El restaurante del fin del mundo

El restaurante del fin del mundo
de  Douglas Adams Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Novela cómica, ciencia ficción y ciencia ficción humorística Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original The restaurant at the end of the universe
Editorial
  • Pan Books Ver y modificar los datos en Wikidata
País Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1980 Ver y modificar los datos en Wikidata
Guía del autoestopista galáctico
Guía del autoestopista galáctico El restaurante del fin del mundo La vida, el universo y todo lo demás
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El restaurante del fin del mundo o El restaurante del fin del universo (The restaurant at the end of the universe en inglés) es una comedia de ciencia ficción escrita por Douglas Adams en 1980. Es la segunda entrega de la saga de la Guía del Autoestopista Galáctico, y este libro, al igual que el primero, está basado en la radiocomedia de la BBC escrita por el mismo autor.

Argumento

Arthur Dent trata de adaptarse a los cambios que le ha dado la vida, tales como la destrucción de su planeta, las varias veces en las que estuvo en peligro de muerte y el hecho de que ahora estará vagando por la galaxia el resto de su vida. A bordo del Corazón de oro, Arthur tiene que aprender a vivir con su inusual tripulación conformada por el expresidente de la galaxia con dos cabezas, Zaphod Beeblebrox; un androide maníaco-depresivo, Marvin; Ford Prefect, empleado de la Guía del viajero intergaláctico, y Trillian, el segundo ser humano que sobrevivió a la demolición de la tierra.

Pero las cosas no van mejor en la aventura de Arthur, pues mientras la nave va rumbo al Restaurante del fin del mundo, una nave Vogona los ataca, y para empeorar la situación, Arthur ha dañado la nave mientras intentaba hacer té, dejándolos totalmente indefensos. En medio del pánico Zaphod propone hacer una sesión espiritista, con el fin de contactar con su bisabuelo Zaphod Beeblebrox Cuarto (El propio Zaphod es Zaphod Beeblebrox Primero, debido a un accidente con un contraconceptivo y a una máquina del tiempo) y una vez que lo logran, el bisabuelo de Zaphod empieza a discutir con este acerca de su pasado, recordándole que su objetivo principal cuando se hizo presidente era conocer a la verdadera persona que regía el universo. Eventualmente los salva del ataque, lanzando la nave y a sus tripulantes a un lugar desconocido, a excepción de a Zaphod y Marvin, que desaparecieron.

Zaphod aparece misteriosamente en Osa menor beta, el lugar donde se encuentra el domicilio del libro más famoso de todos los tiempos: La guía del viajero intergaláctico. Zaphod, siguiendo sus instintos, se adentra en el edificio y pregunta por Zarniwoop, sujeto del cual nunca había oído hablar pero que sus cabezas le dicen que es importante y que debe hablar con él. Sin embargo, apenas se dirige a su oficina el edificio de la Guía se ve atacado por inmensos cruceros de batalla ranestelares que buscan a Zaphod para condenarlo. En su huida por los pasillos de la edificación, Zaphod se encuentra con Marvin y con un desconocido que lo ayuda, que luego se da a conocer como Roosta. Aunque no logran escapar del edificio, pues los cruceros lo desprenden de la superficie y se lo llevan, Roosta lo lleva al despacho de Zarniwoop y le dice que va de camino al Vórtice de la Perspectiva Total, una máquina que enloquece y mata a todo el que la usa, haciéndole ver lo insignificante que es con respecto al universo, ubicado en Ranestrella B. Roosta también le comenta que le fue asignada una tarea por parte de Zarniwoop, la cual era decirle que al salir del edificio una vez dejado en Ranestrella B, saliera por la ventana y no por la puerta. Luego, Roosta se va, dejando a Zaphod solo con Marvin.

Obedeciendo el consejo de Roosta, Zaphod sale por la ventana y explora el nuevo mundo, totalmente desértico, y se encuentra con una criatura llamada Gargrabar, la cual le cuenta la historia de como Ranestrella B, un pacífico planeta, llegó a la decadencia debido a su falta de ingenio comercial, pues todos en el planeta vendían zapatos y nada más. También, Gargrabar lo introduce en el Vórtice, donde Zaphod, sorprendido, se da cuenta que es el ser más importante del universo y como tal sobrevive. Gargrabar, asombrado, lo deja escapar, y Zaphod se pone a buscar una nave con la que pueda escapar, encontrando una nave turística que no ha despegado en novecientos años debido a que espera que lleguen unas servilletas de papel empapadas en limón, para comodidad de los pasajeros.

