El Centenillo (Jaén)

El Centenillo
Localidad
Escudo de El Centenillo (Jaén).svg

El Centenillo Wilquipedia.jpg
El Centenillo ubicada en España
El Centenillo
El Centenillo
Ubicación de El Centenillo en España.
El Centenillo ubicada en Provincia de Jaén (España)
El Centenillo
El Centenillo
Ubicación de El Centenillo en la provincia de Jaén.
País Flag of Spain.svg  España
•  Com. autónoma Flag of Andalucía.svg  Andalucía
•  Provincia Bandera de la provincia de Jaén.svg  Jaén
•  Comarca Sierra Morena
•  Partido judicial La Carolina
•  Municipio Bandera de Baños de la Encina (Jaén).svg  Baños de la Encina
Ubicación 38°20′10″N 3°43′46″O / 38.336111111111, 38°20′10″N 3°43′46″O / -3.7294444444444
•  Altitud 860 msnm
Población 110 hab. ( INE 2012)
•  Densidad n/d hab./km²
Gentilicio centenillero, -ra
Código postal 23214
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Iglesia de El Centenillo.

El Centenillo es una pedanía perteneciente al término municipal de Baños de la Encina.

Se encuentra a 17 kilómetros de La Carolina, en pleno corazón de Sierra Morena, en la provincia de Jaén. Tuvo su mayor esplendor en la primera mitad del siglo XX debido a la actividad minera.

Historia

En el siglo II a. de C. y hasta la caída del Imperio Romano, las minas de El Centenillo ya daban su fruto, el plomo y la plata, esta en menor medida. El descubrimiento de las antiguas labores mineras en la zona por los romanos se hizo a finales del siglo XIX por los ingleses, al realizar estos nuevas prospecciones. La explotación de estas minas fue de las más importantes de la época romana en la provincia de Jaén, actualmente los restos de estas minas, están prácticamente desaparecidos, debido al gran expolio que se hizo en décadas pasadas por personas que no tenían conocimientos en arqueología, o al contrario, al saber la importancia de lo descubierto se trasladó a museos, sobre todo británicos.

En el año 1867, los ingleses, que ya explotaban las minas de Linares, inician de nuevo los trabajos, creando la entidad “Sociedad Especial Minera Riogrande”, que posteriormente en el año 1886 se convierte en “Centenillo Silver Lead Mines Company Limited”, para pasar después a denominarse en 1898 en “New Centenillo Silver Lead Mines Company Limited”, todas ellas con capital británico, después y debido a la presión de los impuestos ingleses en 1921, pasa a denominarse “Minas del Centenillo, S.A.", ya con capital español.

El pueblo en su construcción, tenía bastante parecido a un pueblo minero de la campiña inglesa, en sus edificaciones se emplean materiales de la zona, sobre todo la pizarra. La organización de la localidad, estaba estructurada jerárquicamente, con construcciones de viviendas para solteros, para obreros casados, las destinadas a capataces y las zonas mas lujosas para ingenieros y directivos.

Los servicios comunitarios tenían una gran importancia y como la vivienda, estaban organizados por la empresa, se contaba con hospital, farmacia, economato, mercado, iglesia católica e iglesia protestante, biblioteca, cuartel de la Guardia Civil y para el ocio, cine de verano e invierno y un casino alrededor del cual giraba la vida social del pueblo, también tenía campo de fútbol y de tenis, como no podía ser de otra manera al haber habitantes ingleses.

En 1953, “Minas del Centenillo S.A.” pasa a ser propiedad de la empresa “Sociedad Minero y Metalúrgica Peñarroya”, que adquiere la mayoría de las acciones, la actividad de esta compañía duró 10 años, los últimos con pérdidas por lo que en 1964 se clausuran las minas después de 100 años de actividad, en total se extrajeron unas 800.000 Tm. de plomo.

La empresa concesionaria desmontó la totalidad de la maquinaria y solo quedaron en pie los edificios como testigos mudos a través del tiempo. Ahora, varios decenios después del cierre, debido al paso del tiempo y a la despreocupación de las distintas administraciones, las minas de plomo del Centenillo son un recuerdo.

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