El Gran Pacificador

Primer contacto entre los colonizadores europeos y los iroqueses, según The Pictorial History of America, Filadelfia, 1853.

El Gran Pacificador, a veces llamado Deganawida o Dekanawida (significa «dos corrientes que fluyen juntas»),[1] fue, según la tradición, el fundador, junto a Hiawatha, de la Haudenosaunee o Confederación Iroquesa (en lengua mohawk, Skennerahawi), una unión política y cultural de tribus indígenas norteamericanas. Presumiblemente vivió alrededor del año 1450. Como señal de respeto, los iroqueses sólo mencionan su nombre en circunstancias especiales.

No hay acuerdo sobre cuando vivió Deganawida, el consenso de la mayoría de antropólogos y arqueólogos es que vivió en torno al 1450 ó el 1600, fecha en la que habría fundado la Confederación, aunque se suele considerar que la Liga se estableció antes de los viajes de Colón.[4] Los primeros registros conocidos de los iroqueses son de cerca del 1535 por las misiones de exploración de Jacques Cartier.

Sin embargo, otros historiadores consideran que Dekanawida fundó la Haudenosaunee en el 1142, año en que se produjo un eclipse solar sobre el territorio de los senecas, dicho fenómeno es el que mejor encajaría con el sucedido al fundarse la Confederación, según cuenta la tradición oral;[8]

Leyendas sobre su origen

Hay varias leyendas sobre el origen del Pacificador. Según algunas versiones nació en la tribu de los hurones, según otras era de origen onondaga y fue adoptado por los mohawk. Ciertas tradiciones lo dicen nacido de una virgen. Todas coinciden, sin embargo, en que fue el profeta que llevó la paz a las tribus en guerra, unificándolas bajo una misma ley y un mismo gobierno, poniendo también fin a la práctica del canibalismo.

Se dice que en su juventud el Pacificador tuvo una visión, inspirada por el Gran Espíritu, que lo movió a la búsqueda de la paz y la unión. Predijo que llegaría a su tierra una gran serpiente blanca, que trabaría amistad con la gente y luego la traicionaría; también que, al final de los tiempos, una serpiente roja se enfrentaría largamente con la primera, hasta que ambas fueran derrotadas por una serpiente negra.

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