Efecto suelo

Se denomina efecto suelo al aumento de la sustentación (fuerza) y la disminución de la resistencia aerodinámica que unas alas de avión generan cuando están cerca de una superficie fija, como puede ser el suelo (por ejemplo, a 10 cm). El efecto suelo es un fenómeno aerodinámico que sucede cuando un cuerpo, con una diferencia de presiones entre la zona que hay por encima de él y la que hay por debajo, está muy cerca de la superficie terrestre, lo que provoca unas alteraciones en el flujo de aire que pueden aprovecharse en diversos campos.

Al aterrizar, el efecto suelo puede dar al piloto la sensación de que la aeronave está "flotando". Cuando despega, el efecto suelo puede reducir temporalmente la entrada en pérdida; entonces, el piloto puede volar a nivel justo por encima de la pista, mientras la aeronave se acelera por el efecto suelo, hasta que se alcanza la velocidad de ascenso segura.

El efecto suelo se explica por las leyes de la dinámica de fluidos: el poder del flujo de energía es su velocidad (contribución cinética) y su propia presión. A menos disipaciones, la suma de estos dos términos de energía permanece constante y por lo tanto es posible convertir la presión en velocidad y viceversa.

El efecto suelo en aeronáutica y trenes flotantes

Los aviones se ven afectados por el efecto suelo cuando se encuentran a una altura menor de 1/4 de la extensión de su ala sobre el nivel del suelo.

Ciertos tipos de aeronaves vuelan gracias, entre otras cosas, a la creación de una zona de baja presión por encima de ellas y otra de alta presión por debajo. Cuando están lo suficientemente cerca del suelo, el aire que hay por debajo de ellas es presurizado contra el suelo, provocando que en esa zona de alta presión, la presión aumente todavía más, lo que a su vez conlleva un incremento de la sustentación.

Esto permite que los helicópteros y los convertiplanos despeguen con más carga y necesiten menos potencia para mantenerse en vuelo estacionario cerca del suelo. Además, es uno de los fundamentos más importantes para el vuelo de los ekranoplanos ('Ramwing' en inglés).

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