El mundo perdido

El mundo perdido
de  Arthur Conan Doyle Ver y modificar los datos en Wikidata
Cover (The Lost World, 1912).jpg
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Mundo perdido, ciencia ficción y fantasía Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada en Brasil Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Texto original The Lost World en Wikisource
Editorial
  • Hodder & Stoughton Ver y modificar los datos en Wikidata
País Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1912 Ver y modificar los datos en Wikidata
Profesor Challenger
El mundo perdido La zona ponzoñosa Ver y modificar los datos en Wikidata
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El mundo perdido (título original en inglés: The Lost World) es una novela del escritor escocés Arthur Conan Doyle, sobre una expedición a una meseta sudamericana (basada en el monte Roraima de la selva Amazónica Venezolana) en donde aún sobreviven animales prehistóricos. Fue publicada en 1912 e introdujo al conocido personaje del profesor Challenger. Para tratarse de un relato de ficción ambientado en tiempos remotos, el episodio que trata sobre los dinosaurios es sorprendentemente corto: muchas más páginas están dedicadas a una batalla entre una tribu de hombres prehistóricos y un grupo de violentos homínidos primitivos.

Argumento

Ed Malone, reportero del Daily Gazette, se dirige a su jefe para conseguir una misión peligrosa y aventurera (de modo que pudiera impresionar lo bastante a su amada, Gladys, como para pedirle su mano). McArdle, el editor, accede y envía a Malone a entrevistarse con el profesor Challenger, una tarea difícil pues el profesor ha agredido a varios otros periodistas enviados a hablar con él sobre su presunto descubrimiento de dinosaurios en Sudamérica. Dicho hallazgo ha sido hasta el momento ridiculizado por la corriente científica principal, pero Challenger convence a Malone de su veracidad y le invita a una expedición al Amazonas venezolano para recoger más evidencia. Otros dos personajes también son incorporados al viaje: el profesor Summerlee, científico calificado para la tarea, y Lord John Roxton, un aventurero que conoce bien el Amazonas, territorio en el que varios años antes se había desempeñado en misiones contra tratantes de esclavos.

Meseta que explora la expedición

Después del largo viaje de rigor, alcanzan la meseta con la ayuda de guías indígenas, que se asustan supersticiosamente al acercarse al área, y huyen mucho antes de que la expedición alcance su meta. Sólo cinco sudamericanos (dos indios, dos mestizos y un africano) permanecen en sus puestos: uno de éstos, Gómez (uno de los mestizos), es el hermano de un hombre al que Roxton mató en su lucha contra los esclavistas. Cuando la expedición consigue hacer pie sobre la parte superior de la meseta, Gómez los atrapa allí destruyendo el único puente. Zambo, el africano es leal y permanece en la base de la montaña para ayudar a sus patrones en el caso de que puedan encontrar un camino de regreso. El otro mestizo muere y los dos indios huyen despavoridos por el miedo que le tienen a esa tierra.

Los expedicionarios deciden investigar el mundo perdido. Son atacados por pterodáctilos en un pantano; poco después Roxton encuentra un poco de arcilla azul que le despierta un enorme interés. Después de explorar el terreno y de estar a punto de ser devorados por dinosaurios, los aventureros descubren que otras dos especies de humanoides viven en la meseta. Uno es una raza de criaturas de aspecto simiesco, y la otra es una tribu de seres humanos reales aunque primitivos. Los dos científicos hipotetizan que en el pasado habría sido más fácil subir a la meseta, lo que explicaría la presencia de especies post-jurásicas. Estos dos grupos de humanoides luchan constantemente entre sí. Challenger, Summerlee y Roxton son capturados por los simios.

Roxton logró escapar, y, junto con Malone, que no había sido capturado, comienzan una operación de rescate y los encuentran en el mismo momento en que los simios están por arrojarlos por el borde de la meseta. Después de salvarlos inician una frenética huida en la que se topan con la tribu humana. Bajo dirección de los europeos, los hombres primitivos derrotan a sus enemigos simiescos y logran la superioridad territorial.

La expedición entonces llega a saber, gracias al dato proporcionado por un hombre joven destacado de la tribu, que una de las cuevas deshabitadas cerca de aquellas en las que vive la tribu es un túnel que conduce hasta la base de la planicie, lugar desconocido por esos hombres arcaicos. La expedición escapa furtivamente, pues la tribu desea que permanezcan con ellos. Vuelven a Inglaterra llevando con ellos un pterodáctilo, que rápidamente escapa al ser exhibido y es desacreditado por el público presente como alguna clase de pájaro desconocido, pues nadie consigue examinarlo en detalle. En una cena en el apartamento de Roxton con otros miembros de la expedición, éste le muestra la enigmática arcilla azul que, al ser desmenuzada, revela diamantes en su interior. Su valor, de unas 200.000 libras esterlinas, es repartido entre los camaradas. Challenger utiliza su parte para abrir un museo; Summerlee para retirarse; y Roxton para organizar otro viaje al mundo perdido. Malone vuelve a su amor, Gladys, para descubrir que se casó con otro hombre mientras él estaba ausente. Para no quedarse en Inglaterra, se ofreció como voluntario para la segunda expedición de Roxton.

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