Elasmotherium sibiricum

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Elasmoterio
Rango temporal: 0,8 Ma-0,037 Ma
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Pleistoceno
Elasm062.jpg
Estado de conservación
Extinto en época prehistórica
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Rhinocerotidae
Subfamilia: Rhinocerotinae
Tribu: Elasmotheriini
Género: Elasmotherium
Fischer, 1808
Especie: E. sibiricum
J. Fischer, 1809[1]
Distribución
Distribución de E. sibiricum durante el Pleistoceno medio y superior
Distribución de E. sibiricum durante el Pleistoceno medio y superior
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El elasmoterio (Elasmotherium sibiricum, gr. ‘bestia de la llanura siberiana’) es una especie extinta de mamífero perisodáctilo de la familia Rhinocerotidae.[1]

Fue un enorme rinoceronte asiático que pudo ser el origen de la leyenda del unicornio, pues tenía un solo cuerno de dos metros de largo, puntiagudo y excepcionalmente grueso, producto de la fusión de los dos cuernos habituales en los rinocerontes. Debido a ello, también se le suele llamar unicornio gigante.

Hábitat y alimentación

El elasmoterio vivió durante el Pleistoceno en las estepas de Rusia y Asia Central, al sur de las áreas ocupadas por su contemporáneo el rinoceronte lanudo, donde se alimentaba de hierbas. Los dientes, similares a los de un caballo, le identifican inequívocamente como un pastador especializado.[2]

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