Ejército de la Unión

Ejército de la Unión
Union Army
Army of the United States of America
U.S. flag (35 stars).svg
Bandera de los Estados Unidos desde 1863 hasta 1865.
Activa 28 de febrero de 1861 – 26 de mayo de 1865
País Estados Unidos
Rama Ejército
Función Preservar la Unión
Tamaño Cerca de dos millones y medio de hombres
Comandantes
Comandantes
notables
Winfield Scott
George B. McClellan
Henry W. Halleck
Ulysses S. Grant
Cultura e historia
Colores Azul
Guerras y batallas
Guerra de secesión
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El Ejército de la Unión se refiere al Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Secesión. También se le conoce como Ejército Federal o Ejército Nordista.

Historia

Formación

Ulysses S. Grant

En abril de 1861, al dar comienzo la Guerra de Secesión, o Guerra Civil Estadounidense, el Ejército de los Estados Unidos estaba formado por tan sólo 16.000 hombres profesionales y muchos soldados y oficiales oriundos de los estados sureños renunciaron al mismo para pasar a formar parte del Ejército Confederado que comenzaron a organizar los nacientes Estados Confederados de América (o Confederación). El Ejército de la Unión estaba compuesto por diez regimientos de infantería, cuatro de artillería, dos de caballería, y uno de infantería montada. Estos regimientos fueron dispersados en forma extensiva por todo el territorio. De las 197 compañías en el ejército, 179 ocuparon posiciones aisladas en el oeste y las 18 restantes sirvieron en guarniciones al este del río Mississippi, sobre todo a lo largo de la frontera canadiense y en la costa atlántica.

Con la secesión de los estados meridionales, y con una escasez drástica de hombres en el Ejército, el presidente de los Estados Unidos Abraham Lincoln hizo un llamamiento a los estados del norte para organizar una fuerza militar de 75.000 voluntarios durante tres meses para eliminar la insurrección del sur. La guerra demostraría ser más larga y mayor de lo que cualquiera habría esperado, y el 22 de julio de 1861 el Congreso de los Estados Unidos autorizó la formación de un ejército compuesto por voluntarios con una plantilla de 500.000 hombres. Fue este aumento de las tropas federales el que incitó a otros cuatro estados más del sur a la secesión, convirtiendo así a la Confederación la suma total de once estados.

Al principio, el llamamiento de voluntarios fue fácilmente cubierto por nordistas de convicciones patrióticas, por abolicionistas, e incluso por inmigrantes de origen europeos que se alistaron con la esperanza de una paga constante y de recibir las raciones del Ejército. Más de 10.000 colonos de origen alemán en los estados de Nueva York y Pennsylvania respondieron inmediatamente a la llamada de Lincoln para ofrecerse como voluntarios, y también se ofrecieron rápidamente voluntarios de origen francés. Como más y más hombres eran necesarios habida cuenta del desarrollo de las operaciones, la afluencia de voluntarios se redujo, pero sin embargo, entre abril de 1861 y abril de 1865, por lo menos dos millones y medio de hombres servirían en el Ejército de la Unión, la mayoría de los cuales eran voluntarios.

Se ha sostenido ampliamente el error de que el sur tuvo como ventaja inicial la de contar con un alto porcentaje de militares profesionales que renunciaron al Ejército de la Unión para formar parte del Ejército confederado. En el comienzo de la guerra, había 824 graduados de la academia militar de West Point en la lista activa; de éstos, 296 dimitieron o fueron despedidos y 184 de ellos se convirtieron en oficiales confederados. De los aproximadamente 900 graduados de la Academia de West Point que eran entonces civiles (retirados), 114 volvieron al Ejército de la Unión y 99 al Confederado. Por lo tanto, el número total de oficiales profesionales en ambos ejércitos era de 754 para la Unión frente a 283 para la Confederación (uno de los oficiales que renunciaron era Robert E. Lee, a quien le habían ofrecido inicialmente el cargo de comandante en jefe del Ejército de la Unión). El Sur sí tenía la ventaja de disponer de licenciados de otras universidades militares, tales como el instituto militar de Citadel y de Virginia (VMI), pero produjeron un número comparativamente pequeño de oficiales.

Organismos

Soldado de la unión

El Ejército de la Unión estuvo compuesto por numerosos organismos, que generalmente fueron agrupados en forma geográfica.

El 21º Regimiento de Infantería de Michigan, una compañía de veteranos de William T. Sherman.
  • Departamento: el departamento cubría una región definida, incluyendo las responsabilidades de las instalaciones federales internas y para los ejércitos en campaña dentro de sus límites. Los Departamentos con nombres de estados se referían generalmente a los estados meridionales que habían sido ocupados por los soldados de la Unión, ya que era más común denominar a los departamentos por los ríos (departamento del Tennessee, departamento del Cumberland, etc.) o regiones (departamento del Pacífico, departamento de Nueva Inglaterra, departamento del Este, departamento del Oeste, etcétera).
  • Distrito: el distrito era una subdivisión de un departamento (distrito de El Cairo, distrito de Tennessee del este, etc.) Había también subdistritos para regiones más pequeñas.
  • División militar: era un conjunto de departamentos bajo la supervisión de un comandante (división militar del Mississippi, división militar del golfo, etc.). Las divisiones militares eran similares a las regiones descritas por el término más moderno de teatro de operaciones.
  • Teatro Trans-Mississippi: incluía Luisiana Occidental, Texas, Arkansas, Missouri y la actual Oklahoma.
    • Ejército del Golfo, el ejército que operó en la región fronteriza con el golfo de México, al mando de Benjamin Butler, Nathaniel P. Banks y Edward Canby (1862-1865).
    • Ejército del Mississippi: fue un ejército de breve existencia que operó en el río Mississippi en dos ocasiones, la primera en 1862 al mando de John Pope y de William S. Rosecrans; y la segunda bajo el mando de John A. McClernand, en 1863.

