Ecología de los bosques del páramo en el Perú

El páramo, es una Puna húmeda. Una tierra de clima frío y muy lluvioso, generalmente cubierta por un manto de neblina que confiere al paisaje un toque de misterio. Existe sólo en algunos lugares del Perú., especialmente en Cajamarca y la sierra de Piura.

Bosques enanos y venados pigmeos

Ubicados a más de 3.000 msnm, donde el aire suele ser helado, crecen amplios pajonales que se alternan con curiosos bosques de árboles en miniatura: los bosques enanos. Sus troncos, retorcidos y siempre cubiertos de un grueso abrigo de musgo, son el hogar de las más extrañas criaturas. Una de ellas es el pudú, un venado de cuernos del tamaño de colmillos y de apenas treinta centímetros de altura.

Son habitantes de este lugar también el elusivo tapir lanudo o pinchaque (uno de los mamíferos más raros del Perú), varias especies de murciélagos, el oso andino, el venado del páramo y una pequeña musaraña, el único mamífero insectívoro del Perú (una musaraña de altura), descubierto recientemente por los científicos.

Al emprender un recorrido por los bosques montanos del norte del Perú hacia zonas de mayor altitud, por encima de los 2.500 msn m, es posible observar la notoria disminución del tamaño de la vegetación conforme se va ascendiendo. Los bosques, originalmente imponentes y majestuosos, se van achaparrando hasta desaparecer, transformando el paisaje en extensos pajonales, similares a los de la puna, pero con una enorme cantidad de agua en el suelo y una gran humedad ambiental. Es el páramo, uno de los ecosistemas menos conocidos en el Perú.

El páramo, es una franja de hábitat que se distribuye en la parte más alta de los Andes, entre los 11º Lat norte y 8º de Lat sur, abarcando territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú. así como en las montañas más altas de Costa Rica y Panamá. Como ha sido dicho, en el Perú, sólo se encuentra una pequeña porción de este ecosistema en las alturas de las regiones Piura y Cajamarca, entre los 3 y 5 kmsnm. Cabe resaltar que el páramo está ubicado al norte de una zona muy baja de la cordillera de los Andes, la cual se denomina "Depresión de Huancabamba".

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