nuevo álbum de la ELO, pero el músico no estaba interesado y anunció la separación oficial del grupo.

Bevan, bajo un acuerdo con Lynne como copropietario de la marca ELO, continuó en 1989 bajo el nombre ELO Part II, en un principio sin otros miembros de la formación original. Un año después, el grupo publicó Electric Light Orchestra Part Two y ofreció su primera gira con la incorporación de Mik Kaminski, Kelly Groucutt y Hugh McDowell. Tras la marcha de McDowell al final de la gira, Bevan, Groucutt, Kaminski y Clark grabaron un segundo álbum, Moment of Truth, en 1994 y ofrecieron varias giras en los siguientes años. En 1999, Bevan se retiró de la formación y vendió su parte del nombre de la ELO a Lynne. El resto de músicos, rebautizados como The Orchestra, continuaron grabando y ofreciendo varias giras.

Primera reformación: Zoom (2000–2001)

Jeff Lynne volvió a usar el nombre de la Electric Light Orchestra con el lanzamiento de Flashback, una caja recopilatoria de tres discos con tomas alternativas, descartes y canciones remasterizadas, incluyendo una nueva versión de «Xanadu».[20]

Durante los seis siguientes años, compaginó su trabajo como productor con la remasterización del catálogo musical de la ELO, reeditado por Epic Records y Legacy Recordings. Entre los álbumes remasterizados, el músico añadió tomas alternativas, descartes y nuevas canciones, incluyendo dos nuevos sencillos. El primero, «Surrender», fue incluido en la reedición de A New World Record en 2006, mientras que el segundo, «Latitude 88 North», apareció un año más tarde como tema extra en Out of the Blue.[21]

Segunda reformación: de Mr. Blue Sky a Alone in the Universe (2012 en adelante)

Tras varios años de inactividad, Lynne publicó en 2012 Mr. Blue Sky: The Very Best of Electric Light Orchestra, un álbum con regrabaciones de temas clásicos de la Electric Light Orchestra. El recopilatorio, que incluyó la canción inédita «Point of No Return», fue lanzado coincidiendo con la publicación de Long Wave, el segundo álbum de Lynne en solitario y el primero desde Armchair Theatre.[23]

Además de trabajar en el estudio, Lynne volvió a tocar en directo casi una década después de cancelar su última gira. El 12 de noviembre de 2013, tocó con Richard Tandy bajo el nombre de Jeff Lynne and Friends los temas « Livin' Thing» y « Mr. Blue Sky» en el Hammersmith Apollo, dentro del concierto benéfico Children in Need Rocks.[26]

El 10 de septiembre de 2015, Lynne anunció la publicación de Alone in the Universe, el primer álbum de la ELO en 15 años.[27]

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