Elciego

Elciego
Municipio de España
Escudo de Elciego.svg

Panorámica de Elciego con la Iglesia de San Andrés

Panorámica de Elciego con la Iglesia de San Andrés
Elciego ubicada en España
Elciego
Elciego
Ubicación de Elciego en España.
Elciego ubicada en Álava
Elciego
Elciego
Ubicación de Elciego en Álava.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of the Basque Country.svg  País Vasco
•  Provincia Álava.svg  Álava
•  Comarca Cuadrilla de Laguardia-Rioja Alavesa
Ubicación 42°30′53″N 2°37′06″O / 42.5147699, 42°30′53″N 2°37′06″O / -2.6183241
•  Altitud 451 msnm
•  Distancias 48 km a Vitoria
25,1 km a Logroño
Superficie 16,32 km²
Fundación 1583
Población 1051 hab. (2015)
•  Densidad 64,58 hab./km²
Gentilicio elcieguense
Código postal 01340
Alcalde (2011) Luis Aldazabal (Zieko Bai)
Sitio web http://www.elciego.es
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Elciego (en euskera Eltziego o Zieko[1] y oficialmente Elciego) es un municipio de la provincia de Álava, País Vasco ( España).

Topónimo

El catedrático de gramática histórica del español Ricardo Ciérbide publicó un artículo sobre el topónimo Elciego explicando las varias hipótesis existentes sobre su posible etimología.

Existe una etimología popular, bastante extendida, que hace derivar el nombre del pueblo de una supuesta Venta del Ciego, que existió en el lugar. Según la leyenda el primitivo núcleo de población se encontraba donde actualmente está la ermita de San Vicente. En aquel lugar existía un venta que dio lugar al nombre del pueblo. Esta etimología aparece mencionada en el Diccionario Histórico Geográfico del País Vasco de Pascual Madoz, publicado en 1802.

Dícese también que cierto vecino ciego hizo en los referidos términos [alude a la Ribera, lugar donde pudo estar el casco primitivo de Elciego] una venta llamada del Ciego, para comodidad de los transeúntes, de la que verosímilmente tomó su nombre esta villa.

Sin embargo, Ciérbide no considera esta versión verosímil y la descarta por dos razones:

  • Elciego aparece documentado por primera vez en una fecha muy temprana ( 1067) y bajo el nombre El Cieko.
  • Existen en las proximidades otras dos localidades como Lanciego o Samaniego, que presentan la misma terminación -iego y que inducen a pensar en la existencia del mismo patrón en los tres topónimos.

Según Ciérbide la hipótesis más plausible es pensar que el topónimo está formado por una raíz unida al sufijo -iego, que es según el autor una evolución romance del sufijo latino -eco. Este sufijo tendría el mismo valor que -edo, indicando "sitio de".

Sobre la raíz que se adaptaría a la formación de un nombre como Elciego según Ciérbide esta sería elicina, palabra que significa "encina" y que es una evolución del latín vulgar elice. La evolución habría sido algo así elicinaeco->el(i)ci(n)ieco->elcieco->elciego. Según esta hipótesis que defiende Ciérbide, Elciego significaría etimológicamente "el encinar".

Otra hipótesis que Ciérbide considera plausible, pero no probable, es la de derivar el nombre del ibérico ilici, junto al sufijo -iego. Este término aparece en la raíz del topónimo Elche.

Por último Ciérbide descarta que el topónimo Elciego pudiera tener origen en la palabra vasca elke (campo cultivado), como ha solido apuntarse por algunos autores. Ciérbide descarta esta hipótesis por razones lingüísticas (considera imposible obtener Elciego a partir de una evolución de la palabra elke) e históricas; a su juicio en la toponimia de la Rioja Alavesa tiene muy poca influencia el euskera, ya que se trata de una comarca que en la antigüedad tenía sustato étnico celta ( berones), fue profundamente romanizada y posteriormente en la Edad Media, aunque recibió población alavesa y navarra que era vascófona, quedó muy tempranamente romanceada.

Dado que se dejó de hablar euskera en la comarca hace muchos siglos, no existía un nombre tradicional para el pueblo en este idioma. Tras estudiar el tema, la Real Academia de la Lengua Vasca consideró que el nombre correcto en este idioma era Eltziego, que es una adaptación de Elciego a la pronunciación y grafía del euskera (que no posee un sonido como la c en español).

Por otro lado, que el nombre de la localidad vecina de Lanciego derive de Lantzeaga (lugar de cultivos) lantze = cultivo, hace plausible que Elciego también derive del euskera. Según Caro Baroja, eltze significa "terreno baldío o solar". Eso nos lleva a suponer que Eltziego se llamó Eltzeaga "lugar de solares".También eltze significa "olla o puchero", por lo podría tratarse de un lugar en donde los fabricasen.

La actual corporación municipal sin embargo ha optado por utilizar el nombre Zieko, que se basa en El Cieko, nombre antiguo con el que aparece transcrito el nombre del pueblo en 1067 y considerando que el primer elemento es un artículo. Actualmente esta forma es la que se utiliza como denominación cooficial por el ayuntamiento. En 2006 se trató de oficializar la denominación Elciego/Zieko, pero el Gobierno Vasco y la Diputación Foral de Álava desestimaron esa oficialización al considerar que no se ajustaba a las normas lingüísticas. [1]

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