Ecología de los Andes del Perú

Uros, en el Lago Titicaca.

La ecología de los Andes peruanos es muy variada, por lo que se le clasifica en regiones ecológicas o ecorregiones. Limitando con el desierto costero está la región semiárida de Serranía esteparia. Siquiendo hacia el este se encuentra la región de alta montaña denominada puna. Los bosques andinos del flanco oriental de los Andes se denominan Yungas. Al norte de los Andes peruanos están las regiones de Páramo y Bosque seco ecuatorial.

La serranía esteparia

La serranía esteparia abarca los territorios del lado occidental de la cordillera de los Andes, y se inicia aproximadamente a los 1.000 metros de altura, justo por encima de la capa de nubes que generalmente cubre la costa. Esta es una tierra de grandes montañas y precipicios, de fértiles valles interandinos y ríos torrentosos que han moldeado el paisaje durante millones de años formando profundos cañones.

Su clima es seco y muy soleado, pero frío durante las noches. Las lluvias son frecuentes en las zonas más altas, cercanas a la puna, pero disminuyen conforme se desciende hacia el desierto. Son comunes es estas montañas varios tipos de cactus y algunos arbustos de flores muy coloridas.

La serranía esteparia es también el hogar del sigiloso puma y del huidizo venado gris; del solitario guanaco y el gato montés; de la vizcacha, el zorrino o añas y el zorro andino. En sus cielos abundan las aves: picaflores, águilas y halcones, loros y pericos, además de una gran variedad de pequeños pajarillos comedores de semillas.

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