Ecballium elaterium

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Pepinillo del diablo
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Ecballium elaterium in Gottorfer Codex, 1649-1659
Taxonomía
Reino:Plantae
Subreino:Tracheobionta
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Subclase:Dilleniidae
Orden:Cucurbitales
Familia:Cucurbitaceae
Subfamilia:Cucurbitoideae
Tribu:Benincaseae
Subtribu:Benincasinae
Género:Ecballium
Especie:E. elaterium
(L.) A.Rich., Dict. Class. Hist. Nat., 6: 19, 1824
Subespecies
  • dioicum (Batt.)
  • elaterium (L) A.Rich.
Flor y hojas
Elaterio inmaduro de Ecballium elaterium, el pepinillo del diablo

El cohombrillo amargo,[2]​ (Ecballium elaterium) es una planta herbácea perenne de la familia de las Cucurbitáceas, única especie conocida del género Ecballium, género que se caracteriza —entre otras cosas— por ser el único de la familia que no tiene zarcillos.

Características

De tallos rastreros, hojas acorazonadas en forma triangular, gruesas e irregularmente dentadas, cuyo envés es áspero por sus duros pelos, desagradables al tacto pero no espinosos. Flores amarillentas, ligeramente acampanadas, de unos 2,5 cm de diámetro y cinco pétalos. Fruto ovoide péndulo, muy característico, de 4 a 5 cm de longitud, sostenido por un largo pedúnculo que se va hinchando poco a poco hasta que la presión interior lo rompe. Por el orificio, saldrán a presión las semillas, llegando a alcanzar una distancia de hasta tres metros. Cuando el fruto está maduro, el más mínimo roce provoca su estallido por la presión hidrostática.

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