Ecología de la Amazonía peruana

El Perú es uno de los países poseedores de megadiversidad.

Significado para los pobladores de la Amazonía

Para Antonio Brack Egg, biogeógrafo y experto en recursos naturales, son tres los factores que originan esta ventajosa situación: la gran heterogeneidad geográfica del Perú, constituir uno de los centros mundiales de desarrollo de la agricultura y de la ganadería (con más de siete mil años de antigüedad) y ser una de las grandes reservas mundiales de recursos genéticos (con más de 180 especies de plantas nativas domesticadas, 5'000.000 de ha de pastos de altura); casi la totalidad de la actividad pesquera depende de los recursos hidrobiológicos nativos; y el uso de plantas silvestres y de la fauna tiene una altísima importancia en el autoabastecimiento de las poblaciones rurales (a pesar de que los modelos de desarrollo promovidos por el Estado han estado siempre orientados hacia las actividades ganaderas y la agricultura de especies introducidas, como el arroz, la palma aceitera y otras).

De las 182 especies de plantas nativas domesticadas existentes en el país, 85 son amazónicas; de las 4.400 plantas usadas para 49 fines distintos, aproximadamente 3.000 también son amazónicas. El Perú posee 782 especies de plantas alimenticias, el 70% de ellas están en la selva.

Después de 50 años de desarrollo ganadero en la selva amazónica, el aporte de esta actividad es de apenas unas 12.000 toneladas de carne al año, mientras que el consumo de pescado llega a más de 70.000 t anuales y el de carne silvestre o "carne de monte" a cerca de 15.000 t. La ciudad de Iquitos, por ejemplo, que supera los 350.000 habitantes, consume al año una 500 t de carne de res y más de 9.000 de pescado, además de 12 t mensuales de frutos de aguaje. Toda la producción ganadera de la selva, incluyendo ganado y animales menores, alcanza apenas las 45.000 t anuales. Esto demuestra que la base del aprovisionamiento de proteínas de la región depende en gran parte de la caza y de la pesca.

En el país se conocen cerca de 1.400 plantas medicinales utilizadas por el hombre rural, de las cuales 890 son amazónicas. Al menos el 80% de la población amazónica depende del uso de esas plantas para tratar sus problemas de salud, ya que no tiene la posibilidad de acceder a centros de salud ni a los fármacos provenientes de los laboratorios. Sólo en la ciudad de Iquitos se usan 92 especies de plantas medicinales y un sector entero del mercado más grande de la ciudad está dedicado a su venta.

Muchas otras plantas amazónicas tienen otros usos:

A pesar del amplio uso que la población hace de la diversidad biológica nativa, este rubro apenas se registra en las estadísticas nacionales peruanas. La consecuencia es una histórica falta de valoración de los recursos naturales por parte de los estados y sus políticas.

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