El restaurante de Alicia

La vieja iglesia donde Alicia y Ray vivieron y donde comienza la historia; el restaurante propiamente dicho está aproximadamente a unos ocho kilómetros al norte en Stockbridge, Massachusetts.

"Alice's Restaurant Massacree" (más conocida de forma abreviada como "Alice's Restaurant" o "El restaurante de Alicia") es la obra más conocida del cantautor Arlo Guthrie, un blues hablado basado en una historia verdadera que aconteció el Día de Acción de Gracias de 1965, el cual sirvió de inspiración para una película en 1969. La canción dura 18 minutos y 20 segundos, ocupando por completo la cara A del primer álbum de Guthrie que publicó en 1967, titulado Alice's Restaurant (Warner Reprise Records). Es destacable como narración satírica en primera persona típica de la contracultura de los años 60, además de constituir un éxito por méritos propios. Guthrie es hijo de la leyenda de la música folk Woody Guthrie y de Marjorie Mazia Guthrie, una bailarina profesional que trabajó en la compañía de Martha Graham y que fue fundadora del Comité para Combatir la Enfermedad de Huntington.

La canción

Esta satírica canción hablada de Guthrie, una sardónica y socarrona protesta contra el servicio militar obligatorio en la guerra de Vietnam y contra los extendidos prejuicios anti-hippies, narra una verdadera pero cómicamente exagerada aventura sucedida un Día de Acción de Gracias. "Alice" era Alice Brock, propietaria de un restaurante, quien en 1964 compró, con 2.000 dólares aportados por su madre, una iglesia desconsagrada en Great Barrington, Massachusetts, donde Alicia y su marido vivirían. Fue realmente aquí, y no en el restaurante, el cual vino más tarde, donde se llevaron a cabo las cenas de Acción de Gracias mencionadas en la canción.

En ese Día de Acción de Gracias concreto, el 28 de noviembre de 1965, un Guthrie con 18 años de edad y su amigo Richard Robbins, de 19, fueron metidos en la cárcel por tirar ilegalmente algunos trastos y basura de Alicia, a pesar de haber descubierto que el vertedero estaba cerrado en ese día de fiesta. Dos días más tarde fueron encontrados culpables en juicio ante un juez ciego, James E. Hannon. La canción describe irónicamente el efecto que produjo la ceguera del magistrado en el oficial de policía que realizó el arresto, frustrado porque el juez era incapaz de ver las "27 fotografías de tamaño 8x10 con los círculos y flechas y un texto detrás explicando que cada una de ellas era una evidencia contra nosotros". Al final, Arlo y Richard fueron sancionados cada uno con una multa de 25 dólares y la obligación de recoger su basura y llevársela de nuevo a casa.

La canción continúa describiendo cómo Guthrie es llamado para el servicio militar, y la burocracia surrealista en el Centro de Reclutamiento de Whitehall Street en Nueva York. El remate del desenlace de la historia es que, a causa de los antecedentes criminales de Guthrie por vertido ilegal de basura, fue enviado en primera instancia al banco del Grupo W (donde esperan los convictos) y luego declarado totalmente inútil para el servicio en las Fuerzas Armadas. En la realidad Guthrie, a pesar de una predisposición genética a la enfermedad de Huntington, fue clasificado como útil (1A); sin embargo, se libró en el sorteo.

Muchas emisoras de radio estadounidenses acostumbran poner el tema "Alice's Restaurant" en el Día de Acción de Gracias cada año. Es raro escucharla en otras fechas debido a su larguísima duración. Guthrie revisó y actualizó "Alice's Restaurant" años después para protestar contra la política de la era Reagan, pero esta segunda versión no ha sido publicada.

Guthrie escribió más tarde una continuación, según la cual se enteró de que Richard Nixon había adquirido una copia de su canción, y bromeaba sugiriendo que eso explicaba los famosos 18 minutos y medio que faltaban en las cintas del escándalo Watergate. Guthrie remasterizó por completo su primer álbum para editar el CD "Alice's Restaurant" en 1997, también conocido como Alice's Restaurant: The Massacree Revisited, con el sello discográfico Rising Sun, el cual incluye la versión extendida. Varios cantantes y humoristas han parodiado la canción en diversas ocasiones, como por ejemplo "Weird Al" Yankovic en "Mr. Frump in the Iron Lung".

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