Economía de Mauritania

Comparación del PIB per cápita nominal de Argelia, Mauritania, Marruecos y Túnez, durante el siglo XX, basado en World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2010 AD.

La mayoría de la población de Mauritania todavía depende de la agricultura y la ganadería para su sustento, aunque nómadas y granjeros se ven obligados a menudo a emigrar a las ciudades desde que en la década de los 70 y 80 se acentuaron los procesos de sequía en el Sahel. El 70 por 100 de los alimentos dependen de las importaciones y del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas, según datos del 2008.[1]

El país dispone de recursos mineros importantes de hierro que constituyen el grueso de sus exportaciones, así como petróleo. La pesca es un sector fundamental al encontrarse sus costas en una zona muy rica que se extiende hasta las islas Canarias. La explotación de los recursos marítimos por parte de la propia flota mauritana es escasa, y la mayor parte de las extracciones se realizan por barcos procedentes de Japón y la Unión Europea (singularmente España) en virtud de los convenios internacionales firmados. La ausencia de estudios sobre los recursos pesqueros y la sobreexplotación, han hecho disminuir las capturas desde 2000 y amenaza el futuro del sector.

El 22 de junio de 2006 el FMI acordó, dentro de los programas de Alivio de Deuda Multilateral y de la Iniciativa sobre Países Pobres Fuertemente Endeudados, condonar el 100 por 100 de la deuda pendiente por importe de 49 millones de dólares, además de 4 millones de ayuda financiera extra.[6]

Principales recursos económicos

Gas y petróleo

Se descubrió gas natural al norte del país por la multinacional española Repsol a principios de 2008, quien vendió su participación en el proyecto al grupo alemán RWE Dea. El 17 de febrero de 2006 se inició la explotación de petróleo en los campos de Chinguetti[8]

Mineral de hierro

La Sociedad Nacional Industrial y Minera (SNIM), cuyo capital es del Estado en un 78 por 100, produjo 11,8 millones de toneladas de mineral de hierro en 2007, con 557 millones de dólares de ventas. Entre las empresas que se encuentran participando en los proyectos junto a la SNIM está ArcelorMittal, la compañía más grande del mundo fabricante de acero, Qatar Steel, y la australiana Sphere Investments. También se creó una sociedad entre la SNIM y China para la explotación de minas a partir de 2010.[8]

Otros recursos

En Guelb Moghrein se producen aproximadamente 30.000 toneladas de cobre; Red Back Mining explota oro donde esperaba obtener 110.000 onzas en 2008. Por su parte, Alba Mineral Resources realiza prospecciones en busca de uranio habiendo declarado que tenía localizados depósitos de este mineral y Rio Tinto Group explota diamantes.[8]

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