Elbaíta

Elbaíta
Elbaite Elbe.jpg
General
CategoríaMinerales ciclosilicatos
Clase9.CK.05 (Strunz)
Fórmula químicaNa(Al, Li)3Al6(BO3)3Si6O18(OH, F)4
Propiedades físicas
ColorBlanco, verde, rojo, azul, amarillo, naranja
RayaBlanca
LustreVítreo, resinoso
TransparenciaTransparente a translúcido
Sistema cristalinoTrigonal
Hábito cristalinoCristales prismáticos cortos o largos
ExfoliaciónAusente
FracturaIrregular a concoidea
Dureza7-7,5
TenacidadQuebradizo
Densidad3,05 g/cm3
Índice de refracciónnω = 1.635–1.650, nε = 1.615–1.632
Birrefringenciaδ = 0.020
Pleocroísmovisible
Propiedades ópticasUniaxial (-)
Propiedades eléctricasPiezoeléctrico y piroeléctrico
Variedades principales
AcroítaVariedad blanca
VerdelitaVariedad verde
RubelitaVariedad roja
IndigolitaVariedad azul
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La elbaíta es un mineral del grupo VIII (silicatos) según la clasificación de Strunz, se encuentra compuesta por los elementos sodio, litio, boro y silicio ordenados de acuerdo a la fórmula general Na(Li1.5Al1.5)Al6Si6O18(BO3)3(OH)4 . Esta pertenece al grupo de las turmalinas (ciclocilicatos con anillos de seis miembros).

Es usado como gema y en coleccionismo. Su nombre alude a la isla de Elba (Italia), donde fue descubierta en 1913.

La elbaíta se forma en rocas igneas y metamórficas, y forma vetas en asociación con; lepidolita microclina y espodumena en granitos de pegmatita; andalusita y biotita en esquito; y molibdenita y casiterita en depósitos hidrotermales de reemplazamiento de gran tamaño.

Este mineral es alocromático, lo que significa que cantidades traza de impurezas pueden vairiar el color del cristal, que lo puede hacer bastante pleocroico.

Características químicas

Es un ciclosilicato del grupo de la turmalina. Tiene series de solución sólida con los siguientes ciclosilicatos:

  • Con la liddicoatita, sustituyendo gradualmente el sodio por calcio.
  • Con la dravita, sustituyendo gradualmente el litio por magnesio.
  • Con la afrisita, sustituyendo gradualmente el litio por hierro.
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