El hombre en el castillo

El hombre en el castillo
de  Philip K. Dick Ver y modificar los datos en Wikidata
Man In The High Castle map.PNG
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Ucronía Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s) Fascismo y distopía Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada en San Francisco y California Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original The Man in the High Castle Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial
País Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1 de enero de 1962 Ver y modificar los datos en Wikidata
OCLC 145507009 Ver y modificar los datos en Wikidata
Premios
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El hombre en el castillo (The Man in the High Castle) es una novela ucrónica de Philip K. Dick publicada en 1962. La novela transcurre en los Estados Unidos, 15 años después de que las fuerzas del Eje (Alemania, Italia y Japón y sus aliados) hayan derrotado a los aliados en la Segunda Guerra Mundial. En este mundo alternativo, el antiguo territorio de los Estados Unidos ha sido dividido en tres partes, ocupando su costa este fuerzas alemanas y la costa oeste fuerzas japonesas, ubicándose en medio una franja de estados autónomos.

Si bien no es la primera obra que trata una versión alternativa de la historia, esta novela prácticamente definió este género de literatura. Ganó un premio Hugo y ayudó a Dick a convertirse en uno de los más conocidos escritores de ciencia ficción de su tiempo. Dentro de sus novelas, es una de las más centradas en los personajes, y prácticamente no trata con temas clásicos de la ciencia ficción que inundan sus otras novelas.

Argumento

El mundo alternativo

El punto de divergencia entre el mundo de El hombre en el castillo y la historia real es el asesinato del presidente de EE.UU., Franklin D. Roosevelt, en 1933. Esto evita que el país se recobre de la Gran Depresión, instaurando una política aislacionista durante la Segunda Guerra Mundial.

Sin la asistencia de los EE.UU., Inglaterra y, finalmente, el resto de Europa, fueron derrotadas por el Eje. La flota japonesa fue capaz de ocupar Hawái y la costa oeste de EE.UU. con su propia versión de la guerra relámpago.

Para 1947, todo el territorio de los aliados estaba bajo el control del Eje. El territorio estadounidense refleja la nueva polaridad del mundo. Mientras la costa oeste (estados del Pacífico) está bajo el dominio japonés, la costa este (Estados Unidos) permanece ocupada por los alemanes. Los estados centrales (estados de las Montañas Rocosas) aparentemente han logrado mantenerse autónomos, pero están divididos en dos áreas de influencia, una japonesa y otra alemana.

Adolf Hitler quedó incapacitado por sífilis cerebral al final de la guerra, por lo que el canciller del NSDAP, Martin Bormann, ha asumido el liderazgo de Alemania. Los nazis han creado su propio imperio colonial, causando genocidios masivos de judíos y negros, devastando África y desecando el Mediterráneo para convertirlo en tierras de cultivo. También se han lanzado a la exploración del espacio y han desarrollado tecnologías tales como el dominio del plástico, la producción masiva de automóviles, la televisión, la bomba atómica y la bomba de hidrógeno.

Japón, por su parte, se ha lanzado a la conquista de Asia y Sudamérica, con resultados dispares, y sólo ha logrado la ocupación de parte de China y Rusia. Hacia el momento en el que transcurre la narración, Japón y Alemania se encuentran enfrentados en una guerra fría, marcada por la superioridad tecnológica alemana sobre su rival, que se estima de diez años.

Durante la novela, Martin Bormann muere y los otros jerarcas nazis como Joseph Goebbels y Reinhard Heydrich compiten para convertirse en el nuevo canciller del Reich. Al mismo tiempo, existe un complot para realizar un ataque por sorpresa con armas nucleares sobre Japón que permita a Alemania ocupar sus posesiones imperiales.

Líneas argumentales

El hombre en el castillo no tiene una única línea argumental, sino que oscila entre varias líneas argumentales interconectadas.

  • Un espía de la Abwehr que se hace llamar Baynes viaja a San Francisco con la identidad falsa de un viajante sueco. Aparentemente se reunirá con el señor Nobusuke Tagomi, titular de la Misión Comercial del Gobierno Imperial, para negociar un acuerdo sobre un nuevo molde de inyección inventado en Suecia que permitiría a los japoneses reemplazar numerosos metales escasos por materiales plásticos, aunque su misión corre riesgo y debe esperar la llegada del misterioso señor Yatabe desde Japón. El verdadero motivo de su viaje es poner en conocimiento a las autoridades niponas del ataque nuclear contra Japón, recabando simultáneamente apoyo japonés para las facciones del poder que en Berlín se oponen a dicho plan.
  • El señor Nobusuke Tagomi tiene una crisis de fe acerca de la rectitud de los principios fundamentales de Japón, de su alianza con las fuerzas oscuras que dominan Alemania, y de sus propias creencias budistas.
  • Robert Childan, propietario de un reputado negocio de antigüedades norteamericanas (Artesanías Americanas S.A.), trata de retener su honor y dignidad sirviendo implícitamente a las fuerzas japonesas de ocupación.
  • Dos obreros de San Francisco, Frank Frink y Ed McCarthy, comienzan un negocio de joyería, creando las primeras nuevas formas de artesanía americana en una década. Estas piezas tienen un extraño efecto en los americanos y japoneses que las observan. Además, Frank trata de recuperar a su ex-mujer Juliana y escapar por su origen judío de la organización que en Alemania ha sucedido a la Gestapo.
  • La exmujer de Frank Frink, Juliana, que vive en Colorado, comienza una relación con Joe, un supuesto chófer de camiones que dice ser un italiano veterano de la guerra, pero que en realidad es un agente al servicio de Alemania con una misión secreta. Viajan juntos a visitar a Hawthorne Abdensen, llamado «el hombre en el castillo» (en relación con el lugar donde viviría), autor de la célebre novela La langosta se ha posado, cuya circulación está prohibida en Alemania y su zona de influencia.
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