El león del desierto

El león del desierto (Lion of the Desert) es una película estadounidense dirigida por Moustapha Akkad. Relato verídico sobre las luchas entra la Italia de Mussolini y las tribus beduinas de Libia.

Argumento

Omar Mokhtar arrestado por fascistas italianos.

En 1929, el dictador italiano Benito Mussolini, interpretado por Rod Steiger, sigue enfrentado a los 20 años de la guerra librada por los patriotas beduinos de Libia para luchar contra la colonización italiana y el establecimiento de " La Cuarta Costa", el renacimiento de un Imperio romano en África. Mussolini nombra al general Rodolfo Graziani ( Oliver Reed) como sexto gobernador de Libia, confiando que el eminentemente acreditado militar pueda aplastar la rebelión y restaurar las disipadas glorias de la Roma Imperial.

Para la resistencia a los opresores es una fuente de inspiración la dirección de un hombre, Omar Mukhtar, interpretado por Anthony Quinn. Maestro de profesión y guerrillero por obligación, Mukhtar se ha comprometido en una guerra que no se puede ganar durante su vida. Arrogante imperialista frente a visionario ideológico, el conflicto es entre dos enemigos implacables. El general Graziani controla África del Norte con el poderío del ejército italiano. Tanques y aviones se utilizan en el desierto por primera vez. A pesar de su valentía, los árabes y bereberes de Libia han sufrido fuertes pérdidas, sus primitivas armas no son suficientes en una guerra mecanizada, pero a pesar de todo, han continuado la lucha, y se las han arreglado para impedir a los italianos que logren la victoria después de veinte años.

Aunque Omar Mukhtar y sus colegas guerrilleros utilizan armas primitivas, el general Rodolfo Graziani se ve forzado a reconocer y ser testigo de la grandeza y la habilidad de Omar en librar la guerra de guerrillas. Posteriormente, en una de las escenas Omar muestra sus cualidades humanitarias negándose a matar a un joven oficial que está desarmado, y en su lugar le entrega una bandera de Italia para que regrese con suyos. Omar asegura que, de acuerdo con los preceptos del Islam, no se debe matar a los soldados capturados, sólo luchar por la patria, luchar sólo por necesidad u obligación, y que el Islam enseña a odiar la guerra misma.

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