El Alto

El Alto
Municipio

La Ceja perspectiva.jpg
Panorama de la Ceja, principal centro económico de El Alto

Bandera de El Alto.svg
Bandera
Escudo del Alto.JPG
Escudo
Himno: Himno de El Alto
El Alto ubicada en Bolivia
El Alto
El Alto
Localización de El Alto en Bolivia
Coordenadas 16°30′S 68°12′O / 16°30′S 68°12′O / -68.2
Idioma oficial Castellano (español) y el aymara
Entidad Municipio
 • País Bolivia
 • Departamento Bandera de La Paz.svg  La Paz
 • Provincia Pedro Domingo Murillo
Alcaldesa Soledad Chapetón Tancara
Subdivisiones 14 Distritos
Fundación
Creación
Rango de ciudad
6 de marzo de 1985
(32 años)
 • Nombre Ciudad de El Alto
Superficie  
 • Total 363 km²
Altitud  
 • Media 4070 msnm
Población ()  
 • Total 827 239 hab.
Gentilicio Alteño(-a)
Huso horario UTC −4
Prefijo telefónico 02
Área metropolitana Área metropolitana de La Paz
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

El Alto es una ciudad y municipio boliviano ubicado en la Provincia Murillo del departamento de La Paz, situada al oeste de Bolivia en la meseta altiplánica. Fundada como entidad política independiente en 1985, es una de las ciudades más jóvenes de Bolivia. Forma parte del Área metropolitana de La Paz, que unida a la ciudad de La Paz, pasa a convertirse en la urbe metropolitana más grande de Bolivia.[1] Es también la segunda ciudad más poblada de Bolivia y una de las ciudades urbanas con mas rápido crecimiento económico del país.

El Alto se encuentra a una altitud promedio de 4150 msnm lo que la hace la segunda la ciudad más alta del mundo con más de 30 000 habitantes. Según el censo oficial de 2012, El Alto tiene una población de 848.840 habitantes. En la ciudad se encuentra el Aeropuerto Internacional El Alto (el segundo aeropuerto internacional más grande de Bolivia) y el Comando de la Fuerza Aérea Boliviana. Posee una gran actividad comercial minorista. En la ciudad existen 5600 pequeñas y medianas empresas, fábricas y plantas de procesamiento de hidrocarburos, es también a la vez el lugar de exportación de los recursos minerales del país y materia prima procesada. El principal centro de estudios superiores es la Universidad Pública de El Alto (UPEA) (fundada el año 2000), cuenta además con una orquesta sinfónica, museos y otras instituciones culturales.

Su rapido crecimiento economico, ha convertido a El Alto en lugar de asentamiento de inmigrantes de otras localidades de Bolivia, en especial de personas procedentes de áreas rurales del país provenientes mayoritariamente de los departamentos de La Paz, Oruro y Potosí asi como de Cochabamba, Chuquisaca y en menor medida tambien de Santa Cruz y Beni.

Debido a las relaciones comerciales, la afinidad cultural y la cercanía con el Perú, la ciudad de El Alto también se ha convertido desde la década de 1990 en una urbe receptora de inmigración de personas procedentes de este país. [3]

Historia

Época colonial

El 23 de octubre de 1548, Alonso de Mendoza, que llegaba desde Laja, hizo un alto al borde de la planicie que actualmente constituye El Alto. Desde este lugar, actualmente La Ceja, pudo apreciar con su vista panorámica el valle de Chuquiago Marka, donde se fundaría Nuestra Señora de La Paz. Con la llegada de los conquistadores españoles la actual ciudad de El Alto resultó una de las vías principales para la circulación de la inmigración hacia Chuquiago. Los españoles, desde Chuquiago, al ver las alturas de la serranía y la altiplanicie cercana al valle de donde descendieron, la llamaron "Alto Nuestra Señora de La Paz".

En 1810 existían en el sector algunas casas que servían de hospedaje a los comerciantes que transitaban entre Lima, Cusco, Potosí y Sucre. Durante el cerco a La Paz los aliados de Túpak Catari construyeron refugios temporales desde donde controlaban el cerco que habían establecido.Tras la revolución de 1809 la cabeza de Pedro Domingo Murillo fue expuesta en el lugar por entonces denominado Altos de Nuestra Señora de La Paz o Alto Pata.[4]

Época republicana

Existen referencias al sector en las actas de demarcación de parroquias de Nuestra Señora de La Paz desde la época republicana. Allí se indican "los altos de esta ciudad" (La Paz) como dependientes de las jurisdicciones de las parroquias de San Pedro y San Sebastián.

Las tierras de Alto Pata a inicios del siglo XX pertenecían a hacendados como Julio Téllez, Jorge Rodríguez, Adrián Castillo, Raúl Jordán, Francisco Loza, y la familia Zalles.[4]

La existencia de instalaciones de la Bolivian Railway Co. hizo que muchos de los trabajadores de esta empresa que se refugiaban en Cruz Pata construyeran viviendas precarias allí. En 1904 se puso en funcionamiento el Ferrocarril la Paz-Guaqui y La Paz-Arica y en 1912 se iniciaron los trabajos para la construcción de lo que ahora es el Aeropuerto Internacional de El Alto a la vez que se creó la Escuela de Aviación.[4]

La delimitación eclesiástica existente en 1919 cuyas fincas y comunidades estaban comprendidas en las Parroquias de San Pedro, del Buen Pastor y San Sebastián son el precedente de los primeros barrios y urbanizaciones de El Alto.[4]

Los primeros años de la década de 1940 marcan el inicio de los proyectos de urbanización de El Alto. Hasta entonces existían en el lugar instalaciones de apoyo y servicio del Lloyd Aéreo Boliviano, del Ferrocarril La Paz-Guaqui entre otras.[5] Al acelerarse el proceso de urbanización en La Paz aumentó la demanda de suelo urbano que fue aprovechado por los propietarios de las tierras en El Alto para promover la urbanización del sector.

