El maquinista de La General

El maquinista de La General

El maquinista de La General (The General) es una película de 1926 protagonizada por Buster Keaton, quien también la produjo y codirigió. Figura en el puesto 18 de la lista actualizada en 2007 con ocasión del 10 aniversario de la lista original de los 100 mejores películas de todos los tiempos, AFI's 100 años... 100 películas, publicada por la American Film Institute (AFI).[1]

Argumento

La película está basada en un hecho real sucedido durante la Guerra Civil, la llamada gran persecución en locomotora y adaptada del libro de William Pittenger, Daring and Suffering: A History of the Great Railway Adventure (Audacia y sufrimiento: Una historia de la gran aventura ferroviaria), publicado en 1863.[2]

La película desarrolla la historia de Johnnie Gray ( Buster Keaton), un maquinista de la Western & Atlantic Railroad que tiene dos pasiones en su vida, su locomotora La General y su novia Annabelle Lee (Marion Mack).

Cuando estalla la guerra, Annabelle pide a Johnnie que se aliste en el ejército sudista para luchar contra la Unión. Desgraciadamente, a pesar de su empeño en inscribirse, no es admitido pues lo consideran más útil en su profesión de maquinista que como soldado. Annabelle Lee cree que su no admisión en el ejército se debe a su cobardía y decide no hablar más a Johnnie.

Un año después, Annabelle tiene que viajar porque su padre está herido, y lo hace en la locomotora de Johnnie, al que aún no habla. A mitad del recorrido un grupo de nordistas, intentando enlazarse con el ejército de la Unión en Chattanooga, deciden poner en marcha un plan que incluye el robo de La General. Cuando llevan a cabo su huida descubren que Annabelle permanece en la locomotora y se la llevan como prisionera.

Johnnie intentará recuperar él mismo su locomotora y al mismo tiempo a su amada, aunque desde el principio no lo sabe...

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