Edmontosaurus

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Edmontosaurus
Rango temporal: 73 Ma-66 Ma
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Cretácico Superior
Edmontosaurus BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Ornithopoda
Familia: Hadrosauridae
Subfamilia: Saurolophinae
Género: Edmontosaurus
Lambe, 1917
Especies
Sinonimia
  • Anatosaurus Lull & Wright, 1942
  • Anatotitan
[ editar datos en Wikidata]

Edmontosaurus ("lagarto de Edmonton") es un género de dinosaurios ornitópodos hadrosáuridos, que vivieron finales del período Cretácico, hace aproximadamente 73 y 65.5 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Norteamérica. Edmontosaurus es uno de los más grandes entre los hadrosáuridos, llegando a medir alrededor de 13 metros de largo y a pesar 4 toneladas.

Los primeros fósiles de Edmontosaurus fueron descubiertos al sureste de Alberta, Canadá, en la zona usualmente llamada "Edmonton inferior" que pertenece a la Formación Cañón Herradura. La especie tipo, E. regalis, fue nombrada por Lawrence Lambe en 1917, aunque muchas especies que hoy se consideran Edmontosaurus fueron nombradas antes. La más conocida de estas probablemente sea E. annectens, nombrada originalmente por Othniel Charles Marsh en 1892 como Claosaurus annectens y mejor conocida durante años bajo el nombre de Anatosaurus.

Descripción

Recreación de un E. annectens.

Edmontosaurus se describe a partir de numerosos especímenes fósiles.[4] Al igual que otros hadrosaurios, las patas delanteras eran menos fuertes que las traseras, por lo que su posición bípeda o tetrápoda variaba con la velocidad a la que deseaba desplazarse o si estaba detenido. Poseía una larga cola aplanada lateralmente y en su gran cabeza tenía un amplio pico semiesférico en su boca lleno de pequeños dientes con los que trituraba su alimento.

Las proporciones de los edmontosaurios varían considerablemente según la especie e individuo, presentando tamaños que van desde los 10 metros con especímenes de 13 metros,[7]

Sin tener en cuenta la reasignación del gran hadrosáurido Anatotitan copei a Edmontosaurus annectens de Horner et al. en 2004,[8]

Cráneo

El cráneo de un ejemplar completamente desarrollado de Edmontosaurus media alrededor de 1 metro de largo, con E. regalis yendo en el extremo más largo del espectro y E. annectens en el más corto.[7]

Cráneo de un Edmontosaurus

Los dientes solo se encuentran en las mejillas, sobre el hueso maxilar en la parte superior y en el dentario en la inferior. Los dientes se sustituyeron continuamente, llevando alrededor de medio año en formarse.[10]

Se cerebro no era muy grande, al comparar su capacidad craneana con la de otros ornitópodos.

Esqueleto postcraneal

Edmontosaurus en Museo de Historia Natural de Oxford.

El número de vértebras difiere en número según la especie. E. regalis poseía trece vértebras cervicales, 18 dorsales, nueve sacras, y un número desconocido de vértebras caudales.[4]

Piel

Impresiones de la piel abdominal de un E. annectens

En 1908 se descubrió la llamada "Momia de Trachodon" en Wyoming que es especialmente notable para la paleontología ya que se recuperaron impresiones fosilizadas de piel de Edmontosaurus. La impresión debe haber quedado por la deshidratación superficial muy rápida y la fijación su forma en el limo. Por estas impresiones sabemos que la piel era escamosa y coriácea, y el músculo del muslo estaba debajo de la piel del cuerpo.

Especímen bien preservado de Edmontosaurus annectens

Esto habría dado la impresión que la pierna salía del cuerpo en la rodilla, y el muslo entero estaba debajo de la piel. Esto también contribuye a su semejanza a un pato. También tenía un número de nódulos a lo largo de su cuello, espalda y cola.

Un espécimen juvenil de E. annectens fue recuperado con impresiones fosilizadas de la piel incluyendo los nódulos así como texturas previamente no vistas de la piel. Estas impresiones incluyeron escamas traslapadas elípticas, escamas acanaladas, y una estructura de 9 por 10 cm trapezoidal con forma de cuerno. Las impresiones fueron recuperadas de la cola del espécimen.[17]

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