Elías L. Rivers

Elías Lynch Rivers ( James Island, Charleston, Carolina del Sur, 19 septiembre de 1924 - Bethesda, Maryland, 21 de diciembre de 2013), hispanista estadounidense.

Biografía

Creció en Charleston hablando inglés y gullah, lengua criolla afrocaribeña de su familia. Cursó bachillerato en Charleston, y pasó dos años estudiando humanidades clásicas en su universidad, lo que interrumpió para pasar tres años de servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial entre 1943 y 1946. Entonces fue destinado a la Universidad de Georgetown para participar en un programa de inmersión lingüística en chino, y luego fue enviado a servir en China, Birmania e India, en el cuerpo de señales, periodo que, según sostuvo después, le abrió los ojos y lo introdujo en el mundo adulto. Al regresar a casa en 1946, se matriculó en la Universidad de Yale, donde en 1948 obtuvo un AB en chino, latín y español y se graduó summa cum laude. Allí obtuvo también un máster en español y francés (1950) y se doctoró ( 1952) con una tesis sobre la vida y obra de Francisco de Aldana, que publicó con el título Francisco de Aldana, el divino capitán ( 1955). Se especializó en lírica del Siglo de Oro y obtuvo becas Howard, Guggenheim y Fulbright para investigar en España; enseñó en la Universidad de Darmouth (1952-1962) y en las Universidades Estatal de Ohio (1962-1964), Johns Hopkins (1964-1978) y la Estatal de New York en Stony Brook (1978-1993), donde se jubiló. Fue uno de los mayores expertos en la figura y obra de Garcilaso de la Vega, cuya poesía editó.

Ha sido hasta su fallecimiento profesor emérito del Department of Hispanic Languages and Literatures de la SUNY at Stony Brook, New York, miembro correspondiente de la Hispanic Society of America (Nueva York) y de la Academia de Buenas Letras de Barcelona. Desde 1989 fue presidente de honor de la Asociación Internacional de Hispanistas, donde anteriormente desempeñó diversos cargos. En 1992, la Universidad de Salamanca le otorgó el Premio Nebrija y en 2009 fue nombrado correspondiente de la Real Academia de la Lengua Española. Su primera esposa fue Phyllis Phil Rivers, de la que tuvo tres hijos, y en 1969 se casó con la también hispanista Georgina Sabat de Rivers, fallecida en 2008, con la que crio a cuatro hijos adoptivos. En sus años postreros vivió en Coral Gables (Florida), pero se mudó a Maryland en 2013 para estar más cerca de su familia y allí falleció.

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