Eddie Rickenbacker

Rickenbacker montado en su avión

Edward Vernon Rickenbacker (Columbus, Ohio 8 de octubre de 1890Zurich, Suiza 27 de julio de 1973) fue un piloto de caza estadounidense, as de la aviación de la I Guerra Mundial galardonado con la Medalla de Honor.[2]

Juventud

Edward Rickenbacher nació en Columbus, Ohio en una familia de inmigrantes suizos de habla alemana. Desde su infancia, amó las máquinas y experimentó con ellas, estimulado por las palabras de su padre: "Una máquina debe tener su propósito". En lo que terminó siendo una de las características definitorias en la vida de Rickenbacker estuvo próximo a perder la vida en múltiples ocasiones desde una temprana carrera de carretas tiradas por caballos, pasando por una operación de amígdalas y accidentes aéreos. Su primera experiencia cercana a la muerte ocurrió cuando él estaba en la "pandilla de los Cabeza de caballo". Vivía cerca de una mina, y decidieron montar un carro cuesta abajo, este se inclinó dándose vuelta y casi los aplasta a todos.

Rickenbacker abandonó la escuela en séptimo curso, cuando tenía 13 años, a raíz del fallecimiento de su padre el 26 de agosto de 1904. Encontró trabajos para ayudar al sostén de su familia, pero impulsado por una fuerte admiración por los motores, Rickenbacker se instruyó a sí mismo todo lo que pudo, incluso realizó un curso a distancia por correspondencia en ingeniería. Agresivamente persiguió cualquier oportunidad de involucrarse con automóviles. Rickenbacker se fue a trabajar a la Columbus Buggy Company, eventualmente convirtiéndose en vendedor.