El Guarco (cacique)

El Guarco fue un rey indígena costarricense, en la época de la conquista española. Su nombre se conserva en el del sector oriental del Valle Central de Costa Rica, donde se encuentra la ciudad de Cartago, y en un cantón de la provincia de Cartago. Aparentemente sus dominios se extendían desde las márgenes del río Virilla hasta la región de Chirripó en la Tierra Adentro. Es posible que El Guarco no fuese un nombre personal, sino la denominación de su cargo regio, y que significase "El Centinela de Co". Algunas fuentes mencionan a El Guarco como monarca de los llamados huetares de oriente.

Le sucedió como rey su hijo o pariente cercano Correque, que se bautizó con el nombre de Fernando Correque y fue encomendero de Tucurrique. En 1584, en un documento suscrito por el Gobernador Diego de Artieda Chirino y Uclés, se hace mención de "... don Fernando, rrey y Señor natural de toda esta tierra, hijo del Guarco, Señor que así mismo fue della y su legítimo sucesor y heredero...".

En el inventario de los pueblos que en 1569 encomendó ilegalmente el Gobernador Pero Afán de Ribera y Gómez, aparece también un rey llamado Guarco, como monarca de una comunidad llamada Purapura, que según tenía cincuenta personas, aunque algunos historiadores suponen que se trataba de cincuenta familias.

Purapura, junto con otra comunidad llamada Pucuca, fue dada en encomienda a un individuo llamado Juan Alonso. Dado el exiguo número de personas que aparentemente tenía la comunidad de Purapura, y el hecho de que fuese dada en encomienda a un particular y no a la Corona, como debía hacerse con las comunidades màs importantes, llamadas por los españoles cabeceras de cacicazgo, parece que no se trataba del padre de Correque, sino de un homónimo.

  • bibliografía

Bibliografía

  • FERNÁNDEZ, León, Colección de documentos para la historia de Costa Rica, Barcelona, Imprenta Viuda de Luis Tasso, 1a. ed., 1907, vol. VII.
  • FERNÁNDEZ GUARDIA, Ricardo, El descubrimiento y la conquista, San José, Editorial Costa Rica, 1a. ed., 1975.
  • FERNÁNDEZ PERALTA, Ricardo, Pero Afán de Ribera, San José, Instituto Geográfico Nacional, 1a. ed., 1974.
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