Edificio de baja energía

Esta termografía compara un edificio tradicional (izquierda) con una Casa pasiva estándar en Alemania (derecha).

Genéricamente, un edificio de baja energía es un tipo de edificio que utiliza menos energía que un edificio o vivienda convencional. Para el diseño de un edificio de estas características es pertinente seguir una lista de pautas de diseño.

Generalidades

En general el uso y significado del término “edificio o casa de baja energía” se va modificando en el tiempo y probablemente cambiará en el futuro. En la actualidad para acceder a esta categoría es usual que el edificio o casa deba consumir la mitad de la energía respecto a los estándares de las normas de eficiencia energética edilicia de los países que la poseen.

Si tomamos como referencia las normas alemanas o suizas sobre calefacción se encontrarán típicamente en un rango de 20 kWh/m²/año a 30 kWh/m²/año (6000 Btu/ft²/yr a 8000 Btu/ft²/yr).

Por debajo de estos valores es usual utilizar el término Edificio energía cero o Edificio ultra baja energía.

Otros usos del término: por ejemplo, con frecuencia es posible aplicar el término a un edificio cuyos niveles de consumo de energía se encuentren por debajo de los estándares exigidos por normas o códigos de edificación del país donde se localice. Dado que los estándares nacionales varían significativamente de un país a otro, lo que en uno puede considerarse de "baja energía", en otro puede ser práctica normal.

Dado que el consumo de energía está directamente relacionado con las emisiones de gases de efecto invernadero (ver: Calentamiento global) y con los combustibles utilizados, todavía no hay un consenso sobre cual es el indicador adecuado para categorizar un edificio.

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English: Passivhaus