Ejército bizantino

Ejército bizantino
Imperial byzantine labarum XIth c..jpg
Estandarte durante la dinastía Paleólogo
Actividad Desde 330 hasta 1453
Organización
Parte de Imperio bizantino
Líder Emperador romano o Basileus (comandante en jefe)
Acuartelamiento Constantinopla
Área de
operaciones
Los Balcanes, Asia menor, Oriente medio, Egipto, Cartago, Spania, Italia
Cronología
Facción
anterior
Ejército romano tardío
Relaciones
Aliados Búlgaros, estados cruzados, beyliks Anatolia, jázaros, reino de Axum, ávaros, Rus ,magiares
Enemigos Godos, hunos, Persia sasánida, vándalos, visigodos, ostrogodos, ávaros, eslavos, musulmanes, Bulgária, Rus, normandos, estados cruzados, turcos selyúcidas, venecianos, serbios y muchos otros
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El ejército bizantino, es decir, el ejército del Imperio romano de oriente; es considerado el heredero del Ejército Romano y de su elemento activo de esta que fue la legión romana. Este ejército estuvo en actividad desde el siglo V hasta mediados del siglo XV D.C. y durante todo este tiempo se mantuvo en guerra constante, combatiendo a bárbaros, persas, árabes, búlgaros, turcos selyuquíes, otomanos y muchos otros pueblos que hostigaban las fronteras el imperio.

Durante mucho tiempo el ejército bizantino fue relativamente marginado por los historiadores, sobre todo porque no atrajo mucho interés en Europa y se hablaba del imperio bizantino con cierta animadversión o severidad, hablando de "mil años de putrefacción"; debido a sus innumerables intrigas de palacio, asesinatos, inconformidades religiosas, partidos fanáticos, discursos feroces sobre cuestiones superfluas, etc. Lo cierto es que gracias a investigaciones modernas se ha conseguido re valorar el poderío de este imperio y según la opinión de estas es erróneo referirse a los ejércitos de Bizancio como ejércitos débiles, incompetentes o desorganizados, excepto en épocas de debilidad o decadencia, como es el caso de la dinastía Paleólogo.

El ejército bizantino fue muy poderoso y una de las principales causas de su poderío fue el hecho de que su privilegiada ubicación geográfica, que era la encrucijada de dos mundos (Occidente y Oriente), le proporcionara una serie de elementos tanto culturales como militares, esto ocasionó que el ejército absorbiera tanto nuevas unidades como tácticas que no eran propias del Imperio romano sino más bien de otros Imperios o regiones (ejem: El helenismo de Grecia y las tácticas griegas, La caballería persa, las tácticas de los bárbaros, las legiones de Roma, los arqueros de Oriente, etc) haciendo de este último en una fuerza poderosa y actualizada, capaz de enfrentarse con los persas de Oriente como con los bárbaros de occidente. Con el paso de los años el Ejercito fue evolucionando hacia ejército medieval basado en la caballería. Fue uno de los ejércitos más eficaces de Europa, Asia y África durante gran parte de la edad Media

La organización del ejército: los themata

Los themata o temas ( en griego: θημα, -τα) fueron establecidos en el siglo VII (se discute sobre si su creador fue Heraclio o Constante II) sobre el modelo de los exarcados de Rávena y Cartago. Eran al tiempo distritos militares y circunscripciones administrativas, bajo el mando de un strategos (στρατηγος). El nombre thémata significa, según Treadgold, "emplazamientos".

Ostrogorsky, en su Historia del estado bizantino, atribuye a Heraclio la creación de los primeros temas en Asia Menor. Otros autores, sin embargo, como Pertusi, Baynes, Lemerle, Ahrweiler, Mango y Kaegi, opinan que fue un proceso paulatino a lo largo del siglo VII.