Comunidades antiguas como Charapaqui, Yunguyo y Chiji Pampa correspondientes a la actual Villa Mariscal Sucre tomaron iniciativas para la urbanización.[6] El primer proyecto de urbanización elaborado como tal se realizó en 1942, el 14 de septiembre Julio Téllez Reyes, propietario de las tierras del sector, inauguró Villa Dolores, esta zona cercana a la carretera a Oruro fue la primera de la ciudad.

La parada militar realizada el 12 de octubre de 1943 definió la fecha de conmemoración del aniversario de El Alto de La Paz.[6]

Posteriormente se establecieron nuevos proyectos urbanos, todos ellos de iniciativa privada, como Villa Ballivián, Villa 16 de Julio, 12 de octubre, Villa Bolívar y parte de Villa Adela,[5]

Con la publicación del Reglamento de parcelación de la Ciudad de La Paz se señalaron tres tipos de uso de suelo para El Alto, Zona Norte: comercio vecinal y vivienda, Zona Sureste: residencial y desde la carretera a Viacha hasta la línea férrea La Paz Oruro: industrial.[6]

La ciudad de El Alto se ha caracterizado por una fuerte tradición de auto organización que se refleja en la existencia de las juntas vecinales que surgieron junto al establecimiento de las urbanizaciones. El 26 de marzo de 1945 se formaron las primeras juntas de vecinos en la actual zona Sur de El Alto y meses más tarde se fundó la junta de vecinos de Villa Dolores, cuyo primer presidente fue Hilarión Camacho.

En 1947, el ciudadano Manuel Chávez organizó la junta vecinal de Alto Lima, en la parte norte de la meseta. Poco después se fundaron la de Villa Ballivián y la de 16 de Julio. En 1957 surgió el Consejo Central de Vecinos de El Alto que impulsó la construcción del mercado Santos Mamani y de las escuelas Iturralde y Ballivián, además de la creación de la cuarta sección municipal de la provincia Murillo, con El Alto como capital que se consolidaría más adelante.

Subalcaldía

El 23 de abril de 1970, el alcalde de La Paz, Hugo Suárez Guzmán, aprobó la Ordenanza Municipal 116/70, mediante la cual se crea la Subalcaldía de El Alto de La Paz. El 3 de mayo de ese año, Jaime Machicado Méndez fue designado primer subalcalde.

Capital de Sección Municipal

El 6 de marzo de 1985, el Congreso Nacional sancionó la Ley 728, que dice: “Créase la cuarta sección municipal de la provincia Murillo con su capital El Alto de La Paz, del departamento de La Paz...”.

Ciudad

Durante del Gobierno de Víctor Paz Estenssoro se promulgó a Ley 1014, del 26 de septiembre de 1988, eleva a rango de ciudad a la capital de la cuarta sección municipal de la provincia Murillo del departamento de La Paz. Definiéndose de esta manera una administración política y administrativa diferenciada de la de la ciudad de La Paz de la cual hasta ese momento había sido parte. Tras establecerse el estatus de ciudad se procedió a la definición de la división administrativa de la nueva ciudad en siete distritos, seis urbanos y uno rural.

Siglo XXI

La ciudad de El Alto y la Guerra del Gas

El Alto lideró la movilización en 2003 en lo que se denominó la Guerra del Gas y que marcó un punto de inflexión en la política nacional boliviana, levantándose por la defensa de los recursos hidrocarburíferos (gas y petróleo).[7] Bajo el lema “El gas no se vende, ni por Chile ni por Perú” y “Si, a la Industrialización” El Alto se sublevó contra las políticas de Gonzalo Sánchez de Lozada, gobierno que la población consideraba ajeno a los intereses del país, principalmente de las familias más pobres, a causa del abandono de las necesidades básicas como educación salud y mejoras salariales.

La movilización de los alteños durante más de un mes de conflictos sociales y una dura represión dejó más de 60 muertos. Gonzalo Sánchez de Lozada renunció a la presidencia el 17 de octubre de 2003.[7]

En mayo y junio de 2005 El Alto participó en las marchas campesinas que confluyeron en la plaza San Francisco de La Paz para exigir la nacionalización de los hidrocarburos a la Asamblea Constituyente y Juicio de Responsabilidades, demandas que fueron postergadas por la convocatoria a Elecciones Generales.[8] El congreso en Sucre aceptó la renuncia de Carlos Mesa el 9 de junio y la presión popular obligó a renunciar a la sucesión a Hormando Vaca Díez y Mario Cossío asumiendo la Presidencia Eduardo Rodríguez Veltze para convocar a las elecciones generales.

Ciudad Revolucionaria, Heroica y Defensora de los Recursos Naturales

En reconocimiento a su rol en la conformación del nuevo Estado fue declarada por ley sancionada por el Senado "Ciudad Revolucionaria, Heroica y Defensora de los Recursos Naturales" el 6 de marzo de 2015, conmemorando el 30º aniversario de existencia.[9]

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