El hombre del traje negro

El hombre del traje negro
de Stephen King Ver y modificar los datos en Wikidata
GéneroFantástico Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición original en inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título originalThe Man in the Black Suit
Publicado enTodo es eventual: 14 relatos oscuros Ver y modificar los datos en Wikidata
Tipo de publicaciónRevista
PaísEstados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación

El hombre del traje negro es un relato corto escrito por Stephen King que en 1995, ganó el World Fantasy Award por el mejor relato corto de ficción. En 2002, fue publicado en la colección Todo es eventual: 14 relatos oscuros. Fue adaptado en un cortometraje del mismo título en 2004 por Nicholas Mariani.

Trama

La historia inicia con Gary, un anciano de noventa años al borde de la muerte, escribiendo una historia sobre su infancia en el campo cuando tenía 9 años en 1914, su intención es que alguien quizás logre encontrar este escrito tras su muerte y conozca lo que vivió. Gary reconoce que a medida que pasan los días su salud falla mas y más lo mismo que su memoria, olvidando sobre todo personas, pero una cosa no la olvida sino que todo lo contrario, entre más pasan los días más claramente lo puede recordar, muy a su pesar, y es el rostro del hombre del traje negro.

Gary en su infancia vivía en la ciudad de Motton que en esa época era una pequeño pueblo rural. Un año antes había muerto Dan, su hermano mayor, por una picadura de abeja y esto había sumido a su madre en un severo estado de negación que la había hecho incluso reñirse con la religión. Ese día, en pleno verano, como premio por llevar a cabo todas las tareas asignadas, su padre le dio permiso para ir de pesca a probar su nueva caña al río Castle con la condición de que por su seguridad no fuera más allá del lugar donde se bifurcaba. Tras ponerse en marcha nota que Candy Bill, su perro, por primera vez se niega a seguirlo y ladra llamándolo desde el patio, como si le pidiera que regrese, por lo que Gary decide ir solo.

Tras llegar al río logra pescar dos truchas de considerable tamaño que guarda en su nasa antes de dejar tirado su sedal en la bifurcación del río, a pesar de las advertencias de su padre, y dormirse esperando que algo pique. Al despertar descubre una abeja sobre su cara lo cual lo aterra recordando la forma en que había fallecido su hermano, sin embargo la abeja cae muerta cuando alguien detrás suyo aplaude. Al voltear descubre a un hombre elegante de traje negro de tres piezas, muy alto y pálido; Gary de inmediato comprende no se trata de un ser humano ya que sus ojos eran de color anaranjado, carentes de globos oculares y para su horror comprende que el interior de este hombre es solo fuego rellenando una piel, la impresión es tal que en el acto el niño se orina.

El hombre habla amistosamente al muchacho y cuando se acerca este descubre muchas mas anomalías, no resbala al caminar sobre el césped a pesar de usar zapatos urbanos de suela lisa, tampoco deja huellas por donde pasa, huele a azufre, sus dedos acaban en garras y la hierba muere cuando se acerca; al instante Gary comprende que se trata del diablo. Mientras el diablo se burla de él por haberse orinado el niño descubre que está paralizado y no puede correr. El hombre del traje le dice que ha venido a darle malas noticias ya que su madre ha muerto, según le cuenta al igual que Dan ha muerto por una picadura de abeja y se regocija haciéndolo sufrir con detalles morbosos de como murió. Tras esto le dice que se ha presentado frente a él ya que está hambriento así que lo devorará, explicándole que será una forma de ahorrarle sufrimiento ya que asegura que una vez sin pareja, su padre abusará sexualmente de él de manera constante.

Cuando el hombre del traje intenta sujetar a Gary este logra sacar la trucha mas grande de su nasa, metérsela en la boca y correr mientras el hombre la devora, huyendo hasta salir fuera del sector del río siempre con el diablo persiguiéndolo y él sin detenerse hasta que en mitad del bosque quedó sin fuerzas y pudo comprobar que por fin ya no lo seguía. A mitad de camino se encuentra con su padre que se dirigía a pescar con él y aterrado le cuenta sobre la muerte de su madre y como el hombre de negro le ha contado todo; su padre de inmediato y por alguna razón que no se explica comprende que su hijo ha ido hasta la bifurcación del río, pero desmiente que su madre haya muerto ya que él viene desde la casa y ella estaba bien. Ya que su padre quiere enfrentar al hombre que lo dejó en ese estado Gary da una versión mas racional explicando que esta aterrado ya que se trataba de un hombre armado, finalmente lo convence de desistir pidiendo ver de inmediato a su madre y fingiendo aceptar la versión de su padre quien intenta convencerlo que era solo un sueño, al llegar a su casa comprueba que tal como su padre le ha dicho su madre está bien.

Algunas horas después su padre insiste en regresar por la caña y la nasa que Gary abandono junto al río, al llegar no encuentran nada fuera de lugar excepto la nasa vacía y el pasto muerto en el lugar donde el diablo se sentó; aunque su padre mantiene la compostura Gary comprende que ha sentido el olor a azufre que hay en el lugar y que toda la situación lo asusta al punto que prefiere deshacerse de la nasa a llevarla a su hogar.

A los noventa años y tras relatar su historia Gary reconoce que ha comprendido con el tiempo que solo la suerte lo salvó de morir y que de alguna manera teme cada vez más que el diablo aparezca y lo devore. En sus propias palabras "Vi al Diablo una vez, hace mucho, pero ¿y si regresara ahora? Soy demasiado anciano para correr; ni siquiera puedo ir al baño sin mi andador. No tengo ninguna rolliza trucha de arroyo con que aplacarlo, aunque solo sea por unos instantes. Soy viejo y mi nasa está vacía. ¿Y si vuelve y me encuentra en este estado? ¿Y si todavía tiene hambre?"