El año de las luces

Argumento

En la primavera de 1940, después de la guerra civil española, dos hijos de un soldado caído, Manolo, un muchacho de dieciséis años, y su hermano Jesús, de ocho años, padecen síntomas de tuberculosis. Su hermano mayor, Pepe, los lleva a un preventorio rural de Sierra de Gata, cerca de la frontera con Portugal dirigido por miembros de Falange Española y de la Sección Femenina. Allí se quedan para recuperar su salud bajo el cuidado de Irene, la directora.

Manolo es el único adolescente, todos los demás son niños. Comenzando su despertar sexual, queda prendado de Vicenta, la atractiva mujer a cargo del cuidado de los niños. Cada noche, cuando ella se desviste, Manolo la espía. Sin embargo, los flirteos de Manolo y los avances sexuales no encuentran respuesta ni en Vicenta ni en Paquita, una chica que también trabaja en el sanatorio. En su lugar es la directora sexualmente reprimida Irene, la que se enamora de él. Forzado a asistir a las clases contra su voluntad con los niños de la residencia mucho más pequeños que él, Manolo choca violentamente con el autoritarismo conservador de Doña Tránsito, la maestra. Después de un enfrentamiento con ella, se deja a Manolo estudiar por su cuenta. Emilio un viejo pensador libre y conserje del sanatorio, guía a Manolo en sus lecturas y le enseña sobre Montaigne, Balzac y Flaubert.

Desilusionada con la repentina ida de Vicenta, que tiene que dejar su trabajo, Manolo pronto se enamora de la sucesora de Vicenta, María Jesús, una joven del pueblo y sólo un año más joven que él. El amigo de Manolo, Emilio, lo anima en el despertar de su romance con María Jesús. Los dos adolescentes pronto descubren juntos su primer amor y su despertar sexual. Irene los descubre cuando se besan en la enfermería. Ella despide a María Jesús y la envía con su tío, el sacerdote local, deteniendo abruptamente su romance; María Jesús es en realidad hija ilegítima del sacerdote. Pepe, un oficial del Ejército, vuelve para llevar a Manolo con el resto de su familia y los jóvenes amantes quedan separados para siempre.


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