Los cinco primeros temas estaban en Asia Menor, y su misión principal era contener la invasión árabe, que había despojado al Imperio de las provincias de Siria y de Egipto. Eran los siguientes:

  • Thema Armeniakon (Tema de los Armeníacos): comprendía el este de Anatolia, desde Capadocia hasta el Mar Negro y el Éufrates. Su núcleo original era el ejército de Armenia establecido por Justiniano. Su existencia está documentada al menos desde el año 668.
  • Thema Anatolikon (Tema de los Anatólicos): en el centro y sur de Asia Menor. Formado en torno al Ejército de Oriente.
  • Thema Opsikion: comprendía Bitinia y Paflagonia, y defendía la costa meridional del Mar de Mármara. Se formó en torno al 'Obsequium' (latín "comitiva"), una fuerza comitatensis.
  • Thema Thrakesion: en el sudoeste de Asia Menor.
  • Thema Karabisianon, el Tema de los Barcos" (Karabi, barco), en Panfilia y Rodas, encargado de la defensa del Imperio frente a la flota árabe.

Las tropas de los temas estaban formados por los llamados stratiotas, que servían al Imperio en el régimen denominado πρωνοια (pronóia): se les concedía parcelas (stratiotika ktemata) que debían trabajar y, a cambio de esto y una pequeña compensación monetaria, estaban ligados al ejército durante toda su vida, e incluso transmitían esta obligación a sus hijos. Este sistema permitía al Imperio formar un ejército fuerte basado en la población autóctona, evitando tener que reclutar mercenarios.

En los siglos siguientes, para evitar el poder excesivo de los strategos debido al gran tamaño de los temas, los emperadores León III, Teófilo y León VI dividieron los temas en áreas más pequeñas. En el siglo X, bajo el reinado de Constantino VII Porfirogéneta está documentada la existencia de 28 temas:

En Asia:

  • Thema Anatolikon, que incluía zonas de Frigia, Licaonia, Isauria, Panfilia y Pisidia;
  • Thema Armeniakon, que incluía zonas de Armenia, Khaldia y Capadocia;
  • Thema Thrakesion
  • Thema Opsikion, que incluía Misia y parte de Bitinia y Frigia;
  • Thema Optimaton;
  • Thema Bukellarion;
  • Thema Paphlagonias;
  • Thema Khaldias, territorio alrededor de Trebisonda, antes llamado Ponto, por su cercanía al Mar Negro (Euxeinos Pontos, Ευξεινοσ Ποντοσ);
  • Thema Mesopotamias, en la frontera de Mesopotamia;
  • Thema Koloneias, la región entre el Ponto y Armenia Menor;
  • Thema Sebasteias, el resto de Armenia;
  • Thema Lykandon, instituido por León VI el Sabio en las fronteras de Armenia;
  • Thema Kibyrraioton, tema naval establecido por León III en Caria, Licia, Rodas y la costa de Cilicia, reemplazando al antiguo Thema Karabisianon;
  • Thema Kypriakon, el tema naval para Chipre; y
  • Thema Aigiaon Pelagon, el tema naval para el Mar Egeo.

En Europa:

  • Thema Thrakes, el área alrededor de Constantinopla (excluida la capital);
  • Thema Makedonikon, el área alrededor de Tesalónica (excluida esta ciudad).
  • Thema Strymonos;
  • Thema Thessalonikes: Tesalónica, segunda ciudad del Imperio;
  • Thema Helladikon, creado entre 687 y 695: Grecia entre Macedonia y el istmo de Corinto (antiguas regiones de Ática, Beocia, Acarnania y Etolia).
  • Thema Peloponneson;
  • Thema Kephallenias;
  • Thema Nikopolitikon;
  • Thema Dyrrakhion, en la actual Albania;
  • Thema Sikelias, un tema naval;
  • Thema Longibardias (o Thema Kalabrias), en Italia; y
  • Thema Khersonos (o Thema ta Klimata), en Crimea.

En esta época ya se había perdido definitivamente Sicilia. Chipre era un condominio administrado juntamente con el califa de Bagdad, y seguiría siéndolo hasta que en 965 fue reconquistado para el Imperio por Nicéforo II Focas. La capital, Constantinopla, estaba bajo la autoridad de un eparca y protegida por los numerosos tagmata y fuerzas de policía.

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