Edmund Spenser

Edmund Spenser

Edmund Spenser (1552/1553 – 13 de enero de 1599) fue un poeta inglés, autor de la célebre obra The Faerie Queene (" La Reina Hada"), un poema épico con una alegoría fantástica que homenajeaba la casa de Tudor y a Isabel I de Inglaterra. Es reconocido como uno de los primeros artífices del verso inglés moderno y es considerado como uno de los mejores poetas de lengua inglesa.

Biografía

Edmund Spenser nació en East Smithfield, Londres, alrededor del año de 1552 (existe un poco de ambigüedad en la fecha exacta de su nacimiento). En su niñez, estudió en la escuela Merchant Taylors, en Londres, y se matriculó como sizar (un sinónimo en español de este termino podría ser "becado". Significa que el estudiante era mantenido gratuitamente por el colegio, dándole comida y hospedaje) en Pembroke College (Cambridge).[5]

En julio de 1580, Spenser fue a Irlanda al servicio del recién nombramiento de Arthur Grey, el 14o. Baron Grey de Wilton, como Lord teniente de Irlanda. Spencer sirvió, bajo el mandato del Señor Grey, con Walter Raleigh en la matanza de "Siege of Smerwick".[8]

En 1590, Spenser llevó a cabo los primeros tres libros de su más grande y reconocida obra, La Reina Hada. Viajó de vuelta a Londres para publicar y promover su obra, con la asistencia de Raleigh. Fue tan exitosa "La Reina Hada" que, Edmund Spenser, obtuvo una pensión vitalicia de cincuenta libras al año. Spenser, probablemente esperó que, gracias a su poesía, pudiera obtener un puesto seguro en la corte. Pero no lo logró, ya que, en su siguiente libro, puso audazmente como antagonista al secretario principal de la reina, William Cecil, en su satírica obra Mother Hubberd's Tale.[9] Esto provocó que no lograra su objetivo y su regreso a Irlanda.

Para el año de 1594, la primera esposa de Edmund Spenser había muerto, y en ese mismo año se casó con Elizabeth Boyle, a quién dedicó la serie de sonetos Amoretti. Su casamiento fue representado en su obra Epithalamion.[5]

En 1596, Spenser escribió, en prosa, un panfleto titulado A View of the Present State of Ireland ("Una Visión al Actual Estado de Irlanda"). Esta obra, escrita en forma de diálogo, circuló como manuscrito hasta mediados del siglo XVII, dónde al fin fue publicado. Probablemente la razón por la que su publicación no se llevó a cabo hasta la muerte de su autor fue debido a su contenido difamatorio. El panfleto argumentaba que Irlanda nunca estaría totalmente en paz con Inglaterra, hasta que su lenguaje nativo y sus costumbres fueran erradicadas (necesariamente a través de la violencia).[11]

En 1598, durante la guerra de los Nueve Años (Irlanda), Spenser fue desalojado de su hogar por las fuerzas irlandesas de Hugo O'Neill. Su castillo en Kilcolman fue quemado, y Ben Jonson, quién debió de tener información privada, aseveró que uno de sus pequeños hijos murió en un incendio.[12]

Portada, Fowre Hymnes, por Edmund Spenser, publicado por William Ponsonby, Londres, 1596

Un año después de que fue desalojado de su hogar (1599), Spenser viajó a Londres, dónde murió a la edad de cuarenta y seis años "por falta de pan", ("for want of bread") según Ben Jonson, lo cuál es irónico, considerando que Spenser aprobó el escrito de la política de "tierra quemada" (scorched-earth, en inglés. Significa una completa erradicación de la flora y la fauna de una nación) que causó la hambruna en Irlanda.[13] Su ataúd fue cargado hasta su tumba, en Westminster Abbey, por otros poetas; quiénes arrojaron plumas (para escribir) y fragmentos de poemas, acompañados de lágrimas, sobre su sepulcro. Su segunda esposa continuó con vida y se comprometió otras dos veces en matrimonio. Su hermana, Sarah, quién la acompañó a Irlanda, se casó con un miembro de la familia Traver, y sus descendientes fueron propietarios de las tierras de Cork durante muchos siglos.

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