Edward Teller

Edward Teller
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Información personal
Nacimiento 15 de enero de 1908 Ver y modificar los datos en Wikidata
Budapest, Hungría Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de septiembre de 2003 Ver y modificar los datos en Wikidata (95 años)
Stanford, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Húngara y estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
  • Augusta H. Teller Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Supervisor doctoral Werner Heisenberg Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico nuclear, físico, académico, escritor de no ficción y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Edward Teller[1] (en Budapest, 15 de enero de 1908 - Stanford, Estados Unidos, 9 de septiembre de 2003) fue un físico de origen húngaro, naturalizado estadounidense a partir de 1941, país al que había emigrado en 1935 huyendo de las persecuciones de la Alemania de Hitler.

Teller es especialmente recordado por su vinculación en la fabricación de la bomba de hidrógeno, por lo que se le atribuye el sobrenombre de padre de la bomba H. Su figura pública fue siempre controvertida a causa de su dureza en sus decisiones. Recibió importantes honores y fue criticado por muchos de sus colegas por sus actuaciones de lobby.

Biografía

Estudió Ciencias Físicas en las universidades de Múnich y Leipzig y en el Instituto de Tecnología de Karlsruhe, terminando con un curso de postgrado en Copenhague con Niels Bohr, pionero de la mecánica cuántica y de la física nuclear.

Teller quedó marcado en su juventud por la revolución comunista de Béla Kun en Hungría y por la pérdida de una pierna en un accidente de circulación. Sus trabajos iniciales estaban encaminados al estudio de las reglas de selección de la mecánica cuántica trabajando en campos tan diversos como la física del estado sólido y la cosmología.

Siendo un físico de gran talento adquirió una posición preeminente entre la comunidad científica norteamericana. En 1939 acompañó a Leó Szilárd a ver a Albert Einstein para persuadirle de escribir una carta al presidente Franklin Roosevelt en la que le sugería el desarrollo de un programa armamentístico nuclear ante el temor de que la Alemania nazi pudiera desarrollar tales armas. Poco después formó parte importante de un programa secreto para el desarrollo de la primera bomba atómica. El nombre de este proyecto era Proyecto Manhattan, y sus instalaciones principales estaban ubicadas en una base construida al efecto en Los Álamos.

Teller trabajó con Enrico Fermi (físico de origen italiano nacionalizado estadounidense) durante más de diez años. Ambos colaboraron en el Proyecto Manhattan y en otros proyectos de las universidades de Chicago, Columbia, Los Álamos y Nuevo México.

Una de las actuaciones más criticadas de Teller es durante la llamada Auditoría de Seguridad promovida por el FBI en donde formuló una grave acusación al padre de la bomba atómica Robert Oppenheimer sindicándole como espía del comunismo y que fue apoyada por J. Edgar Hoover lo que provocó la salida del escenario de Oppenheimer dejando libre a Teller para co-producir la bomba H, a la cual Oppenheimer se oponía.

A partir de 1952 se dedicó a la docencia siendo profesor de física en la Universidad de California hasta su jubilación en 1975. Entre los años 1958 y 1960 fue director del laboratorio de radiación de la Universidad de California, conocido hoy como Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, uno de los principales centros de investigación armamentísticos de los Estados Unidos junto con el Laboratorio Nacional de Los Álamos. Tras su jubilación en la enseñanza continuó siendo director emérito de este laboratorio.

Falleció el 9 de septiembre de 2003 a los 95 años de edad, tras sufrir un infarto, en su casa del campus universitario de la Universidad de Stanford, donde fue en sus últimos años un destacado investigador y defensor de la política energética en la Institución Hoover. En vida había sido un influyente miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y de la Sociedad Nuclear Americana. Entre los honores más importantes que recibió en vida se encontraban el Premio Albert Einstein, el Premio Enrico Fermi y la Medalla Nacional de Ciencias. Menos de dos meses antes de su muerte recibió la Medalla Presidencial de la Libertad (Presidential Medal of Freedom) de manos del Presidente George W. Bush.

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