Eduard Toda

Eduard Toda vestido como una momia, Museo de Bulaq (El Cairo).

Eduardo Toda y Güell ( Reus, 9 de enero de 1855ibídem, 26 de abril de 1941) fue un diplomático, , y sinólogo español. Está considerado como el primer egiptólogo español.[1]

Biografía

Fue hijo de madre soltera. Su padre, un rico heredero, le reconoció judicialmente pero se negó a contraer matrimonio con su madre. Fue criado por su madre y su tío paterno, Josep Güell i Mercader, un conocido periodista y político de Resus, republicano y federal.[1]

Estudió en las Escuelas Pías de Reus, donde se graduó como bachiller en Artes en 1869. Fue amigo de infancia de Antoni Gaudí, y junto con Josep Ribera i Sans elaboraron un proyecto de restauración del Monasterio de Poblet. Eduard Toda poseía grandes dotes intelectuales y dominaba siete lenguas (catalán, castellano, francés, portugués, inglés, alemán y chino). Estudió, además de la cultura egipcia, la china, la filipina y la japonesa y sus trabajos fueron traducidos a varios idiomas, en especial al portugués y al inglés. Estudió Derecho en Madrid pasando a formar parte del cuerpo diplomático en 1873. Su profesión le llevó a recorrer diferentes puestos consulares en Extremo Oriente entre los años 1876 y 1882. Regresado a España después de seis años de servicio en el extranjero, permaneció en su Reus natal desde finales del año 1882 hasta el 1884, en que marchó a El Cairo como Cónsul General de España. Llegó a Alejandría el 17 de abril de 1884, a bordo del vapor Tanjore de la flota Peninsular Oriental Inglesa, según sus propias confesiones después de un pésimo viaje por el mar Adriático y el archipiélago griego, y permaneció en Egipto hasta 1886, realizando varios viajes por el país. Allí trabó amistad con Gaston Maspero, en aquel momento director del Servicio de Antigüedades.

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