Ecballium elaterium

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Pepinillo del diablo
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Ecballium elaterium in Gottorfer Codex, 1649-1659
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Dilleniidae
Orden: Cucurbitales
Familia: Cucurbitaceae
Subfamilia: Cucurbitoideae
Tribu: Benincaseae
Subtribu: Benincasinae
Género: Ecballium
Especie: E. elaterium
( L.) A.Rich., Dict. Class. Hist. Nat., 6: 19, 1824
Subespecies
  • dioicum ( Batt.)
  • elaterium (L) A.Rich.
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Flor y hojas
Elaterio inmaduro de Ecballium elaterium, el pepinillo del diablo.

El cohombrillo amargo,[2] (Ecballium elaterium) es una planta herbácea perenne de la familia de las Cucurbitáceas, única especie conocida del género Ecballium, género que se caracteriza - entre otras cosas - por ser el único de la familia que no tiene zarcillos.

Características

De tallos rastreros, hojas acorazonadas en forma triangular, gruesas e irregularmente dentadas, cuyo envés es áspero por sus duros pelos, desagradables al tacto pero no espinosos. Flores amarillentas, ligeramente acampanadas, de unos 2,5 cm de diámetro y cinco pétalos. Fruto ovoide péndulo, muy característico, de 4 a 5 cm de longitud, sostenido por un largo pedúnculo que se va hinchando poco a poco hasta que la presión interior lo rompe. Por el orificio, saldrán a presión las semillas, llegando a alcanzar una distancia de hasta tres metros. Cuando el fruto está maduro, el más mínimo roce provoca su estallido por la presión hidrostática.

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