El relojero ciego

El relojero ciego
de  Richard Dawkins Ver y modificar los datos en Wikidata
Género Ensayo y biología evolutiva Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s) Biología evolutiva Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición original en inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original The blind watchmaker
País Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1986 Ver y modificar los datos en Wikidata
ISBN 0-393-31570-3, 84-473-3902-5 y 0-393-31570-3 Ver y modificar los datos en Wikidata
OCLC 35648431, 229192221 y 433830641 Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición traducida al español
Traducido por Manuel Arroyo Fernández
Editorial RBA Coleccionables S.A.
País España
ISBN 84-473-3902-5
Serie
El fenotipo extendido Ver y modificar los datos en Wikidata El relojero ciego El río del Edén Ver y modificar los datos en Wikidata
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El relojero ciego (título original: The Blind Watchmaker, año de publicación: 1986) es un libro de divulgación de la teoría de la evolución biológica por selección natural escrito por Richard Dawkins. Se puede considerar que es una continuación de El gen egoísta, libro anterior del autor que trata sobre el mismo tema, ya que aprovecha para responder algunas de las críticas que surgieron después de su publicación.

Contenido

En los capítulos 1 "Explicar lo improbable" y 2 "Un buen diseño", trata de refutar las ideas expuestas por el teólogo del siglo XVIII William Paley. Según Paley, la vida es creada por Dios debido a su complejidad y perfección. Un ejemplo vendría a ser el ojo humano. Es un mecanismo como un reloj, y los relojes son creados por relojeros. De esta forma el autor usa ese símil para demostrar que el relojero de la vida no planifica a largo plazo (es " ciego").

Pero Dawkins demuestra que la vida, aunque complicada, no es perfecta. El propio ojo humano contiene una falta de eficiencia debida a la orientación de las células fotosensibles. Por otro lado, la consecución de la complejidad se puede lograr mediante la acumulación progresiva de pequeñas modificaciones, de forma similar a como la paradoja de Zenón del movimiento incurre en un fallo debido a que no disponía del concepto de derivada.

En el capítulo 3 "Acumular pequeños cambios" se muestran al lector un par de ejemplos de cómo se puede conseguir la complejidad mediante la evolución. El método, que posteriormente inspiró a los informáticos, es el de los algoritmos genéticos. Uno de ellos es el programa Weasel (Comadreja), que deriva partes de la obra de Shakespeare a partir de los principios de la selección acumulativa. El otro crea bioformas.

Luego continúa definiendo la evolución natural y cómo debe solventarse el problema de la macroevolución.

En el capítulo 10 "El verdadero árbol de la vida" subraya la importancia de que la evolución crea un árbol de especies, no una escalera de especies (en el que supuestamente hay unas especies "menos" desarrolladas que otras). De esta forma, unas especies actuales provienen de antepasados comunes.

Y, finalmente, en el capítulo 11 "Rivales predestinados" discute con las otras posibles hipótesis para explicar la variedad de la vida, desde el Lamarkismo hasta el creacionismo, demostrando por qué dichas hipótesis fracasan. Por otro lado, da por zanjada la discusión con la versión neutralista que determina que la mayoría de las mutaciones no influyen en los seres vivos. Según Dawkins, ese tipo de mutaciones no actúan en la evolución y son irrelevantes.

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