Edward Sapir

Edward Sapir alrededor de 1910.

Edward Sapir ( 1884- 1939) fue un - lingüista estadounidense. Es una de las figuras de referencia de la lingüística estructural, y uno de los creadores de la hipótesis de Sapir-Whorf. [1]

Carrera

Nació en Lauenburg, Alemania en el seno de una familia judía ortodoxa que emigraría a EEUU a finales del siglo XIX. Fue discípulo del antropólogo Franz Boas, precursor del relativismo cultural, y profesor de Benjamin Whorf. Es considerado uno de los lingüistas más importantes de Estados Unidos, y ha influido sobre otros lingüistas importantes como Noam Chomsky.

Sapir fue profesor de la Universidad de Chicago y, más tarde, de la Universidad de Yale (1931-1939). Entre sus alumnos se destacan Li Fang-kuei, Benjamin Whorf, Mary Haas y Harry Hoijer; ejerció influencia en la Escuela de Chicago de sociología, fue amigo del psicólogo Harry Stack Sullivan, y consideró al Zellig Harris su heredero intelectual.[2]

Estudioso de los lenguajes amerindios, fue uno de los primeros en investigar las relaciones entre el lenguaje y la antropología. En 1921 afirmó que el lenguaje determina el pensamiento, de forma que cada lengua lleva aparejada una forma de pensar. La idea de Sapir fue adoptada y desarrollada durante los años 1940 por Benjamin Whorf, y finalmente se convirtió en la hipótesis de Sapir-Whorf.

Sapir dijo que la lengua es un método de comunicación de ideas, emociones y deseos por medio de símbolos producidos voluntaria y no instintivamente, por lo que el lenguaje es resultado de un proceso meramente cultural y social.

Murió el 4 de febrero de 1939, de una afección cardíaca.

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