El rey león

El rey león —título original en inglés: The Lion King— es una película animada y de aventuras producida por Walt Disney Feature Animation y lanzada por Walt Disney Pictures. Es la trigésimo segunda cinta en la serie Walt Disney Animated Classics y se realizó en un período conocido como el Renacimiento de Disney. El desarrollo de los acontecimientos sucede en África y tiene inspiraciones en las historias bíblicas de José y Moisés, y en Hamlet, reconocida obra de William Shakespeare. La película se montó bajo la dirección de Rob Minkoff y Roger Allers, el productor Don Hahn, los guiones de Irene Mecchi, Jonathan Roberts y Linda Woolverton, y con Hans Zimmer, Elton John y Tim Rice como encargados de la banda sonora. Además, cuenta con un amplio reparto coral en el que participaron Matthew Broderick, Jeremy Irons, James Earl Jones, Jonathan Taylor Thomas, Moira Kelly y Nathan Lane. El rey león cuenta la historia de Simba, un león que tiene que suceder a su padre, Mufasa, como rey; sin embargo, después de la muerte del monarca a manos de su tío Scar, Simba es engañado con que él fue el responsable, por lo que huye al exilio avergonzado y desesperado. Después de madurar con dos animales sin preocupaciones, su amiga Nala y el chamán Rafiki le dan coraje para que vuelva a enfrentarse a la tiranía a la que Scar había sometido a la manada.

El desarrollo del filme comenzó en 1988 en una reunión entre Jeffrey Katzenberg, Roy E. Disney y Peter Schneider mientras promocionaban Oliver y su pandilla en Europa. Thomas Disch escribió un tratamiento y Woolverton avanzó los primeros guiones cuando George Scribner fue asignado director, al que se unió Allers posteriormente. La producción empezó en el año 1991 al mismo tiempo que Pocahontas, que es la que tenía a los mejores animadores de Disney. Más tarde, parte del personal viajó a Kenia a visitar el Parque nacional de Hell's Gate con tal de investigar animales y la ubicación en la que se basaría la película. Scribner abandonó la película tras un enfrentamiento con el resto del equipo debido a que estos querían hacer un musical, por lo que fue reemplazado por Minkoff. Cuando Hahn se unió al proyecto, no estaba del todo satisfecho con el guion, por lo que la historia se volvió a escribir rápidamente. Unos veinte minutos en secuencias de animación se elaboraron en Disney-MGM Studios, ubicados en el estado estadounidense de Florida, a la que se añadió la animación por computadora, recurso utilizado varias veces en el filme.

La cinta fue lanzada el 15 de junio de 1994 con una reacción positiva por parte de la crítica, que la alabó sobre todo por su música, argumento y animación. Tras un relanzamiento en versión 3D en 2011, las recaudación ascendió hasta unos 968 millones  USD desde su estreno original hasta ese mismo año, además de ser la cinta cuyos dibujos están hechos a mano y en 2D con más recaudación, y se encuentra entre las películas de todos los tiempos que más ingresos ha generado tanto en Estados Unidos, como a nivel mundial. El rey león ganó dos premios Óscar gracias a su banda sonora y el Globo de Oro en la categoría de mejor película comedia o musical, entre otros. De esta película derivaron varios trabajos como la adaptación al teatro, las películas The Lion King II: Simba's Pride (1998) y El rey león 3: Hakuna Matata (2004), así como la serie de Timón y Pumba.

Argumento

En las Tierras del Reino en África, un león gobierna sobre todos los animales a título de rey. El nacimiento de Simba, hijo del rey Mufasa y la reina Sarabi, crea resentimiento en Scar, hermano del monarca, porque sabe que ahora se quedaría fuera de la herencia del trono. Cuando Simba crece hasta convertirse en un joven cachorro, su padre le enseña sus territorios, así como las responsabilidades que deberá tener y la teoría del ciclo de la vida. Posteriormente, Scar engaña al cachorro y a su mejor amiga, Nala, para que exploren un cementerio de elefantes prohibido, a pesar de las advertencias de Zazú, un bucerótido que trabaja como mayordomo real. Una vez en el cementerio, las hienas manchadas, Shenzi, Banzai y Ed atacan a los cachorros pero Mufasa aparece, tras ser avisado por Zazú, y los rescata. A pesar de desobedecerle, [Mufasa] perdona a Simba. Esa misma noche, las hienas, que estaban aliadas con Scar, planean asesinar al rey y a su hijo.

