El rey león

El rey león (título original en inglés, The Lion King) es la trigésima segunda película animada producida por los estudios Walt Disney. Se estrenó en cines el 24 de junio de 1994. La trama, muy libremente basada en la tragedia Hamlet, de William Shakespeare,[1] gira en torno a un joven león de la sabana africana llamado Simba, que está llamado a ser el sucesor de su padre en el trono.

La película fue producida durante un período conocido como el renacimiento de Disney. El rey león fue dirigida por Roger Allers y Rob Minkoff, producida por Don Hahn, y tiene un guión acreditado a Irene Mecchi, Jonathan Roberts y Linda Woolverton. Sus canciones originales fueron escritas por el compositor Elton John y el letrista Tim Rice, y las partituras originales fueron escritas por Hans Zimmer. La película cuenta con un reparto de voces conjunto que incluye a Matthew Broderick, James Earl Jones, Jeremy Irons, Jonathan Taylor Thomas, Moira Kelly, Nathan Lane, Ernie Sabella, Rowan Atkinson, Robert Guillaume, Madge Sinclair, Whoopi Goldberg, Cheech Marin, y Jim Cummings.

El rey león cuenta la historia de Simba, un cachorro de león que va a suceder a su padre, Mufasa, como Rey de las Tierras del Reino. Sin embargo, después del homicidio de Mufasa por parte del tío Scar, Simba es manipulado para creer que él era responsable, y huye al exilio. Tras madurar y crecer con el suricato Timón y el jabalí Pumba, Simba se da una cierta perspectiva valiosa de su amiga de la infancia, Nala, y su chamán, Rafiki, antes de volver a desafiar a Scar para acabar con su tiranía y tomar su lugar en el ciclo de la vida como el legítimo rey.

El desarrollo de El rey león comenzó en 1988 durante una reunión entre Jeffrey Katzenberg, Roy E. Disney y Peter Schneider, durante la promoción de Oliver y su pandilla en Europa. Thomas Disch escribió un tratamiento de película, y Woolverton desarrolló los primeros guiones mientras que George Scribner fue contratado como director, y se sumaron luego con Roger Allers. La producción comenzó en 1991 simultáneamente con Pocahontas, que terminó atrayendo la mayor parte de los principales animadores de Disney. Algún tiempo después de que el personal viajó a Parque Nacional Puerta del Infierno en Kenia para llevar a cabo una investigación sobre el entorno y los animales de la película, Scribner dejó la producción en desacuerdo con la decisión de convertir la película en un musical, y fue reemplazado por Minkoff. Cuando Hahn se unió al proyecto, no estaba satisfecho con el guión y la historia se volvió a escribir con rapidez. Cerca de 20 minutos de secuencias de animación se produjeron en Disney-MGM Studios en Florida. La animación por computadora también se utilizó en varias escenas, sobre todo en la secuencia estampida de ñus.

La película fue estrenada el 15 de junio de 1994, tuvo una reacción positiva por parte de los críticos, que elogiaron la película por su música, la historia y la animación; terminó su carrera teatral como el lanzamiento de mayor recaudación de 1994 y la segunda película más taquillera de todos los tiempos. El Rey León obtuvo dos premios de la Academia por sus logros en la música ( mejor banda sonora original ) y el Globo de Oro a la Mejor película - Comedia o musical. La película ha dado lugar a muchos trabajos derivados, tales como una adaptación de Broadway; la secuela de El Rey León II: El tesoro de Simba (1998) y la precuela / paralelo El Rey León 3: Hakuna Matata (2004): dos series de televisión, Timón y Pumba y "La guardia del león", y un re-lanzamiento 3D en 2011.

El rey león fue la primera película de Disney en que el escenario es totalmente natural – en Bambi, por ejemplo, hay referencias al ser humano –. Aproximadamente trabajaron en ella seiscientas personas, cuarenta dibujantes, ciento veinte ayudantes, expertos en efectos especiales, productores, etc. Esta película, en palabras de sus propios creadores, dejó huella en el dibujo animado, ya que la calidad se vio enormemente mejorada gracias a la aplicación de los avances tecnológicos.[2]

En septiembre de 2016 Disney anuncia una adaptación de acción real que será dirigido por Jon Favreu para intentar cosechar el mismo éxito de la película animada original. El mismo director está desarrollando una secuela de El Libro de la selva.[3]

