Editorial Larousse

Larousse da nombre actualmente a tres editoriales: Éditions Larousse (con sede en París), Ediciones Larousse (Ciudad de México) y Larousse Editorial, S.L. (Barcelona). Éditions Larousse tiene su origen directo en la Librairie Larousse et Boyer, fundada por Pierre-Athanase Larousse y Augustin Boyer en 1852, editorial especializada históricamente en obras lexicográficas, enciclopédicas y de divulgación y referencia en francés. Durante el siglo xx, se expandió a otros mercados y lenguas, con un especial interés por la publicación en lengua española, lo que acabaría desembocando en la constitución como sellos independientes de Ediciones Larousse, para el ámbito hispanoamericano, y de Larousse Editorial, para el español.

Historia de Éditions Larousse

La editorial fundada por Larousse y Boyer en 1852 se centró al principio en la publicación de manuales escolares, siguiendo el ejemplo de los publicados por Hachette (casa fundada por Louis Hachette en 1826). Instalada en el Barrio Latino de París (primero en la calle Pierre-Sarrazin; desde 1856 en la de Saint-André-des-Arts), los socios se repartieron el trabajo de modo que Larousse se centró en la vertiente creativa y Boyer en la comercial.

En 1856 publicó el Nouveau dictionnaire de la langue française, pionero diccionario de bolsillo que, con una distribución entre una parte de lengua y otra de nombres propios, constituyó el precedente del Pequeño Larousse. La obra obtuvo una gran aceptación, con unos cinco millones de ejemplares vendidos. En la década siguiente, Larousse se enfrascó en el gran proyecto de su vida: el Grand dictionnaire universel du xixe siècle, diccionario enciclopédico publicado por entregas entre 1863 y 1876.

Entre tanto, en 1869 los socios decidieron separarse: Pierre Larousse se instaló como autor-editor (en la calle Montparnasse), a la vez que impresor, y Boyer como distribuidor de los títulos que habían creado juntos. Pierre Larousse falleció el 2 de enero de 1875, sin ver acabada la obra en la que había puesto mayor empeño. Su sobrino Jules Hollier tomó el relevo y concluyó el diccionario enciclopédico. Ese mismo año, Hollier y Suzanne Caubel, viuda de Pierre, fundaron la sociedad Vve. P. Larousse et Cie. En los años siguientes, la sociedad cambiaría de nombre varias veces e incorporaría nuevos socios, como los herederos de Boyer.

En 1876 se creó la primera imagen para representar la marca: un tallo de un diente de león aureolado con la divisa «Je sème à tout vent» (siembro a los cuatro vientos), obra del arquitecto y decorador francés Émile Reiber (1826-1893). En 1890 se le añadió una figura femenina, la Semeuse (sembradora), concebida y esbozada por Georges Moreau (1853-1934), y diseñada por Eugène Grasset (1845-1917). Esta figura, bajo diversos diseños, acompaña las obras de Larousse desde entonces.

Moreau fue uno de los miembros destacados de la llamada «generación de la Sembradora», que aproximadamente entre 1895 y 1920 impulsaron la empresa con la creación de nuevas colecciones populares y revistas divulgativas, a cargo de Moreau, y una renovación de los manuales escolares y la publicación de enciclopedias, bajo la dirección de Claude Augé (1854-1924).

Augé, antiguo docente incorporado como contable a la sociedad en 1885 y casado con la sobrina de Pierre Larousse, pronto mostró sus dotes editoriales, rodeándose de colaboradores competentes y apostando por la importancia de la ilustración. Bajo su dirección se publicaron el Dictionnaire complet illustré (1889), el Nouveau Larousse illustré (7 volúmenes, 1897-1904, y un suplemento en 1907, con más de 250 000 ejemplares vendidos a lo largo de tres décadas) y, sobre todo, el Petit Larousse (1905), el diccionario francés más conocido del siglo xx, con el que Augé iba a marcar su época. Otro éxito de la editorial de entonces fue el Larousse médical (1912).

En las décadas de 1920 y 1930, la editorial, gestionada por Paul, hijo de Claude Augé, y otros descendientes de los primeros socios, siguió publicando grandes enciclopedias (Larousse du xxe siècle, 1927-1933; Grand Mémento, 1936), a la vez que se introdujo con éxito en nuevos campos («Classiques Larousse», desde 1933; Larousse gastronomique, 1938, obra de gran éxito que sigue editándose en la actualidad).

Tras la Segunda Guerra Mundial y el centenario de la editorial en 1952, en las dos décadas siguientes la empresa vivió un nuevo impulso, basado en la internacionalización de títulos y la renovación del fondo editorial.

En la década de 1970, tuvo que afrontar la aparición de nuevos competidores en el terreno de los diccionarios y enciclopedias ( Petit Robert, Encyclopaedia Universalis). No obstante, prosiguió la publicación de grandes series enciclopédicas hasta la década del 2000, mientras que el Petit Larousse, con ventas de hasta un millón de ejemplares y cuidadas ediciones a cargo de diseñadores como Christian Lacroix o Karl Lagerfeld alrededor del centenario de la obra, en 2005, sigue publicando hoy en día una edición anual completamente actualizada.

La editorial se mantuvo como empresa familiar hasta inicios de la década de 1980, cuando pasó a formar parte de sucesivos grupos editoriales y de comunicación (Groupe de la Cité, Havas, Vivendi), hasta su integración en el grupo Hachette en 2004.

Éditions Larousse sigue en su edificio histórico en la calle Montparnasse de París. Limitado el ámbito enciclopédico a la publicación del Petit Larousse y a su enciclopedia online (disponible desde 2008), el sello ofrece actualmente un catálogo diversificado, en el que sobresalen diccionarios y manuales de lengua francesa y bilingües, libro práctico (cocina y vino, salud y bienestar, jardinería, etc.), de divulgación cultural y libro infantil.