Edmontosaurus annectens

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Edmontosaurus annectens
Rango temporal: 70 Ma-65,5 Ma
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Cretácico superior
Anatotitan BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Archosauria
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
Infraorden: Iguanodontia
Superfamilia: Hadrosauroidea
Familia: Hadrosauridae
Subfamilia: Hadrosaurinae
Género: Edmontosaurus
Especie: E. annectens
( Marsh, 1892)
Sinonimia
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Edmontosaurus annectens ("lagarto de Edmonton") es una especie de dinosaurio ornitópodo hadrosáurido y único miembro del género Edmontosaurus que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70 y 65 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Los restos del Anatotitan se conocen de la Formación Hell Creek y Formación Lance, datadas durante los últimos 3 millones de años de la era de los dinosaurios, lo que los hace uno de los últimos dinosaurios en extinguirse. Se lo conoce por al menos seis especímenes de dos especies, aunque una de ellas en conbsiderada dudosa, de Dakota del Sur y Montana, EE. UU.. Varios de estos especímenes son muy completos esqueletos con muy buen material craneal. Es un animal grande de alrededor de 12 metros de largo, con una gran cabeza chata, siendo uno de los más representativos dinosaurios de pico de pato de cabeza plana conocidos. En su larga historia taxonómica, se lo clasificado como Anatosaurus, Diclonius, y Trachodon.

Descripción

Comparación de tamaños entre E. annectens en verde y un humano.

E. annectens medía alrededor de 10 y 12 metros de longitud y 4 de altura y pesando alrededor de 3 toneladas. Este dinosaurio era un hadrosaurio, lo cual indica que tenía un pico similar al de los patos, carecía de cresta tubular, sus patas traseras eran más altas que las delanteras y podía caminar en 2 y 4 patas. Los ejemplares de Edmontosaurus ejercieron dos formas de locomoción, fueron bípedos y cuadrúpedos. Cuando caminaban en cuatro patas eran algo lentos, pero cuando caminaban en dos patas era mucho más rápidos, probablemente solo se mantenía en dos patas para alcanzar a comer las hojas de los árboles altos. Fue un herbívoro, se alimentaba de plantas. Probablemente comía agujas de coníferas, ramitas, semillas, y otras plantas con su pico resistente. No tenía dientes en su pico, pero tenía cientos de muelas usadas para triturar las plantas duras que comía. Tenía tres filas de dientes dando un total de 720 dientes cuando un diente se rompía, otro sustituía. El anatotitan solía vivir en manadas como el Parasaurolophus. Se ha demostrado que su cerebro era mediano, por lo que si era algo inteligente. E. annectens pudo haber escogido territorio, haciendo nidos y expandiendo a su grupo, probablemente también pudo predecir la cercanía de predadores y defender a los débiles o heridos.

Tamaño

Esqueleto de E. annectens en el Museo Americano de Historia Natural, Nueva York.

El cráneo y el esqueleto postcraneal de E. annectens son bien conocidos. Edward Drinker Cope estimó el largo a partir del que es hoy el espécimen tipo alrededor de los 12 metros de largo y una cabeza de 1,8 metros.[4]

Cráneo

El cráneo de E. annectens es conocido por su largo y su boca ancha. Cope comparo esto con el pico de un ganso visto de lado, y con el del una espátula desde arriba.[8]

Esqueleto poscraneal

Según lo montado, la columna vertebral de E. annectens se forma por doce vértebras del cuello, doce en el dorso, nueve sacro, y más de treinta de la cola.[3]

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