Cada uno de estas organizaciones importantes estuvo normalmente al mando de un mayor general (jerarquía más alta del grado de general en Estados Unidos). El comandante del departamento o del distrito generalmente también tenía agregado el mando del ejército en campaña del mismo nombre, pero ocurrieron algunos conflictos dentro de los rangos cuando ello no era así, particularmente cuando un ejército cruzó un límite geográfico.

El Ejército Regular, un término usado para referirse al ejército permanente de los Estados Unidos, quedó entremezclado dentro de varias unidades y formaciones, formando un cuadro de tropas experimentadas y entrenadas del Ejército de la Unión. Esta fuerza era muy pequeña comparada con el refuerzo masivo de voluntarios que constituyeron la mayor parte del Ejército de la Unión.

Mandos

Grant y sus generales, pintura de Ole Peter Hansen Balling.

El cargo de comandante en jefe del Ejército de la Unión fue ocupado, a lo largo de la guerra, por los siguientes generales:

  • Winfield Scott: del 5 de julio de 1841 al 1 de noviembre de 1861;
  • George B. McClellan: del 1 de noviembre de 1861 al 11 de marzo de 1862;
  • Henry W. Halleck: del 23 de julio de 1862 al 9 de marzo de 1864;
  • Ulysses Simpson Grant: del 9 de marzo de 1864 al 4 de marzo de 1869.

(el intervalo entre el 11 de marzo de 1862 y el 23 de julio de 1862 fue cubierto mediante el control directo del ejército por el presidente Abraham Lincoln y el secretario de la guerra Edwin M. Stanton, con la ayuda de una junta de guerra que fue establecida el 17 de marzo de 1862. La Junta estuvo compuesta por Ethan A. Hitchcock, como presidente, con los jefes de departamento para la guerra Lorenzo Thomas, Montgomery C. Meigs, Joseph G. Totten, James W. Ripley y Joseph P. Taylor).

Scott era un antiguo veterano de la Intervención estadounidense en México y por su edad no podía realizar sus deberes con la debida eficacia. La guerra no fue bien para el norte durante los primeros dos años, y fueron muchos los que hicieron recaer las culpas de ello en las pobres cualidades de estratega y en la excesiva cautela del sucesor de Scott, el comandante general George B. McClellan. McClellan condujo la desastrosa campaña de la península y fue sustituido por Halleck como comandante en jefe a consecuencia de los pobres resultados. Aunque era popular entre los soldados, McClellan fue relevado de su cargo por su excesiva cautela y su relación polémica con su superior jerárquico, el presidente de los Estados Unidos Abraham Lincoln, siendo sucedido por Henry W. Halleck, que llegó precedido por informes muy favorables desde el teatro occidental, pero era más un administrador que un planificador y comandante en jefe.

Ulysses Grant fue el último comandante en jefe del Ejército de la Unión. Cuando fue nombrado en marzo de 1864 nuevo comandante en jefe del Ejército de la Unión y teniente general ya había alcanzado la fama con motivo de sus victorias.

Grant supervisó al Ejército del Potomac (que fue conducido formalmente por su subordinado, el comandante general George G. Meade) en propinar los golpes de gracia finales a la Confederación mediante las derrotas decisivas de las fuerzas confederadas en una serie de reñidas batallas en Virginia, culminadas con la conquista de la ciudad de Richmond, la capital de la Confederación. Fue él quien desarrolló la estrategia de asaltos simultáneos coordinados contra amplias partes de la Confederación, siendo los más importantes las campañas de Georgia y de las Carolinas de William Tecumseh Sherman y la campaña del valle de Shenandoah de Philip Sheridan. Estas campañas fueron caracterizadas por otra noción estratégica de Grant, la de negar al enemigo los suministros necesarios para continuar la guerra mediante la destrucción extensiva de sus fábricas y granjas a lo largo de las rutas seguidas por los ejércitos invasores de la Unión.

Grant tenía críticos que presentaron protestas con razón de las elevadísimas cifras de bajas sufridas por el Ejército de la Unión mientras que él estuvo en el cargo de comandante en jefe del mismo, pero el presidente Abraham Lincoln no sustituyó a Grant, porque, según palabras del propio Lincoln: «No puedo reemplazar a este hombre. Él lucha».

Victoria

Prisoners from the Front, pintura de Winslow Homer

Las victorias decisivas del Ejército Federal al mando de Grant llevaron finalmente a la rendición incondicional de los Estados Confederados de América (como nota curiosa, algunos periódicos de territorios del norte de Estados Unidos acuñaron la expresión «rendición incondicional» Grant). Los diplomáticos sudistas habían estado intentando lograr una paz negociada (o incluso una rendición condicional) desde la batalla de Gettysburg en julio de 1863, pero los líderes del Gobierno federal no aceptaron ninguna propuesta al efecto, ya que prevalecía la opinión de que cualquier concesión del Gobierno de los Estados Unidos, habiendo derrotado al Ejército Confederado en el campo de batalla, sería una victoria a corto plazo y podría dejar la puerta abierta a una reedición del conflicto.

Esa meta finalmente fue alcanzada el 9 de abril de 1865, cuando Robert E. Lee rindió oficialmente el Ejército de Virginia del Norte al general Ulysses Simpson Grant en el Palacio de Justicia de Appomattox. Aunque había otros ejércitos confederados que se entregarían en las semanas siguientes, tales como el de Joseph E. Johnston en Carolina del Norte, esta fecha es sin embargo simbólica del final de la guerra más sangrienta de la historia americana, del fin de los Estados Confederados de América, y del principio del proceso lento de la reconstrucción del país.

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