Al día siguiente, Scar atrae a Simba al cañón y le dice que espere ahí hasta que llegue su padre. Es ahí cuando avisa a las hienas para que espanten a una manada de ñus, haciendo que entren en el cañón. En ese momento llega Mufasa y consigue rescatar a su hijo, pero mientras el padre está escalando por una pared, su hermano lo empuja hacia la estampida, donde muere pisoteado. Después de que Simba encuentre el cuerpo de su padre, Scar le convence de que [Simba] es el culpable de lo ocurrido y le aconseja que abandone el reino. Según lo hace, su tío pide a las hienas que lo maten, pero consigue escapar. Mientras tanto, Scar anuncia al resto de la manada que tanto Mufasa como Simba están muertos, por lo que se postula como nuevo rey y permite a un grupo de hienas vivir en las Tierras del Reino.

Después de huir lejos, Simba cae exhausto en medio de un desierto, pero de repente aparecen Timón y Pumba —un suricato y un facóquero, respectivamente— que lo cuidan hasta que se recupera. En consecuencia, el león vive con ellos en la selva sin preocupación alguna, bajo el lema « hakuna matata» —del suajili: «ningún problema»—. Cuando ya es un joven adulto, Simba rescata a Timón y Pumba de una leona hambrienta, quien resulta ser Nala, su vieja amiga, que se enamoran tras reconciliarse mutuamente. Nala insta a Simba a que regrese, porque resulta que las Tierras del Reino se han convertido en un páramo sin agua ni comida suficiente. Sintiéndose responsable por la muerte de su padre, Simba se niega a hacerlo, lo que hace que la leona se decepcione.

Según Simba entra en la jungla, se encuentra con el amigo y consejero de Mufasa, Rafiki, quien le cuenta que su padre está vivo y le lleva a una charca, donde se encuentra con el fantasma de su padre. Allí, Mufasa le dice que debe ocupar su lugar como rey de las Tierras del Reino. Simba se da cuenta de que no puede seguir huyendo del pasado y decide volver a casa junto con Nala, Timón y Pumba quienes se compromenten a luchar con él.

Ya en las Tierras del Reino, Simba se enfrenta a Scar, quien se burla sobre la responsabilidad [de Simba] en la muerte de su padre. Scar empuja a Simba al borde de la Roca del Rey, donde le confiesa que fue él quien mató a su padre. Lleno de rabia, Simba pega un salto enorme y obliga a confesárselo a todos los leones. Timón, Pumba, Rafiki, Zazú y las leonas ahuyentan a las hienas, mientras Scar, en un intento de escapar, es arrinconado por Simba en la cima de la Roca del Rey. Allí, Scar le suplica a su sobrino que tenga piedad y le pasa la responsabilidad a las hienas en relación al asesinato, pero no le cree. No obstante, le invita a que huya del reino y no vuelva jamás. Tras el amago de irse, ataca a Simba, pero tras una feroz batalla es expulsado fuera de la roca. Scar sobrevive a la caída, pero las hienas, tras sentirse traicionadas, le empujan al fuego donde muere.

Con Scar y las hienas expulsadas, Simba asciende a lo alto de la Roca del Rey y retoma el control del reino tras la caída de las lluvias. Tiempo después, ya cuando la roca recupera su antiguo prestigio, Simba vislumbra su reino al lado de Nala, Timón y Pumba. Por su parte, Rafiki presenta el hijo que ha tenido Nala —ya esposa de Simba—, haciendo que el ciclo de la vida continúe.

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