Elche

Elche / Elx
Elche
municipio de España y ciudad
Flag of Elx.svg
Bandera
Escut d'Elx.svg
Escudo
Panorámica de Elche.
Basílica de Santa María. Palmeral de Elche.
Palacio de Altamira. Torre de la Calahorra. Playa del Alted.
Estadio Martínez Valero. Puente de la Generalidad Valenciana.
Elche ubicada en España
Elche
Elche
Ubicación de Elche en España.
Elche ubicada en Provincia de Alicante
Elche
Elche
Ubicación de Elche en la provincia de Alicante.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of the Valencian Community (2x3).svg  Comunidad Valenciana
•  Provincia Alicante
•  Comarca Bajo Vinalopó
•  Partido judicial Elche
Ubicación 38°16′01″N 0°41′54″O / 38°16′01″N 0°41′54″O / -0.69833333333333
•  Altitud 86[1]msnm
•  Distancias 19 km a Alicante
55 km a Murcia
164 km a Valencia
410 km a Madrid
528 km a Barcelona
Superficie 326,07 km²
Núcleos de
población
Fundación Iberos; siglo V a. C.
Población 227 659 hab. (2016)
• 112.824 hombres
• 114.835 mujeres
•  Densidad 698,19 hab./km²
Gentilicio ilicitano, -na
Predom. ling. oficial Valenciano[2]
Código postal Casco urbano
03201-03209
Pedanías
03139, 03194-03195, 03290-03296, 03320
Pref. telefónico 865 - 965 - 966
Alcalde (2015) Carlos González Serna PSPV-PSOE.svg
Presupuesto 168.932.677,02 € (año 2016[3]​)
Hermanada con Bandera de España Jaca
Bandera de España San Bartolomé de Tirajana
Bandera de Francia Toulouse
Bandera de Japón Kasukabe
Bandera de España Torrejon de Ardoz
Patrón San Agatángelo
( 3 de febrero)
Patrona Virgen de la Asunción
( 15 de agosto)
Sitio web elche.es
visitelche.com
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Elche (cooficialmente y en valenciano Elx, AFI:  [ɛltʃ])[4]​ es una ciudad y municipio español situado en la provincia de Alicante, en la Comunidad Valenciana y capital de la comarca del Bajo Vinalopó. La población total en el municipio alcanza los 227 659 habitantes ( INE 2016), mientras que la población del casco urbano es de 191 660 (INE 2016); así, es la tercera ciudad más poblada de la Comunidad Valenciana, la segunda de la provincia de Alicante, la vigésima en población a nivel nacional y la cuarta mayor ciudad excluyendo capitales de provincia. El área metropolitana de Alicante-Elche, que agrupa a Elche con la conurbación de Alicante- San Vicente del Raspeig- San Juan de Alicante y con las localidades cercanas de Santa Pola y Crevillente, es la octava más poblada de España, con unos 765 000 habitantes aproximadamente.

En el siglo V a. C. fue fundada la ciudad ibera de Ilici. Con la llegada de los romanos, se desarrolló un proceso de formación de una colonia poblada con veteranos de las guerras cántabras, que pasaría a llamarse Colonia Iulia Illici Augusta, en torno al año 26 a. C. Bajo el dominio musulmán en la Edad Media, la ciudad se estableció en su emplazamiento actual. A raíz de la reconquista cristiana, alrededor del año 1250, la ciudad pasó a la Corona de Castilla. En el año 1265, los musulmanes fueron expulsados de la ciudad tras una rebelión y, en 1305, Elche fue cedida al Reino de Valencia. Fue durante el reinado de Amadeo I en 1871, cuando el monarca le otorgó el título de Ciudad tras una visita a la villa. Durante los años 60 y 70 del siglo XX, la ciudad experimentó un fuerte aumento de población ligado a la industrialización, que convertiría a Elche en uno de los principales productores de calzado de Europa,[5]​ dando origen a marcas internacionales como Pura López, Panama Jack o Kelme.

El Palmeral de Elche, junto con la representación sacra del Misterio de Elche, han sido declarados Patrimonio de la Humanidad y Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad respectivamente por la Unesco. Estos símbolos de identidad ilicitanos son unos de los principales atractivos turísticos de esta ciudad de tradición industrial.

Elche es el único lugar del mundo en el que la elaboración artesanal de la palma blanca persiste. El Ayuntamiento envía anualmente para la Semana Santa las palmas blancas a autoridades eclesiásticas y políticas, como a los Reyes de España, el papa o el presidente del Gobierno.

Elementos identitarios

Símbolos

Escudo de Elche ( siglo XIX) en el salón de plenos del Ayuntamiento.

El testimonio escrito más antiguo que se tiene constancia del escudo de armas de la ciudad es el privilegio dado a Elche por el rey Alfonso X de Castilla el 27 de enero de 1270, en el que concede, entre otras mercedes, el uso de sello y señera. Según el acta del Consejo celebrado en la Basílica de Santa María, esta merced estuvo aún en vigor en el año 1383. Hasta el siglo XVII, el escudo estaba integrado por la puerta de la ciudad amurallada con dos torres. Es a partir de entonces cuando el escudo en forma ovalada se divide en dos partes, la superior con la puerta y torres en el campo de gules y el inferior con el ara y las iniciales C-I en la línea superior e I-A en el campo de azur y alrededor la leyenda Colonia Iulia Illice Augusta, coronado todo el conjunto por una matrona romana con una palma en la mano.[6]

El Himno Oficial de Elche, titulado Himno a Elche, fue compuesto por el ilicitano Alfredo Javaloyes López y escrito por Juan Ferrer. Una las canciones célebres en la ciudad es la habanera Aromas ilicitanos, que suena en la Noche de la Alborada del 13 de agosto de cada año con motivo de las fiestas en honor a la patrona de la ciudad, la Virgen de la Asunción.[7]

Toponimia

El primer nombre del que se tiene constancia documentada es el de Illici en latín (pronunciado Il·liki o Iliki), en una inscripción hallada en Italia donde, haciendo referencia a una persona originaria de Elche, aparece Illici como el nombre que dieron los romanos a la colonia de Hispania. Todo apunta a que este hubiera podido derivar del nombre que los iberos daban a su poblado antes de la llegada de los romanos. Constan documentos con el nombre de Helike en griego realizados por los historiadores clásicos Diodoro Sículo y Claudio Ptolomeo.[8]​ Fue bajo la dominación visigoda cuando el nombre de Illici comienza a adoptar formas diversas con aparición de la E en sustitución de la I como son Elici, Elice o Elece. En la división de al-Ándalus, llevada a cabo por Yusuf ibn Abd ar-Rahman al-Fihri aparece ﺍﻟﺶ (pronunciado Alsh), como el nombre árabe de Elche en el siglo VIII. A finales del siglo XIII y bajo el dominio castellano del Reino de Murcia es cuando aparece la denominación actual de la ciudad. A partir de 1305, ya en la Corona de Aragón, la ciudad pasa a ser denominada en valenciano con los nombres de Elch, Eltx o Elx. Desde mediados del siglo XV, Elig se convertiría en la ortografía habitual de la ciudad, hasta que cayese en desuso tras la promulgación de los Decretos de Nueva Planta en el año 1707, por los cuales se institucionalizaba la forma castellana actual en la documentación oficial del Reino. Tras las Normas de Castellón en 1932, existió una cierta controversia sobre si el nombre en valenciano debía ser escrito como Elx o como Elig, no obstante fue el Ayuntamiento quien acabó optando por la primera grafía.

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