Argumento

Simba es un travieso y juguetón cachorro de león hijo primogénito del rey Mufasa y de la reina Sarabi y por tanto sucesor al trono de las Tierras del Reino, donde todos los animales de la sabana conviven para que se cumpla el ciclo de la vida. Mientras el pequeño Simba va creciendo y aprendiendo las sabias lecciones de su padre para que en el futuro sea un rey bueno y justo, su tío Scar prepara un plan para acabar con su sobrino y usurpar el trono con la ayuda de tres malvadas hienas. Sin embargo Mufasa logra salvar a su hijo y su amiga Nala derrotando con facilidad a las hambrientas hienas. Después de esto Mufasa le enseña a su hijo el verdadero significado de la valentía.

A pesar de que su plan fracasa, Scar no se da por vencido y de nuevo él y las hienas crean una nueva estrategia que sea definitiva. Finalmente durante una estampida de ñus que había sido provocada por las hienas, Scar asesina a su hermano arrojándolo por el precipicio después de que salvara a su hijo de morir aplastado por la manada. A pesar de que el joven príncipe sobrevive, Scar hace que Simba crea que la muerte de su padre ha sido por su culpa y decida huir de las Tierras del Reino para no volver jamás. Después de cruzar el desierto, Simba llega a un lejano oasis donde conoce a un suricato llamado Timón y a un facóquero llamado Pumba, que le adoptarán y le enseñan la filosofía de vivir sin preocupaciones: el Hakuna Matata, Simba va creciendo aplicando esta forma de vida y crea una gran amistad con Timón y Pumba. Mientras tanto, su tío Scar, en el funeral de Mufasa, toma el trono y anuncia el nacimiento de una nueva era, en la cual los leones y las hienas deberán de convivir juntos.

Pasa el tiempo, y Simba se convierte en un joven león adulto que lleva una vida sin reglas ni responsabilidades. Un día Simba oye a sus dos amigos gritar y corre en su ayuda para rescatar a Pumba de ser comido por una leona. Ésta resulta ser su antigua amiga de infancia Nala. Nala le pide a Simba que vuelva para que ocupe su lugar como rey, ya que el reino se ha convertido en un auténtico caos, mal gobernado, sin comida ni agua y donde todos los animales se han marchado en busca de recursos para poder vivir. Simba, que en un primer momento no quiere renunciar a su actual estilo de vida, finalmente acepta tras entablar conversación con un viejo mandril llamado Rafiki, el cual le habla sobre su padre. En ese momento, el alma de su padre aparece en el cielo, diciéndole que debe recordar quién es y que debe ocupar su lugar en el ciclo de la vida. Después de que el alma de Mufasa desaparezca, Simba, junto con Rafiki, reflexiona sobre lo que debe hacer y así parte inmediatamente a su hogar para reclamar el trono con la ayuda de Nala y sus amigos.

Simba, a quien en un principio todos confunden con su padre, es testigo de la decadencia de su reino y, enfurecido, decide actuar. Es en este momento, cuando Simba obliga a Scar a revelar el secreto que guardaba todos esos años: ser el responsable por la muerte de Mufasa. Aún cuando Simba alega que había sido un accidente, Scar aprovecha, y junto con sus hienas, lo lleva hasta el borde de la Roca del Rey. En ese momento, un trueno cae sobre el pastizal seco e inicia un incendio. Simba resbala y trata de sostenerse, con sus patas delanteras sobre el borde. Entonces Scar lo toma de sus patas y confiesa en ese momento, que él fue el verdadero asesino de su padre. Simba, lleno de rabia, salta sobre Scar y lo obliga a confesar públicamente, provocando una feroz batalla entre leones y hienas. Tras la batalla final, Scar es derrotado por su sobrino y es asesinado por las rencorosas hienas (Scar, quien era demasiado cobarde para pelear contra Simba, acusó a las hienas como las enemigas, diciéndole a Simba que provocaron todo esto, sin saber que ellas escucharon todo). Una vez que Scar ha muerto y las hienas huyen de la Roca del Rey, Simba es proclamado como nuevo rey de las Tierras del Reino, tomando a Nala como esposa y reina. Poco a poco los pastos y el agua vuelven a la sabana, haciendo así que todos los animales regresen de nuevo para ver nacer al nuevo príncipe, cumpliéndose así el ciclo de la vida.

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