Elaeagnus angustifolia

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Árbol del paraíso
Elaeagnus angustifolia 20050608 852.jpg
Detalle de una rama con flores
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Elaeagnaceae
Género: Elaeagnus
Especie: E. angustifolia
L.
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Elaeagnus angustifolia de la familia Elaeagnaceae, es un arbusto o un árbol de hoja caduca, originario de zonas secas a aridas de Asia Central y Suroccidental de hasta 25 metros de altura con frutos pequeños que recuerdan a los datiles, pero de escaso valor comercial. No debe confundirse con la misma designación de "árbol del paraíso" con la que se conoce en Argentina, Paraguay y Uruguay a la especie Melia azedarach.[1]

En su hábitat
Vista del árbol.
Ilustración.
Como bonsái.
Elaeagnus angustifolia - MHNT

Morfología

Elaeagnus angustifolia es un árbol que no suele superar los 10 m de altura con la copa redondeada o alargada más o menos irregular, aunque algunos ejemplares alcanzan los 25 metros de altura. Muchos ejemplares tienen el tronco muy inclinado, por lo cual al llegar a cierto tamaño no es infrecuente que se caiga, creando brotes nuevos. Tiene raíces poco profundas y se extienden cerca de la superficie. La especie puede prosperar en terrenos salinos con la suficiente humedad, por lo cual es frecuente cerca del mar y en cuencas endorreicas salinas. El tallo es algo tortuoso con corteza marrón oscuro que se va agrietando y resquebrajando con la edad. Las ramas son espinosas, con ramillas lustrosas de color rojizo. Las hojas son lanceoladas, verde-grisáceas por el haz y plateado-escamosas por el envés. Las flores salen a fines de primavera, formando pedúnculos en las axilas de la hojas, de color blanquecino tirando a amarillo limón por su parte interior. Aparecen solitarias o en conjuntos de dos o tres y desprenden un olor agradable. Las semillas maduran a fines del verano. Son similares a una pequeña aceituna con una delgada capa carnosa exterior de sabor harinoso.

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