El Carmen (comuna)

El Carmen
Comuna
Escudo El Carmen.png
Escudo
Comuna de El Carmen.svg
Ubicación de El Carmen
Coordenadas 36°54′00″S 72°02′00″O / 36°54′00″S 72°02′00″O / -72.033333333333
Capital El Carmen
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Biobío
 • Provincia Ñuble
Alcalde José San Martín Rubilar (PDC)
Superficie  
 • Total 664,3 km²
Altitud  
 • Media 224 msnm
Población (2002)  
 • Total 12 845 hab.[1]
 • Densidad 19 3 hab/km²
Gentilicio Carmelino/a
Huso horario UTC−4
Sitio web oficial
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El Carmen es una comuna chilena de la Provincia de Ñuble, en la Región del Biobío, su capital es la localidad de El Carmen. Limita por el noreste y al este con la comuna de Pinto, al sur con Pemuco, al norte y noroeste con San Ignacio y al oeste con Bulnes. Se localiza en la precordillera de la región, entre la Cordillera de los Andes y la depresión intermedia. Está emplazada en las coordenadas geográficas 36°53'51.58" S 72°01'30.46" O.

Integra junto a las comunas de Chillán, Chillán Viejo, Coihueco, Pinto, San Ignacio, Pemuco, y Yungay el Distrito Electoral N° 41 y pertenece a la 13.ª Circunscripción Senatorial (Biobío Cordillera) y forma parte del territorio Laja-Diguillín.

Historia

Asentamientos

Primitivamente, esta zona fue habitada por tribus de la etnia Picunche, pobladores de la zona pre cordillerana de la región, de “Pikun”, norte y “che”, gente. Habitaban la zona comprendida entre el río Choapa, por el norte, hasta las riberas del Itata en el sur. Componían un pueblo agricultor cuya base de alimentación era el maíz, se caracterizó por ser horticultor, sedentario y organizado en comunidad. De esta época quedan muy pocos vestigios, excepto, por restos pétreos de piedras horadadas y algunos otros utensilios similares. (Olmedo, 1996).

Formación

"Monumento al Sembrador" es el nombre de la representativa figura que simboliza a los residentes de El Carmen, cuya principal producción y fuente de sobrevivencia por largos años ha sido a través de la agricultura.

El registro histórico presenta numerosos vacíos, con períodos importantes de los cuales no se conservan antecedentes documentales. Martínez (2003), señala que el origen de esta localidad no tiene antecedentes escritos. Manifiesta también que sólo estimaciones la remontan al año 1853: “En el año 1953 aparece un documento que sitúa sus inicios a mediados del siglo XIX, pero testimonios orales transmitidos por generaciones señalan que ya en 1825 había gente avecindada aquí conformando un pequeño caserío. Ya habría empezado a tomar forma de asentamiento poblacional en el año 1819, en los terrenos de don Candelario Cuevas, que según dichos locales habría denominado al villorrio con el nombre de su esposa, Carmen” (Martínez, 2003).

De acuerdo con lo descrito por Espinoza (1897), “el departamento de Yungay está compuesta por tres comunas, Yungay, Pemuco y El Carmen… que tiene 522 habitantes y dista 38 km. al norte de Yungay…”.

Según se indica, no existe una certeza absoluta respecto de la fecha de su fundación, sino que los datos que se manejan se basan en los documentos más antiguos encontrados.

El hecho de que el inicio de las diligencias vecinales destinadas a tener una instalación permanente para realizar las ceremonias religiosas data del año 1865, es un claro antecedente de la ciudad, puesto que muestra que había una incipiente concentración de población.

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