Uno de los hombres que hay en la nave habla con Zaphod y este descubre que ese hombre es Zarniwoop. Tras explicarle que estaban en una variación del universo, producida por un aparato de Zarniwoop que permitió a Zaphod salvarse del Vórtice, mostrándolo como lo más importante en todo el universo, Zarniwoop lo desactiva y le muestra que el corazón de oro estuvo siempre en su chaqueta, en tamaño reducido. Zarniwoop le dice que el también quiere encontrar al hombre que rige el universo, pero Zaphod desiste y huye al Corazón de oro, reuniéndose con sus amigos y pidiendo a la nave que los lleve al lugar más cercano donde comer. Poco después, en el puente de mando, Zarniwoop ve como los cuatro desaparecen de la nave.

Milliways, el restaurante del fin del mundo, está construido en una burbuja contra el tiempo justo en los últimos minutos de vida del universo mismo, dándole a sus clientes la oportunidad de ver una y otra vez la destrucción del universo. Está a su vez construido sobre los restos de un antiguo planeta, Ranestrella B. Aquí fue donde Arthur Dent y sus amigos terminaron después de la petición de Zaphod. En este lugar tan singular el grupo se reúne con viejas amistades, ve presentaciones asombrosas y se deleita con los manjares del restaurante, tales como una vaca inteligente criada y educada para ser comida (cosa que repugna a Arthur) y las bebidas alcohólicas, de las cuales Ford abusa notoriamente. Pero no se quedan para ver el gran acto, el fin del universo, pues se encuentran con Marvin, abandonado hacia millones de años por Zaphod en Ranestrella B, y que ahora trabaja como aparcacoches en el restaurante. Zaphod le describe a Arthur el fin del universo como un guirigay disparatado.

Un poco influenciados por el alcohol, Zaphod y Ford deciden robar una nave que les llama mucho la atención: propiedad de Zona catastrófica, el mejor grupo de música pesada de toda la galaxia, una nave muy hermosa, pintada de color negro brillante. Una vez dentro de la nave, todos se ven atrapados allí cuando esta es conducida por control remoto por el representante del grupo, Hotblack Desiato, y se dan cuenta de que la nave chocará contra el sol de Kakafrun en una de las funciones del grupo. Sin poder distinguir los mandos por su color, el grupo entra en pánico, pero halla una esperanza en un aparato de teletransporte, que sirve para viajar a través del tiempo y el espacio, pero que carece de mecanismo de control, de tal modo que podían terminar en cualquier tiempo y lugar del universo. decidieron arriesgarse, pero como alguien debía quedarse a manejar los controles, la elección más lógica fue Marvin.

Zaphod y Trillian vuelven al Corazón de oro, con Zarniwoop a los controles, y van rumbo a un pequeño y oscuro planeta donde se encuentra el hombre que rige el universo. Una vez allí, se encuentran con la cabaña de un hombre solo y viejo, que elude las preguntas de Zarniwoop con respecto al universo y el papel que él desempeña, con facilidad. Aprovechando la frustración de Zarniwoop, Zaphod y Trillian vuelven al Corazón de oro y escapan, dejando a Zarniwoop atrás, en el planeta.

A su vez, Arthur Dent y Ford Prefect se transportan a una nave, donde son detenidos y llevados ante el capitán, un excéntrico amante de bañarse, quien les dice que son un crucero emigrante, proveniente de Golgafrincham. La Guía cuenta la historia de este pueblo, que cansado de su población, envió a todos los ciudadanos de puestos mediocres como limpiadores de teléfonos y estilistas a la deriva con rumbo a un planeta desconocido en el espacio gracias a una mentira; posteriormente todos los habitantes de Golgafrincham murieron por una infección de oído que se propagaba por los auriculares de los teléfonos.

El crucero inmigrante choca en un planeta y la mayoría de los pasajeros se salva, asentándose en el planeta. A diferencia de los tripulantes de la nave, Arthur y Ford salen a vagar por el planeta, con la esperanza de encontrar señales en sus aparatos de comunicación para ser rescatados. En el camino se topan con los nativos, demasiado primitivos como para entenderse en su lenguaje incluso con el pez babel, y con paisajes espectaculares. Después de un tiempo de viaje Arthur y Ford descubren que ese planeta es la Tierra.

Después de volver y ver el estado de los golgafrinchanos, quienes después de meses y meses solo pasan el tiempo inventando reglas sociales inútiles, como usar las hojas como moneda estando en un bosque o declarar guerras a continentes vacíos, Ford se da cuenta de que los mismos están acabando con los nativos, de tal forma que los dos compañeros llegan a la conclusión de que los golgafrinchanos acabaron finalmente con los habitantes de la tierra, y por ende estos son los ancestros de Arthur. Esta teoría dejaría también el experimento que realizaba la Tierra como incompleto desde millones de años antes, pero no parece ser verdadera debido a los indicios que se dan en las novelas anteriores y posteriores.

Y ahí esta Arthur Dent, millones de años antes de su nacimiento, en su propio mundo que ahora parece desconocer, con su amigo Ford Prefect y un grupo de inmigrantes que no pueden establecer una sociedad medio competente. Si, así es la vida de Arthur Dent.

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